Skip to main content

Karlsson kupí body, v Ottawě už je legendou

Švédský obránce se zálibou v českém pivu táhne Senators k play off a překonává u toho historické rekordy

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Za poslední tři zápasy posbíral tři góly a pět asistencí. Pokud ale hledáte odpověď na kvízovou otázku mezi útočníky, pak jste se vydali špatným směrem. Řeč je o Eriku Karlssonovi z týmu Ottawa Senators, který se třemi body v zápase se San Jose Sharks vyšvihl do čela historické tabulky klubové produktivity obránců.

Rodákovi z Landsbro je přitom teprve šestadvacet let a ke kroku mezi legendy Senators potřeboval 506 zápasů, v nichž nashromáždil 412 bodů za 107 gólů a 305 asistencí.

Předchozí lídr ottawských tabulek Wade Redden skončil na 410 bodech, v týmu z kanadského hlavního města ale nastoupil k 838 utkáním, což je o 302 víc, než jich prozatím odehrál Karlsson.

A kdyby mu v únoru 2013 nepřeřízl ostřím brusle achilovku Matt Cooke, mohl švédský zadák slavit historický moment třeba i o pár měsíců dřív.

Od chvíle, kdy se Karlsson vykurýroval z ataku známého hříšníka, ale působí jako železný muž. Během předchozích tří sezon nevynechal v základní části jediný zápas. A ve stejném stylu pokračuje i letos.

"On je střízlík, hubeňour. Jenže když jsme se jednou nešťastně srazili, tak já přes něj přeletěl a dal jsem si hlavou o led a měl jsem z toho otřes mozku. Navíc se mi všichni smáli, protože si mysleli, že je mrtvej on, ale odnesl jsem to já," líčil Milan Michálek, který s Karlssonem odehrál v Ottawě skoro sedm sezon a viděl, jak se švédský bek stává jedním z nejlepších hráčů ligy.

Video: Karlsson navýšil vedení proti Sharks

"Pro mě je to fakt top hokejista současnosti, bez něj by byla Ottawa poloviční. Protože on válí opravdu neskutečně," dodal Michálek.

Z Karlssonovy bodové produkce by měl radost každý útočník. V sezoně 2015-16 najel na bilanci bod na zápas a s 82 body skončil na pátém místě statistik. I v novém ročníku se drží v Top 10 - opět s průměrem bodu na zápas. Zatím jich posbíral 27.

Poslední duel Ottawy na ledě Sharks byl vítanou konfrontací dvou patrně nejofenzivnějších beků NHL. Také Brent Burns ze San Jose skóroval, ale ještě větší úspěch slavila Karlssonova celoplošná hra, odebírání puků a přesné přihrávky.

"Je mi líto, že Burnse nemám možnost tolik sledovat, ale je to moc dobrý hráč, který se v posledních sezonách neuvěřitelně zlepšil," řekl podle Ottawa Citizen Karlsson, jenž už dvakrát v letech 2012 a 2015 získal James Norris Memorial Trophy. Pokud se nic zvláštního nestane, budou společně s Burnsem opět patřit mezi velké favority na titul nejlepšího obránce sezony.

Když zpětně zkoumáte pořadí v draftu, mnohdy se podivujete nad tím, jak byli někteří hráči podhodnoceni a z jiných se dělaly hvězdy, ačkoli v ně nikdy nedozráli. Karlsson byl sice draftován v roce 2008 v prvním kole jako patnáctka, ale z obránců překvapivě až jako sedmý v pořadí.

Dobré oko měli tehdy Los Angeles Kings, když si z druhé pozice vybrali Drewa Doughtyho. Ze třetího místa šel do Atlanta Thrashers Zach Bogosian a St. Louis Blues jako čtyřku vzali Alexe Pietrangela. Pětkou se stal Luke Schenn, jenž zamířil do Toronto Maple Leafs.

Buffalo Sabres získali z 12. místa Tylera Myerse, zatímco další volba Kings už tak přesvědčivá nebyla. Colten Teubert za Los Angeles nikdy nenastoupil, byl vytrejdován do Edmonton Oilers a později zmizel v německé lize. Zato ottawský manažer Bryan Murray trefil střed terče.

Na Karlssonově následném hokejovém rozvoji měli podíl i Češi. V Ottawě totiž švédské ofenzivní výlety dlouho jistil Filip Kuba.

"Za ty tři sezony, které jsme spolu strávili u Senators, si na to zvykl," usmíval se Karlsson, jehož hokejovými vzory nebyli Bobby Orr nebo Paul Coffey, jak mu bylo často předhazováno v Kanadě, ale spíš švédská útočná esa.

"Víte, já v útoku nikdy nehrál," líčil českým novinářům na mistrovství světa 2012 ve Stockholmu. "Ale vzhlížel jsem k hráčům, jako byli Peter Forsberg, Mats Sundin a Daniel Alfredsson, na ty jsem koukal, když jsem byl hodně malý. Později k nim přibyl Henrik Zetterberg." Pak ale přidal i jednoho obránce: "Protože Nicklase Lidstroma má rád každý Švéd."

V začátcích si někteří fanoušci Senators Karlssona dobírali, že pořád myslí na útočení, jelikož se pořádně nenaučil bruslit dozadu. Brzy ale zjistili, jaký poklad v podobě švédského beka získali.

"Když přišel poprvé, tak jsem na něj koukal: Tenhle hubenej kluk chce hrát NHL? Jenže on nám to neustále na ledě usnadňoval, po jeho přihrávkách jsme jezdili sami na bránu. Navíc se během let defenzivně hodně zlepšil. A k tomu je taky neskutečně rychlý. Ztratí puk, ale na modré čáře soupeře dožene, sebere mu ho a vyrazí zase dopředu," líčil Michálek, na jehož pražskou svatbu Karlsson dorazil.

"Prahu mám fakt rád, chtěl bych se tam někdy určitě vrátit. Ještě nevím, kdy, ale až budu mít víc času, tak to určitě udělám. České pivo je skvělé, Staropramen je moje oblíbená značka, ten si dám vždycky moc rád," uculoval se Karlsson.

Během sezony si to ale nemůže moc dovolit. Hlavně jeho zásluhou teď Senators staví na hlavu předsezonní prognózy a figurují na druhém místě Atlantické divize, jen tři body za Montreal Canadiens.

"Viděli jsme v akci dva vynikající obránce, kteří si dělají věci po svém. My máme štěstí, že jednoho z nich máme v týmu," složil po zápase v San Jose poklonu švédskému lídrovi Senators kouč Guy Boucher.

A ve své chvále rozhodně nebyl sám. O Karlssonovi už nepochybuje nikdo.

Ctete více