Skip to main content

Williams si už zase říká Hurikán

Bývalý kapitán Caroliny byl mimo hru jen čtyři měsíce a jeho staronový celek věří: Justin nám pomůže

Napsal Lukáš Hron @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Ještě jeden potlesk pro tohoto hokejového 'důchodce'.

Šampion Stanley Cupu z let 2006, 2012 a 2014 Justin Williams se po čtyřech měsících herní pauzy vrací do plného zápřahu, opět oblékne dres týmu Carolina Hurricanes. Bývalý kapitán tohoto celku se dohodnul na roční smlouvě s platem 700 tisíc dolarů.

"Jsme nadšení, že se takhle rozhodl," rozplýval se carolinský generální manažer Don Waddell.

Ve Williamsovi toho získává spoustu. Předně bezvadného lídra s osmnácti odehranými sezonami v NHL, který byl ještě loni se třiadvaceti góly druhým nejlepším střelcem Hurricanes. Barda schopného usměrnit mladičké hvězdičky Sebastiana Aha či Andreje Svečnikova. Srdcaře, jenž nic neošidí. Rozeného vítěze, vždyť za 155 utkání v play off nasbíral 101 bodů.

 

[Více k tématu: Super 16: Lightning skočili zpět mezi giganty]

 

Ale i srandistu, ideálního kumpána do party. Byl to přece právě on, kdo v minulém ročníku přišel s rozvernými oslavami po vítězných zápasech, které se staly hitem pro celou NHL.

"Byli jsme s ním od konce léta neustále v kontaktu," řekl Waddell. "Absolutně nepochybujeme o tom, že nám obrovsky pomůže jak na hřišti, tak v kabině."

Kanadskému útočníkovi, který titul slavil vedle svého premiérového úspěchu s Hurricanes ještě dvakrát poté s Los Angeles Kings, je už osmatřicet. V uplynulé sezoně pomohl Carolině až do finále konference, kde mužstvo nakonec podlehlo 0:4 týmu Boston Bruins.

Pro samotného veterána to byla bezesporu povedená nadstavbová část, v patnácti utkáních mu spočítali sedm bodů (4+3). I tentokrát potvrdil, proč se mu přezdívá 'Mr. Game 7' - právě v této nejpokročilejší fázi série 1. kola pomohl klíčovou asistencí setnout obhájce trofeje Washington Capitals.

Přesto si dal po následném vyřazení nějakou dobu na rozmyšlenou a posléze nečekaně oznámil přerušení kariéry. Možná na rok, možná navždy. Důvod? Nechtělo se mu už na stará kolena opět do tréninkové dřiny.

Asi se mu ale po ní zase začalo stýskat. Základní část 2019-20 je teprve v půlce a osmadvacítka draftu 2000 už je zpět ve výstroji. 

Carolina jeho zkušenosti a umění rozhodně upotřebí, bojuje na hraně postupu do play off - momentálně na Východě drží první divokou kartu, mocně na ni ovšem dotírají vedle celků Philadelphia Flyers a Columbus Blue Jackets i Florida Panthers, na dostřel jsou rovněž Buffalo Sabres.

Video: Hamiltonův vítězný gól v prodloužení

"Samozřejmě se nějak musí projevit, že byl tak dlouhou dobu pryč," prohlásil kouč Rod Brind'Amour. "Je například potřeba, aby zapracoval na rychlosti. Každopádně ovšem jde o obrovskou posilu. Všichni víme, co v ně máme."

Držitel Conn Smythe Trophy z roku 2014 zatím neprozradil, kdy přesně opět naskočí do zápasu. Bude to už v pátek, kdy Brind'Amourova parta hostí soupeře z Arizona Coyotes? Nebo den poté, kdy jsou na řadě Kings, další Williamsův srdeční mančaft? Stát se to může, ale spíš ne; rodák z ontarijského Cobourgu bude zřejmě k návratu do plné zátěže potřebovat ještě trochu času. 

Klub mu ho podle všeho milerád dopřeje.

"Pro mě je fantastickým hokejistou, který na ledě nechá úplně všechno," vyznal se Brind'Amour. "Do smrti nezapomenu na to, když jsem ho spatřil v kabině po loňském vyřazení Washingtonu. Seděl na svém místě a byl tak vyždímaný, že ani neměl sílu slavit. To je přesně Justin, kterého znám ještě z dob, kdy jsme spolu hráli."

Skutečně - současný kouč Caroliny a její bývalý kapitán jsou velmi blízkými přáteli, před čtrnácti roky spolu prožili slavnou a senzační jízdu za Stanley Cupem. Taková prodloužená ruka se hodí každému trenérovi. Mezi Williamsovy přednosti ovšem patří, že k sobě dokáže připoutat jak vrstevníky, tak i jinochy, kteří jsou o generaci mladší. I to z něj dělá ideálního lídra.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Viděl jsem na našich zelenáčích, jak ho berou," potvrzoval centr Jordan Staal. "Umí je stmelit s ostatními. Vštípit jim sebedůvěru, že mohou porazit kohokoliv. To je nesmírně cenná vlastnost."

Během své herní přestávky Williams koučoval syna Jasona v mládežnickém programu Hurricanes. Pořád v sobě ale cítil touhu naskočit na led a něco předvést, proto po svátcích kontaktoval klubové vedení. A když ho fotoreportéři zachytili během úterního utkání proti mužstvu Philadelphia Flyers v lóži s vlastníkem Hurricanes Tomem Dundonem, bylo jasno.

Říkal si Hurikán - a už si tak říká zase. Což je dobře pro Justina Williamse i pro klub.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.