Skip to main content

Halák dál vítězí: Užívám si každý zápas

Turbulentní sezona slovenského brankáře nekončí. Po návratu z farmu drží naděje Islanders

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Vzdát se naděje? Kdepak. Zvlášť ne s Jaroslavem Halákem v brance.

Hokejisté New York Islanders vyhráli už čtvrtý zápas za sebou a dál věří, že by ještě senzačně mohli proklouznout do play off; po čtvrtečním programu ztráceli dva zápasy před koncem základní části na Toronto Maple Leafs tři body.

Dokud dýchají, tak věří. A slovenský brankář v tom hraje ústřední roli.

"Abych byl upřímný, tím nejdůležitějším faktorem je Jaro. Je pevný jako skála. Dodává nám hodně sebevědomí," velebí jej útočník Islanders Andrew Ladd a platilo to i po posledním triumfu 3:0 nad Carolina Hurricanes.

Vzhledem k tomu, že Halák udržel čisté konto, nebylo o první hvězdě večera pochyb.

Video: Halák vychytal Carriera betonem

"Nechci na sebe vyvíjet ještě větší tlak. Pojďme zápas od zápasu," odbýval Halák dotazy na to, zda může pomoci k bojům o Stanley Cup. "Chci si hokej především užívat, vždyť jsem zpátky v NHL. V AHL to bylo o hodně jiné. I když máme v týmu mladé kluky, co se ve spoustě věcí ještě musí učit, je tady hokej o něco jednodušší než na farmě."

Sezona jedenatřicetiletého muže připomíná extrémně rozkolísanou křivku. Na World Cup of Hockey nejprve Halák zazářil v brance Týmu Evropy, který vzdor očekáváním došel až do finále. Jenže v NHL mu to vůbec nešlo. Vše vyvrcholilo 30. prosince tím, že jej vedení umístilo na listinu nechráněných hráčů - a když se žádný zájemce neozval, následoval sešup do AHL.

"Jaro vůbec nebyl ve formě," uvedl tehdejší kouč Jack Capuano poté, co Halák při porážce 4:6 s Minnesota Wild pustil ve druhé třetině tři góly v průběhu 80 sekund.

Video: Halak kryl levým betonem Dahlbeckův pokus

Tohle byl bod zlomu. A zároveň odraz ode dna: v dresu Bridgeport Sound Tigers předváděl Halák výtečné výkony a dočkal se odměny. "Potřebujeme ho," zdůvodnil jeho březnový comeback do NHL nový trenér Doug Weight, jenž mezitím nahradil odvolaného Capuana.

Stalo se tak k všeobecné spokojenosti. Halák od 24. března vychytal výhru ve všech pěti duelech, do nichž naskočil jako jednička. Porážku zažil pouze proti Philadelphia Flyers, když po osmi minutách a třech gólech z osmi ran vystřídal zoufalého Thomase Greisse.

Islanders stále postrádají zraněného kapitána Johna Tavarese. Ale tak jako v sezoně 2013-14, kdy z olympiády v Soči mířil se zničeným kolenem rovnou na operační sál, to tým semklo. I přesto, že proti Carolině scházeli také další forvardi Nikolay Kulemin, Ryan Strome a Casey Cizikas i obránce Travis Hamonic.

"Snažíme se soustředit jen na to, co se zrovna děje na ledě. Nevzdáváme se, i když to není jednoduché," líčí Halák. Při čtyřech triumfech za sebou, které mužstvu stále garantují naději, byl jen těžko k překonání, což vyšperkoval nulou proti Hurricanes. Celkem v tomto úseku pustil pouhé čtyři góly ze 116 střel.

Jako by turbulence konečně ustaly. Halák finišuje ročník tak, jak jej začal na Světovém poháru - ve velkém stylu. Vzkaz těm, kdož ho před pár měsíci odepisovali, nemůže být jasnější.

Islanders zbývají poslední dva souboje s New Jersey Devils a Ottawa Senators. Pokud je chtějí využít k dotáhnutí smělého snu o 'last minute' postupu do play off, bez slovenského muže v masce to nepůjde.

Ctete více