Skip to main content

Změny v St. Louis: Defenestrace, ale ne revoluce

Hitchcockův nástupce Yeo nemá přinést velké změny, ale dát dát týmu s hlubšími problémy impuls

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když přišel Ken Hitchcock v listopadu 2011 na střídačku St. Louis Blues, rychle zvedl tápající tým a ještě v té samé sezoně ho vytáhl až na první místo Centrální divize. V momentě, kdy odchází, doufá vedení klubu v to samé od jeho nástupce.

Jenže to má několik úskalí a otázek. Je Mike Yeo tak dobrým trenérem, jako byl jeho mentor a jeden z nejslavnějších a nejzkušenějších koučů moderní historie? Je kádr St. Louis po letním nenahrazeném odchodu lídra a kapitána Davida Backese v situaci, v níž může věřit v rychlý obrat zpět nahoru? Jsou jeho nezkušení brankáři schopní zvládnout tlak a původní jednička Jake Allen rychle nabrat zcela ztracenou formu? A stihne se tým v poslední třetině základní části tak hbitě zlepšit, aby v silné konkurenci urval play off?

To všechno se uvidí. Jisté však je, že i když se v St. Louis konala 'defenestrace', nekoná se žádná revoluce. 

Yeo byl od začátku této sezony přidruženým koučem a na střídačce působil po Hitchcockově boku. Vedení Blues jeho povýšením spojeným s odvoláním hlavního trenéra jen uspíšilo krok, na který se stejně chystalo v létě, kdy Hitchcock plánoval ukončit trenérskou kariéru.

V klubu věří, že mužstvu v útlumu přinese potřebný impuls a zároveň nebude nutné čekat, než obě strany najdou společnou řeč, protože Yea už hráči dobře znají. A nelze ani čekat velký odklon od herního stylu, který Hitchcock naučil Blues a který jim v posledních pěti letech přinášel značné úspěchy.

"Jdu do toho se smíšenými pocity," připustil Yeo. "Ze všeho nejdřív musím (Hitchcockovi) poděkovat. "Choval se ke mně vždy úžasně a hrozně moc jsem se toho od něj naučil. Z toho pohledu se necítím dobře, že si beru práci, kterou dělal on."

Pod Hitchcockovým vedením zakončilo St. Louis základní část vždy jako první nebo druhý tým Centrální divize. Celkem vyhrálo 248 utkání a jen 165 jich prohrálo (z toho 124 v normální hrací době, tedy bez bodu). Od jeho nástupu 8. listopadu 2011 získali Blues 537 bodů, spolu s Pittsburgh Penguins nejvíc v celé NHL během tohoto období. A loni postoupili do finále Západní konference.

Teď byl Hitchcock propuštěn tak trochu jako obětní beránek ve chvíli, kdy i generální manažer Blues Doug Armstrong uznal: "Platí za naše chyby a omyly. Včetně mých."

Největším problémem St. Louis v této sezoně je post brankáře. Vedení v létě vyměnilo Briana Elliotta do Calgary Flames a vsadilo na Jakea Allena, jenže tomu se v zimě natolik přestalo dařit, že ho škrtli ze sestavy, aby se dal psychicky do pořádku.

I proto Armstrong vedle Hitchcocka propustil i známého trenéra gólmanů Jima Corsiho, propagátora pokročilých statistik a někdejšího trenéra Dominika Haška. Místo něj se brankářů ujme Armstrongův asistent Martin Brodeur a trenér mladých brankářských nadějí Ty Conklin, oba bývalí gólmani z NHL.

Tým výrazně oslabil letní odchod kapitána Backese a také méně nápadného, leč velmi platného forvarda Troye Brouwera, na volný trh (do Boston Bruins respektive Calgary Flames). Blues tím přišli o velkou část své výhody, díky níž se soupeřům proti St. Louis hrálo velmi těžce: fyzickou velikost a bojovnost. A s postupem sezony, v níž se přestávalo dařit, i o sebevědomí. Sice dál relativně slušně eliminují tlak soupeře aktivní nátlakovou hrou, kterou dovedli udržet puk daleko od své branky, sami však výrazně utlumili ofenzivní činnost a střelbu.

Právě najít ztracené sebevědomí a zažehnout jiskru teď bude úkolem nového trenéra. Hráči vědí, že Yeo je nezahltí odlišnou taktikou a nezačne je předělávat, když sám byl na střídačce Blues tovaryšem zkušenějšího mistra Hitchcocka. Místo toho je potřebuje motivovat.

"Jde o to, vydolovat z hráčů větší snahu. Den za dnem, zápas od zápasu," řekl Yeo, jenž až do roku 2016 vedl pět sezon jako hlavní trenér tým Minnesota Wild.

Podobný koncept jako St. Louis zvolilo 17. ledna vedení New York Islanders, které odvolalo dlouholetého hlavního trenéra Jacka Capuana, aby na jeho místo rovněž dosadilo člověka 'zevnitř': dosavadního asistenta generálního manažera Douga Weighta. A pod jeho vedením vyhrál do té doby nejslabší celek Východní konference pět zápasů ze šesti a v tom šestém bral aspoň bod, díky čemuž se z posledního místa dotáhl na tři body od držitele druhé divoké karty Philadelphia Flyers.

V takový efekt doufají i v St. Louis, které před středečními duely drželo poslední postupovou pozici v Západní konferenci, avšak čtyři týmy pod čarou na něj ztrácely maximálně jeden bod.

"Vyměnit hlavní trenéry pro mě bylo těžké rozhodnutí. Ale na druhou stranu se těším na změnu. Pro Mikea je to velký den, pro skupinu našich hráčů je to osvěžení. To, že jsme vypadli z dráhy, je moje odpovědnost. A moje odpovědnost je i v tom, abych tu mašinu dostal zpátky na trať," prohlásil Armstrong na tiskové konferenci. "Musíme znovu začít dělat věci s hrdostí a jeden druhému pomáhat, abychom tým vytáhli tam, kam patří."

Ctete více