Skip to main content

Teď jedničkou jsem já! Fleury válí

Do branky se dostal náhodou, nakonec Pens vychytal postup

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

Možná jste ho už považovali za odepsaného. Možná jste najisto čekali, že ho v létě Pittsburgh Penguins pustí a on tak zamíří do nového klubu Vegas Golden Knights. Možná s tím vším někde uvnitř počítal i on sám. Možná.

Jenže nakonec gólmana Marca-Andre Fleuryho potkal docela jiný osud. Jeho mladší konkurent v brance Penguins Matt Murray se těsně před startem vyřazovacích bojů zranil, proti mužstvu Columbus Blue Jackets se tak postavil dvaatřicetiletý veterán.

A věru nepřipomínal nejistého náhradníka.

V klíčovém pátém duelu fantasticky pochytal 49 ran protivníka a zasloužil se tak o postupové vítězství 5:2. Zejména díky podceňovanému rodákovi z kanadského Sorel-Tracy tak Penguins ovládli sérii 1. kola poměrem 4:1 na zápasy.

"Jsem rád, že jsem k tomu mohl pomoci," prohlásil skromně.

Fleury zažívá něco, v co snad už ani nedoufal. Alespoň tuhle sezonu ne.

Co mu bylo platné, že byl roku 2003 jedničkou draftu? Že své zemi roku 2010 pomohl k olympijskému triumfu? Že Penguins rok před tím vychytal Stanley Cup?

Ten další přece loni bývalému týmu Jaromíra Jágra zajistil nečekaně zdatný konkurent Murray. Stejný muž byl jedničkou během celého současného ročníku.

Zatímco Fleury měl v 38 zápasech základní části průměr 3,02 gólu na zápas a úspěšnost 90,9 procenta, Murray se ukázal hned ve 49 utkáních. A i jeho čísla byla lepší: průměr 2,41 a úspěšnost 92,3.

Video: Fleuryho 49 zákroků proti Columbusu

I proto měl dostat důvěru i v nadstavbové části. Jenže přišlo nešťastné zranění při rozbruslení před prvním zápasem proti Columbusu. Mělo to být jinak, ale do branky šel Fleury.

A pustil se do toho zostra. Ve třech domácích utkáních pustil ze 123 střel pouze čtyři góly, vedle jediné prohry 4:5 se zasloužil o výhry 3:1, 4:1, 5:4 v prodloužení a 5:2.

Ta poslední, čtvrteční, pro něj znamenala hodně.

"Mezi všemi mými vítězstvími za Pittsburgh patří k těm nejcennějším," přiznal. "Když slyším naše diváky skandovat, mám z toho úplnou husí kůži. Jsem nesmírně šťastný, že jsem se jim mohl odvděčit za všechnu podporu, kterou jsem od nich cítil jak dřív, tak v celé téhle sezoně."

Poražením Columbusu si připsal 57. výhru v play off, čímž překonal klubový rekord Toma Barrassa. Jeho bilance v nadstavbové části je velmi příznivá, zápasů play off totiž prohrál pouze šestačtyřicet.

"Od brankáře nemůžete chtít víc, než co teď předvádí Marc," poklonil se spoluhráč Sidney Crosby.

Fleuryho přezdívkou je "Flower", tedy květina. A série proti Columbusu nebyla ničím jiným, než příběhem o jejím rozkvětu. Vždyť ještě před pár dny se bralo za jisté, že si v letním rozšiřovacím draftu Pittsburgh pojistí Murrayho služby a Fleuryho tím pádem nepřímo pošle do Las Vegas.

Jenže teď by se to zdálo jako hodně marnotratné rozhodnutí. Těžko čekat, že by Fleury ve 2. kole zůstal mezi náhradníky, i kdyby se Murray mezitím nakrásně vyléčil. A - ano, zopakujme si to - těžko čekat rovněž to, že by si tomuhle rozchytanému fenoménu teď troufli přikázat, aby si balil kufry.

"Když se Matt před prvním zápasem zranil, našli jsme ve své brance zeď, která o svých kvalitách přesvědčila už dávno," oceňoval obránce Ron Hainsey. "Právě teď je úplně jedno, co bylo v minulém play off. Marc se v úvodních deseti minutách toho letošního dostal do skvělé formy, v téhle pasáži jsme klidně mohli prohrávat 0:3, ale on se do toho vložil. To díky němu jsme zvládli vstup do série. A stejnou úroveň pak udržel až do konce."

Fanoušci ve čtvrtek vyvolávali Fleuryho jméno jako vítěznou mantru. I oni se tuze rádi vrátili do roku 2009, kdy byl Fleury považován za možná nejlepšího gólmana na světě. Do takového stroje času si s chutí nasedli i gólmanovi spoluhráči.

"Nechci mluvit za ostatní, ale teď z Marca vyzařuje obrovská jistota," popisoval Hainsey. "Víme, že když ho máme za sebou, může nám zápas s přehledem vyhrát."

Video: Malkinův šťastný zásah proti Blue Jackets

Je to paradoxní, tohle 1. kolo přece mělo patřit úplně jinému brankáři. Ani tak ne Murraymu, jako columbuskému gólmanovi Sergeii Bobrovskymu. V základní části si udržel průměr 2,06 gólu na zápas, úspěšnost 93,1, je favoritem na zisk Vezina Trophy.

V play off mu ovšem nic z toho nepomohlo, sklouznul do statistické bídy: loučil se s průměrem 3,88 a úspěšností 88,2.

"Je těžké se s tím vyrovnat," přiznal osmadvacetiletý Rus. "Ale musíme se z toho poučit. Sice jsme zklamaní, nicméně pořád platí, že jsme v téhle sezoně měli skvělý tým. Máme být na co hrdí."

Ctete více