Skip to main content

Hráči si před finále zvykají na světla ramp

Příchuť té největší série ze všech znají pouze Marc-Andre Fleury a Brooks Orpik

Napsal NHL.com/cs @NHLcz

Las Vegas. Město hazardu a nekonečné zábavy. A nově i centrum vrcholného sportovního zápolení.

Právě v srdci Nevady se na přelomu května a června bude bojovat o nejcennější hokejovou trofej světa. O slavný Stanley Cup. Chtějí ho oba týmy: Vegas Golden Knights i Washington Capitals.

"Pro nás všechny je to hrozně důležitý moment. Máme za sebou dlouhou cestu," upozorňuje český útočník Capitals Jakub Vrána. "O tohle jsme celou dobu usilovali. Víme, že šance na úspěch je obrovská."

Video: Vrána rozhodl o výhře Capitals

Ještě před několika měsíci Las Vegas pořádně nefigurovalo na hokejových mapách. Ano, konalo se tu utkání hvězd. Také se sem pravidelně sjížděly největší hvězdy NHL, aby si rozebraly individuální ceny a trofeje.

Tentokrát se však ve městě sešly dva kompletní a hladové týmy. V neděli hráči absolvovali mediální den, ocitli se ve světle ramp. Pro drtivou většinu z nich šlo o dosud nepoznanou věc.

"Je to něco úžasného. Nikdo z nás nečekal, že by se něco takového mohlo stát, šli jsme krok po kroku," konstatuje slovenský forvard Golden Knights Tomáš Tatar. "Prvním cílem byl postup do play off. Pak jsme chtěli zvládnout první kolo. Potom další. A teď jsme tady."

Video: Tatar dostal druhou šanci a využil ji

Ačkoli se v noci z pondělí na úterý do sebe pustí dva nejlepší celky sezony, pro velkou část hráčů půjde pro první zkušenost s finálovými boji. A tedy i se show, která k vrcholu sezony patří.

"Užívám si to. Už od chvíle, kdy play off odstartovalo. Celý rok jsme tvrdě dřeli. Myslím, že nám nikdo moc nevěřil, stejně jako Vegas," usmál se kapitán Washingtonu Alex Ovechkin. "Budeme hrát hokej, vy novináři to můžete sledovat z pláže s koktejly v ruce," dodal pobaveně.

Ovechkin není jedinou opravdovou superhvězdou, která se finálové vřavy zúčastní. Najdeme i další, převážně opět v řadách vítěze Východní konference: Evgenyho Kuznetsova, Nicklase Backstroma, T.J. Oshieho, Johna Carlsona. Nikdo z nich ovšem dosud finále neokusil.

V každém týmu se to povedlo pouze jednomu hráči. Na straně Vegas je to gólman Marc-Andre Fleury, jenž získal třikrát Stanley Cup s týmem Pittsburgh Penguins. Nyní je oporou Golden Knights, v play off své parťáky táhne za snovým úspěchem.

"Máme tu hodně mladých hráčů, spousta kluků hrála v play off vůbec poprvé," připomněl Marc-Andre Fleury. "Povedlo se jim s tím srovnat velice dobře. I když jsme prohráli, dařilo se nám stoprocentně se koncentrovat na další zápas. Teď jsme na tom nejzářivějším pódiu, ale soustředíme se dál jen na hokej."

Video: Fleury vychytal Troubu a Wheelera

I Capitals mají ve svých řadách chlapíka, jehož atmosféra finálové série rozhodně nerozhodí. Brookse Orpika, ostříleného zadáka a majitele Stanley Cupu z roku 2009. Stejně jako Fleury na tuhle poctu dosáhl s Penguins.

"Spoluhráči na mě dělají dojem, že jsou v klidu. Máme tu dobrou partu, užíváme si spoustu zábavy," těší Brookse Orpika. "Zároveň umíme zapnout, když je to potřeba. Ukázali jsme to v sedmém utkání série proti Tampě."

Motivace obou týmů je jasná. Golden Knights touží dotáhnout fenomenální nováčkovskou sezonu až na úplný vrchol, Capitals zase chtějí urvat první Stanley Cup v klubové historii.

"Jsme v klidu. Na tréninku lítá spousta vtípků a fórků, máme dobrou náladu," říká útočník Washingtonu T.J. Oshie. "Zároveň jsme hladoví po úspěchu. Tím spíš, když jsme mu nyní tak blízko. Už se těšíme na zápasy. Zatím je to hodně o novinářích, o rozhovorech. Až jsem z toho zájmu byl překvapený."

Účast týmu z Vegas dodává finálové bitvě blyštivý nádech. V jednom z nejluxusnějších měst planety se odehrají zápasy číslo jedna a dva, případně i pět a sedm.

"Jsem tu teprve podruhé, ale Vegas je opravdu úžasné město," ocenil útočník Capitals a hrdina rozhodujícího zápasu proti Lightning Andre Burakovsky. "Hrát tu o Stanley Cup bude neuvěřitelné. Záři reflektorů osobně nevyhledávám, ale patří to k tomu. Je to finále, jde o všechno."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.