Skip to main content

Úkol pro Boston zní: Uhlídat Karlssona

Bostonu musí pomoci zelenáči, to ottawského soupeře řídí mistr ze Švédska

NHL.com @NHL

Burns, Burns, Burns, samý Burns. Během základní části se občas podle fanouškovských debat zdálo, že si snad mezi všemi obránci NHL zaslouží chválu jen Brent Burns ze San Jose Sharks. Úvod play off však naznačil, že je tu minimálně ještě jeden bek, o kterém se bude vyprávět vnukům: klíčovou postavou série mezi týmy Ottawa Senators a Boston Bruins je totiž zatím Erik Karlsson, opora týmu z kanadské metropole.

Ve třech dosavadních utkáních zaznamenal čtyři asistence. Dvě z nich mu připsali v posledním souboji, jenž v pondělí skončil výhrou Senators 4:3 v prodloužení.

Švédův přínos se ovšem zdaleka nedá vyjádřit pouze statistikami. I v těch nejvypjatějších chvílích se už ukázal jako příkladný lídr, gentleman.

Avšak marná sláva - nejvíc úžasu dosud vyvolávají ty jeho přenádherné přihrávky. Karlsson je jako malíř tvořící na ledě dechberoucí obrazce. Nic nedbá na hlučící dav, na nabroušené lokty soupeře, na šílený tlak play off. Zejména díky tomuhle umělci teď kanadské mužstvo vede 2:1 na zápasy.

"On dělá věci, na které s ostatními jen tak fascinovaně zíráme a tiše si přiznáváme: Hm, tak tohle bych v životě nedokázal," připustil Karlssonův spoluhráč, forvard Clarke MacArthur.

Video: Hoffmanův hezký gól z brejku

Už v sobotním utkání číslo dvě Karlsson zařídil vyrovnání na 3:3 divukrásnou sólojízdou kolem bostonského pásma, kterou zakončil přesným pasem na Dericka Brassarda, jenž prostě jen trefil prázdnou branku. Kapitán Senators při tomhle svém momentu ladně protančil kolem čtyř hráčů Bruins!

A podobně se zapsal i do pondělního duelu v bostonské TD Garden. V prodloužení si rychlým záběrem za vlastní brankou vychutnal napadajícího protivníka, na vlastní modré vyslal velepřesnou přihrávku k uhánějícímu Bobbymu Ryanovi. Byla z toho vítězná branka.

Nádherná, nezapomenutelná. S razítkem: Made in Sweden.

"Jakmile Erikovi jako soupeř dopřejete jen trochu volného místa, okamžitě za to zaplatíte," oceňuje MacArthur. "Proto je naším jednoznačným lídrem."

Karlsson ve druhém utkání strávil na ledě 31:29 minut, ve třetím 30:15. Ve druhém si připsal dvě vlastní střely a čtyři cizí zablokoval, ve třetím ke stejným kolonkám patří čísla pět a dva.

Dost slušné statistiky na někoho, o jehož startu v play off se kvůli bolavé noze a třech vynechaných duelech ze závěru základní části pochybovalo. Dost slušné i na někoho, o němž se už znovu hovoří jako o nejlepším hokejovém obránci světa.

"V celé NHL není hráče, který by byl pro svůj tým platnější, než je právě Erik pro nás," tvrdí ottawský generální manažer Pierre Dorion. "Kdo bude tvrdit, že Karlsson není zároveň tím nejdynamičtějším hráčem soutěže, ten lže. Letos máme v jeho podání před očima hokejistu bez slabin."

Karlssonův příběh letošního play off je přitom košatější. První zápas, ve kterém Senators padli 1:2, se mu vlastně zas tolik nepovedl. Snad právě kvůli té noze, jako kdyby mu scházela obvyklá jistota. Pak se ale rozjel, o obrat v sérii se nejvíc zasloužil právě on. Mimo jiné svou disciplinovaností, zatím v letošním play off dostal pouhé dvě trestné minuty. Zas tak překvapivé to není - je normální, že bývá všude nejrychleji, nepotřebuje si pomáhat ani hákováním, ani přehnanou tvrdostí.

Video: Ryanův vítězný gól v prodloužení

Vypovídající je i jeho minipříběh ze druhého utkání, který svědčí o Karlssonově zapálení do hry. Tehdy bostonský Tim Schaller využil zaváhání několika ottawských hráčů a vstřelil gól ve vlastním oslabení. Kamery zabraly Karlssona, jak si pěkně od plic něco vysvětluje se spoluhráčem Brassardem. Když ve stejném utkání právě Brassard vyrovnával na 3:3, ti dva se při slavení samou radostí málem umačkali.

Žádná zlá krev, žádné ego.

"Jen jsme na sebe mrkli a řekli si: Už dobrý, viď?" popisoval Brassard.

Berte to jako další příklad, jak se má chovat správný lídr.

Není jen rychlíkem, přeborníkem přes blokování střel, skvělým bruslařem, herním radarem s úžasným přehledem. Je též učitelem obráncovské moderny.

Svým způsobem i pro obránce Bostonu, kteří až překvapivě často skutečně věkem i zkušenostmi jsou v pozici učňů. Vždyť Bruins v defenzivě momentálně chybí obvyklé opory Torey Krug, Brandon Carlo, Kevan Miller i Adam McQuaid, místo zkušených veteránů se tak ottawským útočným lavinám staví třeba devatenáctiletý Charlie McAvoy, jenž v NHL odehrál pouhé tři zápasy. Jeho parťák Tommy Cross proti Ottawě dokonce přímo debutoval.

"Kluci na mě dělají velký dojem, hrají skvěle," chválil brankář Tuukka Rask. "Stejně teď nemáme jinou možnost, takže přestože to pro ně není snadné, musí zkrátka skočit na led a vytáhnout se."

Třeba už v duelu číslo čtyři, který na Ottawu s Bostonem čeká ve středu (čtvrtek 1:30 SELČ).

Ctete více