Skip to main content

Edmonton po dobrém začátku strádá

Oilers dobře začali, ale v listopadu se jim přestalo dařit

Napsal Tim Campbell @TimNHL / redaktor NHL.com

Sezonu začali výborně, pak přišel útlum. Edmonton Oilers prožívají s bilancí 12-10-2 úvod jako na horské dráze. Fanoušci touží po změně, ale po deseti ročnících mimo play off se zatím týmu světlá budoucnost úplně neotevírá. A to i přesto, že mužstvo táhne nejproduktivnější hráč soutěže Connor McDavid.

Start do sezony byl pro Edmonton vynikající - vyhrál sedm z prvních osmi zápasů. Po výhře 3:1 nad Detroit Red Wings ze 6. listopadu měli Oilers bilanci 9-3-1. Zbytek listopadu už byl pro tým výrazně horší. V posledních 11 duelech jeho bilance zněla 3-7-1.

Přišla série pěti porážek za sebou, následovaly tři výhry v řadě a pak zase tři prohry (0-2-1). Po úterní porážce 2:4 s celkem Toronto Maple Leafs zakončil Edmonton listopad s bilanci 5-8-2.

A to i přes formu McDavida. Devatenáctiletý kapitán Oilers si v úterý připsal gól a asistenci, bodoval tak v šestém zápase za sebou (6+6). Produktivitě NHL vládne s 31 body (11+20).

"Je frustrující prožívat takové vzestupy a pády. Když se nám daří, máme i štěstí a puk si najde cestu do branky. Když jsme dole, tak kupíme chyby, které nás stojí výsledek," řekl McDavid, který má hlavní podíl na produktivitě Edmontonu. Byl u 12 z posledních 21 vstřelených gólů Oilers.

"Když to v zápase nezařídí on.... My potřebujeme větší příspěvek od některých dalších hráčů. Náš tým je stále v takovém režimu: 'Connor to zařídí, pojďme se na něj koukat.' Musí to na sebe vzít i ostatní," uvedl trenér Oilers Todd McLellan.

Video: McDavidův krásný gól proti Torontu

Mnoho další ofenzivních zbraní Edmontonu má buď kolísavou formu, nebo úplně mlčí. Útočník Milan Lucic, který podepsal smlouvu s Oilers 1. července jako volný hráč, si teď připsal body v pěti duelech za sebou (dva góly a šest asistencí), ale také prožil několik sérií bez bodu. Putoval sestavou a střídal centry McDavida, Ryana Nugent-Hopkinse a Leona Draisaitla.

Nugent-Hopkins vstřelil v posledních 11 duelech jediný gól.

Forvard Benoit Pouliot čeká na branku 14 utkání. Třikrát zůstal jen na tribuně a nedal gól od 26. října.

Útočník Jordan Eberle vstřelil 23. listopadu dva góly, ale v devíti z posledních deseti utkání vyšel střelecky naprázdno.

Za úterní porážku s Maple Leafs ale více než slabší produktivita mohly staré bolesti Oilers, mezi kterými se znovu objevují potíže v jejich vlastním obranném pásmu.

Edmonton před touto sezonou posílil defenzivu příchody Adama Larssona a Krise Russella. Larsson nastupuje s Oscarem Klefbomem a Russell s Andrejem Sekerou, což mělo stabilizovat první obrannou čtyřku. Maple Leafs ale zcela využili zaváhání v defenzivě Oilers a dali čtyři góly z prvních 14 střel.

Video: Matthewsova teč v přesilovce

"Rozdíl mezi oběma týmy byl v tom, že oni pozorně bránili. Bylo to pro ně klíčové. To jsme my zanedbávali. Může se stát, že se někdy nedaří dávat góly. Ale je špatné, když přestanete plnit své defenzivní povinnosti. Tak to teď u některých hráčů vidím," prohlásil McLellan.

Oilers se přestalo dařit i v jiných činnostech. Hra v přesilovkách se jim podobně nevede a dali v nich pouze dva góly z posledních 11 zápasů. "Hrajeme je moc na krásu, příliš pomalu se chystáme ke střele a nedostáváme se k dorážkám," uvedl McLellan.

Kvůli zapracovávání nových tváří (Lucic, Russell, Larsson a nováčci Drake Caggiula a Jesse Puljujarvi) do nových rolí a s novými lídry i kapitánem zatím Oilers postrádají jistotu.

"Čekáme, co se stane - místo toho, abychom to udělali my sami. Je to něco, co se mladý tým stále učí. Bez ohledu na to, s kým hrajete, se musíte nabudit. A to začíná v kabině. Musíte jít na led namotivovaní už před úvodním buly. V průběhu sezony jsou zápasy čím dál důležitější. Snad se poučíme a půjdeme do příštích utkání od začátku s emocemi," říká Lucic.

Po nedělní domácí porážce 1:2 s Arizona Coyotes byl McLellan přesvědčený, že si tým při maratonu 15 listopadových zápasů potřebuje mentálně odpočinout. Dal hráčům v pondělí neplánovaně volno, takže za důvod úterní prohry rozhodně nepovažoval únavu.

Video: Vrbata se za přispění Russellovy teče trefil z úhlu

"Hráli jsme v neděli v jednu odpoledne a pak byl volný den. Bylo tedy dost času na odpočinek," řekl McLellan.

Přes nepodařený listopad jsou na tom Oilers po výborném začátku ještě celkem dobře. Mají na kontě 26 bodů a jediný jim schází na první místo v Pacifické divizi. A na nápravu posledních výsledků budou mít v nabitém programu brzy příležitost. Ve čtvrtek se představí na ledě celku Winnipeg Jets, v sobotu v domácím Rogers Place hostí Anaheim Ducks a začnou tím sérii pěti duelů v sedmi dnech.

Ctete více