Skip to main content

Orlov je připravený převzít odpovědnost

Ruský bek se stane nejlépe placeným obráncem Capitals. Pořád se chci zlepšovat, říká

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Obranné řady Washington Capitals opustili v létě hned tři důležití hráči. Kevin Shattenkirk podle očekávání odešel jako volný hráč do New York Rangers, Karl Alzner zamířil do Montreal Canadiens a Natea Schmidta si vybrali Vegas Golden Knights v rozšiřovacím draftu NHL.

Dmitry Orlov se tak rázem stal jedním z nejdůležitějších článků zadních řad. Dokládá to i smlouva na šest let a 30,6 milionu dolarů, kterou podepsal letos v létě.

"Je super, že mám v kapse šestiletý kontrakt. Ve Washingtonu se líbí jak mně, tak celé rodině. Už tady působím šest let a město mi přirostlo k srdci. Je klidné a příjemné. Tréninkové podmínky máme perfektní a mám tu spoustu přátel i mimo hokejový svět, jak Američanů, tak Rusů," vypráví Orlov pro NHL.com International. "Washington je naší druhou vlastí. Máme vynikající tým a skvělé fanoušky ve výborném městě."

Šestadvacetiletý rodák z ruského Novokuzněcku se do NHL dostal díky draftu v roce 2009, kdy byl vybrán ve druhém kole jako celkové číslo 55. První rok strávil v nižší American Hockey League, na farmě Capitals v Hershey, poté několik sezon pendloval mezi Washingtonem a záložním týmem. Jeho důležitost pro mužstvo však postupně rostla a v posledních dvou sezonách odehrál všech 164 duelů základní části a 24 v play off.

"Když se podívám zpátky, byla to tvrdá, ale krásná cesta. Občas jsem se musel štípnout, jestli se mi to nezdá, a ujistit se: Dokázal jsem to. A jsem na to hrdý."

Video: Orlov překonal Warda tečovanou ránou v přesilovce

Letos má Orlov za sebou nejlepší sezonu kariéry, což je znát i ve statistikách: v 82 startech nasbíral 33 bodů a měl 30 kladných bodů v hodnocení plus/minus. Je dost možné, že v nové sezoně bude hrát v první obranné dvojici s Mattem Niskanenem, zatímco další důležití beci John Carlson a Brooks Orpik rozprostřou síly v dalších tandemech.

"Přišli jsme o pár dobrých hráčů. Není to lehké, ale máme v kádru spoustu kvalitních hokejistů, které mohou doplnit mladí. Jádro zůstalo pohromadě a to je důležité," komentuje letní změny Orlov.

Washington má podle něj navzdory oslabením, která zahrnují i odchody útočníků Justina Williamse a Marcuse Johanssona, stále kádr na to, aby patřil ve Východní konferenci k nejsilnějším. A Orlov věří, že to konečně potvrdí i v play off, kde coby dvojnásobný vítěz Presidents' Trophy v posledních dvou letech vypadl vždy ve druhém kole.

"Musíme se dívat dopředu," nabádá. "Je to sport. Máme všechny dílky k tomu, abychom vítězili. Nemůžeme se babrat v tom, co bylo, a pořád se obviňovat. Naopak, je potřeba se semknout a podpořit jeden druhého. Prohráli jsme všichni společně - od trenéra až k hráčům. Teď není jiná možnost, může to jít jen nahoru."

Cesta vzhůru bude do velké míry závislá na výkonech ruské trojice, kterou s ním tvoří ještě superstar Alex Ovechkin a mladá hvězda Evgeny Kuznetsov. Právě o střelecké mašině s číslem 8 na zádech se v posledních letech hovoří kriticky, podle mnohých expertů i fandů se Ovechkin zasekl a jeho výkonnost bude už jen klesat.

"Neřekl bych, že je na ústupu," oponuje Orlov. "Poslední sezonu neměl perfektní, ale pořád je to náš lídr a skvělý hokejista. Je pořád stejně hladový po úspěchu a na sezonu bude určitě dobře připravený."

Tvrdou přípravou prochází v létě i on sám. Dobře si uvědomuje odpovědnost, kterou s sebou nese smlouva v průměru na víc než pět milionů dolarů ročně. První tři roky bude brát dokonce šest a půl milionu, což z něj učiní nejlépe placeného obránce Capitals.

"Hlavní je, že mám velkou touhu vyhrávat a chuť tvrdě makat. Se smlouvou se pro mě v tomhle ohledu nic nezměnilo. Pořád se chci zlepšovat a posouvat se v kariéře dál a dál. Hraju v nejlepší lize na světě. Stále do ní přicházejí noví chytří hráči a úroveň se posouvá výš a výš. Na to je potřeba se připravit a přizpůsobit se lze jedině tak, že se budu zlepšovat i já sám."

Ctete více