Skip to main content

Dlouhá cesta za Jágrem. Vanek se představil

Po přeletu z Vancouveru do Philadelphie se rakouský útočník připojil k Panthers. S Jágrem si může povídat česky

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když chcete přestoupit z Detroitu do týmu Floridy, musíte se vydat z Vancouveru do Philadelphie. I taková je někdy logika NHL v případě dalekého cestování a obchodování mezi hokejovými kluby.

Thomas Vanek se o trejdu z Detroit Red Wings do celku Florida Panthers dozveděl na západním pobřeží Kanady, kde byl se svým původním týmem na tripu. A vydal se na celodenní cestu na východ USA, aby se v hale Wells Fargo Center setkal se svými novými kolegy před zápasem s Philadelphia Flyers.

"Byla to dlouhá cesta, ale jsem rád, že už jsem se připojil k mužstvu, zabruslil si s ním a poznal nové spoluhráče," řekl třiatřicetiletý útočník po čtvrtečním rozbruslení.

Rakouského forvarda s českými kořeny vyměnili Red Wings ve středu za obránce Dylana McIlratha a podmínečnou volbu ve třetím kole letošního draftu. Ve čtvrtek večer už Vanek hrál za Panthers první zápas. Únava na něm rozhodně nebyla znát: za 15:31 minuty na ledě měl pět střel na branku, nejvíc z celého mužstva. I on však ztroskotal na výborném Stevu Masonovi v brankovišti Flyers, jenž vychytal výhru 2:1 po nájezdech.

Floridský kouč Tom Rowe měl Vaneka jakožto osvědčeného exekutora připraveného na případnou čtvrtou penaltu. Jenže na tu nedošlo: domácí Jordan Weal se trefil a Jakub Voráček pak rozhodl o výhře Flyers po třech sériích, protože za Panthers skóroval jen Aleksander Barkov. Vincent Trocheck a Jonathan Huberdeau neuspěli.

"On je (v nájezdech) skvělý. Asi se dostane mezi první trojku. Chtěl jsem tam nechat ty další kluky, protože se jim dosud velmi dařilo. Takže jsem si říkal, že jim dám další možnost," řekl Rowe.

Vanek nastupoval v lajně s mladíky Jonathanem Marchessaultem a Nickem Bjugstadem, který hrál za stejný klub na Minnesotské univerzitě, přestože téměř o dekádu později. V roce 2003 s nimi Vanek vyhrál národní univerzitní mistrovství a byl jmenován nejužitečnějším hráčem finálového turnaje.

"Sledoval jsem ho odmalička," tvrdil Bjugstad, jenž vyrůstal v Minnesotě. "Viděl jsem ho vyhrát univerzitní titul, byl jedním z mých oblíbených hráčů. Je fajn, že jsme se potkali. Všichni víme, co umí."

Vanek byl několik let elitním střelcem NHL, dvakrát se dostal na hranici 40 gólů za sezonu. V 865 zápasech za Montreal Canadiens, Buffalo Sabres, New York Islanders, Minnesota Wild a Red Wings nasbíral 687 bodů (331 branek a 356 asistencí). Při prvním duelu za Floridu vyšel naprázdno, ale to ještě mnoho neznamená.

"Je to elitní nahrávač, jeden z nejlepších v lize. Když jsem trénoval v Carolině, pracoval jsem na tom, abychom ho v našem oslabení uhlídali. Dovede nahrávat žabičky přes hokejky, je šikovný na puku. S klukem jako Marchy, který si to dokáže ťuknout, by si měli sednout. Má neskutečné ruce. A taky si myslím, že není mnoho hráčů, kteří by dokázali tečovat puky lépe než on," nastínil Rowe, jenž působí i jako generální manažer, proč Vaneka pořídil.

Video: Voráček prostřelil v nájezdech Reimera mezi betony

Právě teče v přesilovkách a pozvednutí nevalné produktivity Panthers mají být v představách šéfa jazýčkem, který překlopí váhy v podobě postupu do play off směrem na Floridu.

Vanekovi by mělo sedět, že Panthers mají v kádru hodně technických hokejistů, kteří rádi drží puk a kombinují. Ať už je to Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Vincent Trocheck, Bjugstad, Marchessault... A samozřejmě Jaromír Jágr.

"Bjugy a Marchessault jsou velmi dobří hráči, techničtí a chytří, takže věřím, že se rychle sehrajeme," říkal nový muž v kabině Floridy ke spoluhráčům v lajně.

Rakouský forvard, jenž kdysi patřil k nejlépe placeným hráčům v lize, našel v této sezoně ztracenou pohodu v Detroitu. Tam byl s 15 góly nejlepším střelcem, pětkrát se trefil v přesilovce. Jenže Red Wings se nacházejí daleko od hranice postupu do play off a Florida je tak pro něj vítanou možností, jak zabojovat o průnik do elitní osmičky Východní konference a zahrát si play off.

A také, jak se i ve svých letech něco přiučit od velikána Jaromíra Jágra, jenž býval spolu s Mario Lemieuxem jeho dětským idolem.

"Být s (Jágrem) v jednom mužstvu bude pro mě skvělé. Jsem rád, že se s ním potkám v kabině," řekl ve středu stanici Sportsnet.

Ve čtvrtek si oba potřásli rukama. A krátce se pobavili, zatím v angličtině. Byť se Vanek narodil v rakouském Badenu, oba jeho rodiče jsou Češi a jejich jazyk pochopitelně ovládá. I když občas hledá slovíčka.

"Zatím jsme se jen pozdravili. Nejsem tu od toho, abych ho zasypával otázkami," řekl ve čtvrtek po setkání s Jágrem. "Na nějaké povídání dojde později. A klidně i v češtině..."

Ctete více