Skip to main content

Čtyři Češi na ledě NHL. Dřív běžný stav, dnes rarita

Ve Philadelphii došlo na české setkání. Doufám, že se to zvedá a našich hráčů bude víc, řekl Voráček

Napsal Michael Langr / NHL.com

Smích a české vtípky zvoní útrobami haly Wells Fargo Center ve Philadelphii. Jaromír Jágr s Michaelem Frolíkem ve štramáckých kloboucích a Jakub Voráček ještě ve sportovním tu po sobotním zápase místních Flyers s Calgary Flames srdečně klábosí před kabinou. A kdyby neměl Radko Gudas stopku kvůli faulu z předchozího zápasu a brankář Michal Neuvirth neseděl zrovna na střídačce jako náhradník, mohlo do utkání zasáhnout až pět krajanů...

Tedy vlastně šest, protože trio Čechů na ledě doplnil i čárový rozhodčí Libor Suchánek, jenž soudcoval svůj druhý duel v NHL.

Nakonec se v zápase, který rozhodl Frolík v prodloužení gólem na 5:4, sešli jen tři čeští útočníci. I to je však v dnešní NHL spíš vzácnost než trvalý stav, který panoval na přelomu století. Vždyť tři české hokejisty má na soupisce v prvním mužstvu vedle Philadelphie jen klub Chicago Blackhawks (avšak Michal Rozsíval je v současnosti zraněný), po dvou pak mají pouze Boston Bruins, Dallas Stars, Detroit Red Wings, Montreal Canadiens, St. Louis Blues a Tampa Bay Lightning.

Naopak, ani jeden našinec aktuálně není ve 14 prvních mužstvech - to představuje téměř polovinu ligy.

"Myslím, že mladí kluci jako Tomáš Hertl, David Pastrňák, Jakub Vrána to pořád drží. Někteří hráči jsou na farmě, Jakub Jeřábek hraje v AHL výborně, Jan Rutta se chytil v Chicagu... Hráči od nás tu pořád jsou, nemyslím si, že to je taková bída, jak se říká," mínil Voráček, s 25 body ve 20 startech nejproduktivnější Čech nové sezony.

Jenže čísla hovoří neúprosnou řečí.

Do nového ročníku NHL zasáhlo zatím i s gólmany 32 českých hráčů. Dva z nich - nováčci Martin Nečas a Filip Chlapík - odehráli jen jeden zápas, Filip Chytil dva. V minulé sezoně jich bylo 38, pár let před tím zhruba stejně. V sezoně 2008-09, kdy Voráček nastupoval do NHL, přitom mohl potkat celkem 56 dalších krajanů.

Tehdy už ovšem rychle klesala vlna, která zaplavila NHL ve zlaté éře českého hokeje na konci starého a startu nového tisíciletí. V rekordní sezoně 2001-02, po třetím titulu mistrů světa v řadě, se v zámořské lize sešlo 77 krajanů. Když rok před tím hráli Pittsburgh Penguins s deseti Čechy v sestavě (za celou sezonu se jich tu protočilo dokonce 11) přezdívaní Prague Penguins, třeba proti New York Rangers, mohla znít nad ledem čeština častěji než angličtina - v obou týmech dohromady bylo 15 krajanů!

A ještě v roce 2006, kdy kolem Jágra vystavěli Rangers poslední velkou kolonii se sedmi Čechy, říkal říkal jejich trenér Tom Renney: "Na stole mám anglicko-český slovník."

To všechno už je však dávná minulost. Naopak, přibývá mužstev, kde Čechy nepotkáte ani na farmě. A jinde už jsou jen po jednom, takže třeba Radim Vrbata, Roman Polák, Pavel Zacha nebo Jakub Vrána si v mateřštině moc často nepohovoří.

"Samozřejmě je příjemné, když máte v týmu krajana. Člověk si mohl popovídat společnou řečí, zajít na večeři, bavit se naším českým humorem," vzpomínal brankář Ondřej Pavelec na jaro 2015, kdy se sešel v kabině Winnipeg Jets s útočníky Michaelem Frolíkem a Jiřím Tlustým. "Navíc jsme tam byli tři kamarádi z Kladna, z jedné třídy na základce. To bylo až neuvěřitelné."

Jenže z Winnipegu postupně zmizeli všichni tři a dnes je Pavelec jediným českým zástupcem u Rangers...

Jistou naději na lepší časy přesto nynější ročník NHL přinesl. Do zámoří zamířila nová vlna reprezentantů a byť někteří z nich skončili na farmě, není vyloučeno, že se během sezony vyšvihnou do prvního týmu.

Tomáše Hertla by mohl v San Jose Sharks doplnit obránce Radim Šimek, další zadák Jakub Jeřábek by zase mohl v Montrealu rozšířit 'kladensko-pardubický' tandem Tomáš Plekanec - Aleš Hemský. A totéž mladý bek Jakub Zbořil v Boston Bruins s Davidem Krejčím a Davidem Pastrňákem. Ani útočník Tomáš Hyka není bez šance, aby si ho vytáhli Vegas Golden Knights, kteří už mají Tomáše Noska. A za rok můžeme věřit v dlouhodobější nástup Nečase s Chytilem, další teenager Filip Zadina se možná na draftu 2018 vejde do první pětky.

"Doufám, že se to zvedá a že těch hráčů bude víc a víc," prohlásil Voráček. "Samozřejmě nemám takový přehled, jak to vypadá s našimi talenty v šestnáctkách, sedmnáctkách, v osmnáctkách. Ale vždycky, když vidíte českého hráče na ledě i v jiných týmech, je to příjemné."

Snad dojde na jeho slova a počet Čechů v NHL nebude muset zachraňovat arbitr Suchánek, který od krajanů slyšel po svém druhém startu v lize (debutoval ve čtvrtek v utkání New York Islanders - Carolina Hurricanes) slova chvály.

"Myslím, že odpískal výborný zápas. Ofsajdy i 'icingy' měl dobré. Povedlo se mu to," tvrdil Voráček. "Mluvil jsem s ním před zápasem. Samozřejmě jsem za něj rád, je to úspěch pro české rozhodčí. A taky motivace. Je vidět, že když někdo chce, snaží se a je v něčem dobrý, tak se sem dá dostat. Doufejme, že to otevře cestu i dalším rozhodčím..."

A příští drafty i dobrá práce ve farmářské AHL zase dalším českým hokejistům.

Ctete více