Skip to main content

Se ztrátou hvězd bojují Penguins i Sabres

Velké plány překazila zranění. S absencemi hvězd se vyrovnávají Penguins, Sabres i Kings

Napsal NHL.com/cs / NHL.com/cs

S formou z World Cupu měli na začátku sezony táhnout své týmy, místo toho čekají, až se jejich zdravotní stav zlepší natolik, že od lékařů dostanou svolení, aby mohli podstoupit maximální zátěž.

Zatímco nejužitečnější hráč ze Světového poháru Sidney Crosby by se mohl v sestavě Pittsburgh Penguins objevit za příznivých okolností v horizontu dnů, na návrat Jacka Eichela z Buffalo Sabres a Mariána Gáboríka z Los Angeles Kings si ještě počkáme.

Ale i Crosby, který bohužel neutrpěl svůj první otřes mozku, si musí dávat veliký pozor. Dvaašedesát bodů chybí kapitánovi Penguins, aby dosáhl kariérní tisícovky, jenže k milníku se zatím přibližovat nebude. K úternímu souboji s Montreal Canadiens neodcestoval a vynechá tak i čtvrtý zápas sezony.

Úřadující šampióni ovšem start sezony zvládli až nečekaně dobře i bez svého lídra. Bodovali v každém z prvních tří utkání. Po premiéře s Washington Capitals, kterou vyhráli 3:2 na nájezdy, zdolali stejným poměrem Anaheim Ducks v základní hrací době a až ve třetím zápase přišli o bod s Colorado Avalanche po prohře 3:4 v prodloužení.

Když je Crosby mimo sestavu, zvětšuje se především role devětatřicetiletého veterána Matta Cullena, který je za normální situace centrem čtvrté formace s Ericem Fehrem a Tomem Kuhnhacklem. Ta je často nasazována na nejlepší řady soupeřů, kterým maximálně ztrpčuje život.

Nyní ale Cullen stmeluje Chrise Kunitze s Conorem Shearym a mnohem více se prohání před brankou soupeřů.

"Chodíme na hodně vhazování v útočném pásmu, takže se věci změnily. Sám se snažím hrát stále stejně, ale určitě je to jiné, mám mnohem víc šancí něco předvést směrem dopředu," řekl Cullen pro Pittsburgh Post-Gazette.

Crosby vedl v září Kanadu k triumfu na World Cupu, byl i jeho nejproduktivnějším hráčem. Proto byla zpráva z tréninku 7. října o dalším otřesu mozku největší zámořské hvězdy pro NHL takovým šokem. Obzvlášť při vzpomínkách na sezony 2010-11 a 2011-12, během nichž Crosby odehrál dohromady pouze 63 utkání.

Trenér Mike Sullivan mezitím upozornil, že pittsburský lídr bude muset projít nejprve kontaktním tréninkem, aby byl uschopněn pro start v zápasech. Kdy to ale bude, je stále nejisté.

Penguins byli před sezonou pasováni na favority Metropolitní divize, situace Buffala v Atlantické divizi je však nepoměrně složitější. Plány na výstup ze stínu totiž dostaly povážlivé trhliny, ještě než nový ročník vůbec začal. Eichelův pochroumaný kotník si vyžádá až dvouměsíční rekonvalescenci,

"Je smutné, když se něco takového stane hráči, který tolik znamená pro váš tým, pro jeho budoucnost," prohlásil podle Buffalo News Marcus Foligno.

"Naším úkolem ale je, aby se to týmu dotklo co nejméně," tvrdil trenér Sabres Dan Bylsma. Jenže, jak nahradit borce, od kterého se očekávalo, že povede týmovou tabulku produktivity?

"Chtěli jsme vykročit správným směrem, místo toho jsme zažívali frustraci hned na začátku sezony," potvrdil Foligno. "Náš tým ale není jenom Jack Eichel, nebo Ryan O'Reilly. Není to jen o jednom hráči," oponoval Bylsma.

Víkendový duel s rozjetými Edmonton Oilers ukázal, že Sabres mají i jiné ostré zbraně. V týmové hierarchii vystoupal na pozici druhého centra Johan Larsson, větší příspěvek se teď čeká také od Zemguse Girgensonse. V Edmontonu se ke čtyřbodovému O'Reillymu přidali hlavně Kyle Okposo (1+1) a dvougólový Gionta.

"Podporovali jsme jeden druhého, to je způsob, jakým musíme hrát. Jeden za druhého," vykládal O'Reilly, nenápadný vůdce 'nového' Buffala.

Větší semknutost by na startu sezony uvítal určitě i kouč Los Angeles Darryl Sutter. Kings po dvou porážkách se San Jose Sharks a Philadelphia Flyers jeli lovit první body sezony proti Minnesota Wild.

Kromě elitního útočníka Gáboríka utrpěli vítězové Stanley Cupu z let 2012 a 2014 další ztrátu, když přišli o jedničku mezi tyčemi Jonathana Quicka, jenž si poranil třísla a byl přemístěn na listinu zraněných. Oslavy 50. výročí vzniku klubu zatím neprobíhají podle představ fanoušků z Kalifornie.

Slovenský střelec by se měl vrátit až v polovině listopadu, když vše půjde podle plánu. Quickova absence by mohla nabobtnat možná do stejné doby.

Sutter je tak rád alespoň za návrat Tannera Pearsona, který chyběl v sestavě Kings kvůli suspendaci.

"Loni dal 15 gólů, nemáme moc hráčů, kteří by jich dali v minulé sezoně víc," připomněl Sutter. Vlastně jen tři - Tylera Toffoliho, Anze Kopitara a Jeffa Cartera. Ten čtvrtý, dvacetigólový Milan Lucic, už rozmazává soupeře o mantinely v Edmontonu.

I z toho je patrné, že Gáboríkův toužebně očekávaný návrat by měl Kings pomoci po všech stránkách. Díry v sestavě se špatně látají i Sutterovi.

Ctete více