Skip to main content

Lahůdka: Crosby a Ovechkin jako parťáci

Dlouholetí rivalové pomohli Metropolitní divizi vyhrát Utkání hvězd

Napsal Tom Gulitti @tomgulittinhl / redaktor NHL.com

Alespoň pro jeden nezapomenutelný víkend byla rivalita mezi kapitánem Pittsburgh Penguins Sidneym Crosbym a kapitánem Washington Capitals Alexem Ovechkinem zapomenuta.

Počínaje pátečním ceremoniálem k vyhlášení 100 nejlepších hráčů historie NHL v Microsoft Theater, kam byli oba zařazeni, konče nedělním 2017 Honda NHL All-Star Game ve Staples Center, působili ti dva jako kamarádi. Ne jako odvěcí sokové.

A to nebylo všechno. V turnaji 3 na 3 nastoupili v rámci výběru Metropolitní divize spolu v jednom útoku a pomohli svému týmu k celkovému vítězství - když nejprve zdolali Atlantickou divizi v semifinále 10:6 a pak Pacifickou ve finále 4:3.

Kromě jejich spojení se našel ještě jeden velký rozdíl oproti zaběhnutým pořádkům z bojů v NHL. Ve svých klubech jsou Crosby a Ovechkin dominantní, to se ovšem nedělo na Utkání hvězd. Každý z nich dal sice gól a na další přihrál během semifinále, jenže v rozhodujícím boji už nebodoval ani jeden z nich.

Ale to jim bylo viditelně jedno. Ovechkin řekl: "Byla to hlavně zábava. Měli jsme velmi dobré šance, ale nebyli v nich tak důslední."

Crosby s Ovechkinem strávili většinu času v semifinále tím, že hledali na ledě společnou řeč. Až když Crosby bekhendem proměnil pas obránce Justina Faulka z Carolina Hurricanes a zvýšil vedení na 7:5, zapsali se do statistik oba, protože Ovechkin měl u gólu druhou asistenci.

Nakonec došlo i na ruského útočníka. Těsně před koncem prvního zápasu, konkrétně jednu vteřinu, mu centr Penguins připravil branku. Byl to historický moment v historii Utkání hvězd a ukázka toho, jak mohou i dva ohromní rivalové spolupracovat.

"Snažil jsem se ho hledat," přiznal Crosby. "Vím přece, jak skvělá je jeho střela. Ale myslím, že byl trochu opatrný, aby tady nikoho netrefil. Zkoušel jsem vytvářet šance, byla to tady unikátní příležitost, když obvykle hrajeme proti sobě."

Video: Crosbyho bekhendový gól

Crosby a Ovechkin si zkrátka užívali setkání bez tlaku, který na ně je vytvářen, když se potkají v sezoně. Důkaz? "Jsme nejlepší kamarádi, vždycky jsem to říkal," culil se střelec Washingtonu.

Pravda to určitě není, ale respekt mezi nimi panuje ohromný.

Během páteční slavnosti v divadle se oba v zákulisí mísili s dalšími hokejovými legendami. A kromě pózování pro fotografie s nimi včetně Waynea Gretzkyho, jenž později stál na střídačce Metropolitní divize, stihli i jednu společnou s Ovechkinovým tátou Mishou. Ten pak s úsměvem vyprávěl, jak právě tento snímek obletí Rusko na titulní straně novin.

Více času spolu ale strávili až během 2017 Coors Light NHL All-Star Skills Competition.

"Jsme tady a milujeme hokej," řekl Crosby a dodal: "Tohle celé byl ohromný zážitek už od pátku až po nedělní zápas a myslím, že jsme si to všichni užili."

Poté, co Gretzky oznámil, že ti dva by se v nedělním utkání mohli objevit v útoku vedle sebe, okamžitě oba začali hovořit o strategii a tom, jak by jejich spojení mohlo klapat. "Úplně normálně," prohlásil Ovechkin. "Když Gretzky přišel a řekl, že hrajeme spolu, bylo jasné, že musíme najít společnou řeč a porozumět, jak se ten druhý pohybuje."

Video: Ovechkinův gól v závěru

Přestože ve finále turnaje na Utkání hvězd měli oba bilanci účastí na ledě při vstřelených a obdržených brankách minus 2, přispěli Crosby i Ovechkin k vítězství svého týmu. Když totiž Metropolitní divize prohrávala 2:3 necelých šest minut do konce, zablokoval ruský útočník nebezpečnou střelu obránce San Jose Sharks Brenta Burnse. A Cam Atkinson z Columbus Blue Jackets o 52 vteřin později srovnal skóre.

Crosby byl pak v akci, když ve snaze o vyrovnání trenér výběru Pacifické divize odvolal gólmana Mikea Smitha z Arizona Coyotes.

"Obětovali jsme se, blokovali střely, vraceli se a nedali jim šanci navýšit vedení," vyprávěl Ovechkin. "A i tak to byla velká zábava."

Když bylo po všem, vyměnili si Crosby s Ovechkinem hokejky. Do konce základní části se jejich Penguins a Capitals nepotkají. Další příležitost bude případně až ve Stanley Cupu. A tam půjde úplně o něco jiného než během této víkendové pohody.

"Takhle prostě věci fungují," řekl Crosby a dodal: "Každý z nás sem přijel užít si příjemné chvíle s naším milovaným sportem a myslím si, že se to povedlo. Teď zkrátka ještě nejde myslet na další zápasy a podobně, celé to je o maximální zábavě. To ostatní zase přijde, až se vrátíme zpět do našich klubů a k rutině, na kterou jsme zvyklí."

Ctete více