Skip to main content

Česká inventura play off: Hvězdy se vytratily

V play off čeští hokejisté nezářili, občasné záblesky klesající trend nevyvrátily

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Čtyřikrát za posledních šest let měli čeští fanoušci, kteří toužili sáhnout si v letních měsících na Stanley Cup, smůlu. Ani letos nejcennější hokejovou trofej planety neuvidí. Mezi šampiony z Pittsburgh Penguins stejně jako loni ani jeden Čech nefiguroval. Žádný ale tento rok nehrál ani za finalisty z Nashville Predators.

Už počty českých hokejistů, kteří se se svými týmy do play off dostaly, nesignalizovaly příliš nadějné vyhlídky. Před deseti lety v něm nastoupilo 24 Čechů, předloni osmnáct, loni sedmnáct. A rok 2017 přinesl skokový úbytek. České barvy hájila jen dvanáctka statečných. Přes první kolo se navíc dostali jen dva: Vladimír Sobotka ze St. Louis Blues a Ondřej Kaše z Anaheim Ducks.

Srovnání se silnými evropskými zeměmi nevyznívá vůbec lichotivě. O Stanley Cup usilovalo po šestnácti Finech a Rusech, hlavní proud se však valil ze Švédska, které reprezentovalo 40 hokejistů!

Horší ale je, že výrazně klesá důležitost českých hráčů v týmové hierarchii. O jejich produktivitě ani nemluvě.

Nejvíc byl nakonec vidět Sobotka, který nasbíral během 11 startů šest bodů za dva góly a čtyři asistence. Přitom se do NHL vrátil až těsně před koncem základní části po třech letech působení v Kontinentální hokejové lize v Omsku. Do sestavy Blues však bez problémů zapadl a nakonec byl i u mnoha důležitých momentů.

"Takový nástup jsem asi ještě nikde neměl. Sám jsem byl překvapený, že jsem našel takový herní klid. Na menším ledě v zámoří jsem se snažil hrát víc pozičně, než zbytečně někde lítat. Dařilo se mi, ale Nashville, který nás vyřadil, měl výborné beky a zaslouženě postoupil do konferenčního finále," vyprávěl Sobotka na mistrovství světa IIHF v Paříži.

Příběh devětadvacetiletého centra je jednou z mála výjimek v celkové šedi českých výkonů ve vyřazovací části NHL. Ale našly se.

Nejproduktivnější Čech základní části David Pastrňák byl s 0,67 bodu na utkání nejlepší ze všech krajanů i v play off a od bostonského kouče Bruce Cassidyho dostával velký prostor na ledě. V průměru hrál přes 21 minut, což je vysoké číslo hodné spíš top 4 obránce.

Video: Pastrňákova branka v prodloužení

"Očekávání je teď velké ze všech stran, ale mně to nevadí. Já jsem za to rád, hraju vždycky v klidu a většinou nic neřeším," tvrdil největší český talent posledních let, který si statistická maxima v této sezoně posunul na 34 gólů a 70 bodů.

Pastrňák má být od 1. července chráněným volným hráčem. A je jasné, že Bruins si ho budou chtít pojistit dlouhodobou lukrativní smlouvou. "Teď je to na agentech, ne na mně," řekl pětadvacátý hráč draftu 2014.

Ve stejném roce podepsal Pastrňákův spoluhráč David Krejčí šestileté prodloužení smlouvy s průměrnou výškou platu 7,25 milionu dolarů na sezonu. V té uplynulé ale jednatřicetiletý centr představy své i managementu Bruins nesplnil. 23 gólů a 54 bodů sice nezní špatně, ale rodák ze Šternberku od sebe čekal mnohem víc.

Největší zklamání mu ale přinesla vyřazovací část, v níž Boston vypadl hned v prvním kole, když v šesti zápasech ztroskotal na Ottawa Senators. Nejproduktivnější hráč play off 2011 a 2013 se zranil a za tři utkání neudělal ani bod.

Ze stálic posledních let nezažil převratné play off také Tomáš Plekanec, který měl bodově nejhorší základní část za celou dobu svého působení v NHL. V sérii s New York Rangers vstřelil sice jeden důležitý gól, ale na časném konci sezony jednoho z favoritů na Stanley Cup to nic nezměnilo.

"Konec sezony i play off už byly z mé strany lepší, než základní část. Už to mělo hlavu a patu. Předtím to nebylo ono," tvrdil Plekanec, jenž sebekriticky přiznal, že jeho výkonnost začala nabírat zvolna sestupnou tendenci, ačkoli i ve 34 letech může být v mnoha ohledech pro Canadiens přínosem.

Zklamáním skončilo play off i pro Martina Hanzala. Ten byl před přestupovou uzávěrkou jedním z nejžádanějších jmen na trhu. Statný centr, který je vynikající na buly i v oslabení, ale nebyl pro Minnesota Wild zdaleka takovou devizou, jakou si generální manažer Chuck Fletcher představoval. Tým z Minnesoty ztroskotal stejně jako loni už v prvním kole, tentokrát se St. Louis, a i Hanzalovy výkony byly podrobeny kritice.

Video: Hertlův zásah v přesilovce

S ní se setkal také Tomáš Hertl ze San Jose Sharks, jenž se po další operaci a několikatýdenní rehabilitaci nedostal do optimální formy. Navíc těsně před začátkem play off se na něj znovu nalepila smůla, když při blokování střely utrpěl vlasovou zlomeninu kotníku.

"Před sezonou to bylo super, pak přišlo zranění. Po něm to bylo nejdřív dobré, ale když se hrály dva zápasy za sebou, ten druhý už to fyzicky nebylo ono. Fyzička se dohání těžko, zvlášť když jsme poslední dva měsíce měli zápasy obden," líčil Hertl, jenž z objektivních příčin stále nedokáže navázat na hvězdný start v NHL. Pokud ale konečně vydrží zdravý, měl by patřit k nejskloňovanějším českým jménům v lize.

V záplavě mladých tahounů neměli Češi v play off kromě Pastrňáka tak výrazné tváře. Lukáš Sedlák z Columbus Blue Jackets příliš šancí nedostal, anaheimský Kaše ale předvedl, že mezi veterány Ducks si dokáže najít místo.

Samostatnou kapitolou je neúčast českých brankářů v play off a naprosto marginální role obránců. Michal Kempný z Chicago Blackhawks nastoupil jen na jeden zápas a Roman Polák z Toronto Maple Leafs se rychle zranil.

Z českého pohledu bylo letošní play off opravdu mimořádně nepovedené. Pro pesimisty je jen dalším důkazem, že nastává doba temna. Letošní boje o Stanley Cup ukázaly, že Češi už v zámoří nějakou dobu neudávají tón. Ani početně, ani svými výkony.

Ctete více