Skip to main content

Nemilosrdní Hurricanes dokázali trestat chyby

Carolina nebyla ve třetím souboji proti Islanders dominantní, ale v důležitých pasážích proměnila nabídnuté šance

Napsal Michael Langr @nhlcz / NHL.com/cs

Historická chvíle je ve vzduchu. Carolina Hurricanes jsou jedinou výhru od postupu do finále Východní konference. Hráčům New York Islanders, kteří v prvním kole dokázali ve čtyřech zápasech vyřadit Pittsburgh Penguins, nyní akutně hrozí, že ve druhém kole se budou naopak poroučet bez jediného vítězství.

Zatím jen třem týmům v dějinách play off se přihodila podobná patálie. Chicago Blackhawks v letech 1970 a 1972 a také Buffalo Sabres v roce 1993 po vynikajícím začátku totálně nezvládli druhou sérii play off.  

Hurricanes sice měli mít méně sil po vyčerpávajícím sedmizápasovém střetu s Washington Capitals, ale i když v dlouhých pasážích zápasů nejsou herně dominantní, své šance si dokážou vytvořit, a hlavně je proměnit.

Zapomenutý Teuvo Teravainen měl u tyče dost času na dorážku, Justin Faulk, který vyrazil z trestné lavice, si skvěle zpracoval těžkou přihrávku a parádním bekhendem zavěsil pod horní tyčku. A hlavně Justin Williams necelých deset minut před koncem se štěstím ztrestal špatnou rozehrávku Robina Lehnera za vlastní brankou. A dvě trefy při power play newyorský zmar jen dovršily.

"Myslím si, že jsme se drželi našeho herního plánu. Bylo to těsné a rozhodla jediná chyba," vyčítal si Lehner, jak se u zadního mantinelu nechal obrat o puk Sebastianem Ahem.

Video: Faulk proměnil únik po návratu z trestné lavice

"Měl jsem pocit, že chytám dobře, měl jsem spoustu zákroků a pak jsem to takhle podělal," zoufal si švédský brankář, který je jedním z adeptů na Vezina Trophy.

Mezi tyčemi Hurricanes za zraněného Petra Mrázka naopak výborně zaskočil pětatřicetiletý Curtis McElhinney, který nedovolil soupeři jít do vedení. Především jeho zákrok proti brejku Nicka Leddyho za stavu 1:1 byl přímo ukázkový. McElhinney se při něm roztáhl v brankovišti a jeho levý beton byl pro obránce Islanders nepřekonatelnou překážkou.

"Z naší strany to byl týmový výkon, i když jsme udělali pár chyb, ale náš gólman nás v důležitých chvílích výborně podržel. Bylo úžasné vidět, jak si vedl," tvrdil kouč Caroliny Rod Brind'Amour.  

"Byl to prostě jeden z těch zákroků, který ovlivní ráz zápasu a tentokrát to vyšlo na mě," nedělal si hlavu McElhinney, který ve středu naskočil teprve do svého čtvrtého utkání v play off v kariéře.

 

[Kompletní pokrytí série New Yorku s Carolinou]

 

"Jsem na Maca velmi pyšný. Dokázal všechno ustát, je to skvělý parťák a zaslouží si to," líčil kapitán Williams.

Pouze čtyři týmy v historii dokázaly otočit sérii ze stavu 0:3 na zápasy. Byli mezi nimi sice i Islanders, ovšem se současným mužstvem kouče Barryho Trotze to nemá příliš společného. Unikátní kousek se jim povedl před 44 lety.  

"Takové je play off, nevyužijete jednu šanci, přijde brejk a najednou jsme až po krk zapadlí do obrovské jámy," povzdechl si Trotz. "Nikoho ale neviníme, jsme v tom jako tým," dodal kouč Islanders

Jediná možnost, jak se ještě vykutat ven, jsou postupné kroky. Vyhrát v pátek v Raleigh a vrátit sérii do Barclays Center v Brooklynu.

"To my ale samozřejmě nechceme připustit. Zkusíme tu práci dokončit ve čtyřech zápasech," ujišťoval veterán Caroliny Williams.

Kouč Trotz ale na rozdíl od mnoha fanoušků zatím víru neztratil. Loňská zkušenost s Washington Capitals, kteří se několikrát ocitli v zapeklité situaci, ho utvrdila v přesvědčení, že play off je ideálním obdobím pro neočekávané kousky. Islanders ale potřebují impuls, který už jim může přinést jedině výhra. Všechno ostatní by znamenalo rychlý konec.

Video: Williams vstřelil po Ahově pasu rozhodující branku

"Jsme na pokraji vyřazení, ale já pořád věřím v tenhle tým, o kterém spousta lidí celou sezonu pochybovala. V kabině není poraženecká nálada. Když se ze sebe dostaneme to nejlepší, pak je tu pořád šance," tvrdil kouč Trotz. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.