Skip to main content

Capitals už zažili výbuchů dost. Vyjde to letos?

Šestkrát po sobě v Ovechkinově éře nezvládl Washington zápas o postup do finále konference

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Ta bilance je hrůzostrašná, ale jednou by už snad mohla skončit. V éře Alexe Ovechkina měli Capitals šestkrát přímou možnost postoupit do finále Východní konference. A šestkrát svou šanci pohřbili. Jak dopadne pokus číslo 7 v pondělí večer na ledě pittsburské PPG Paints Areny?

Karty jsou pro Washington rozdány slušně, tak dobře na tom v předchozích dvou play off s Penguins ještě nebyl. I když právě z loňska je onen šestý neúspěšný pokus. V sedmém utkání na domácím ledě totiž Capitals nebyli schopni dát gól a prohráli 0:2.

"Vybavuju si tu strašnou prázdnotu. A obrovský vztek," řekl před startem play off švédský útočník Nicklas Backstrom, jehož start v šestém utkání je však ohrožen kvůli zranění v horní části těla.

 

[Více k tématu: Neodepisujte šampiony. Penguins dovedou otáčet]

 

Třicetiletý Švéd ostatně pamatuje i předchozí washingtonské nezdary při klíčových duelech. V roce 2015 měli Capitals své soupeře z New York Rangers na lopatě, vedli 3:1 na zápasy... Ale v Madison Square Garden prohráli v prodloužení, pak nezvládli domácí utkání a následně si na Manhattan zajeli pro další porážku v prodloužení.

Sedmý zápas druhého kola play off nezvládl Washington v New Yorku ani v roce 2012 a zárodek veškeré frustrace, jakou Ovechkinovi Capitals zažívají, pochází z roku 2009, kdy doma v sedmém zápase o postup do konferenčního finále podlehli 2:6 ... Ano, Pittsburghu.

V pondělí večer nebudou mít Capitals k dispozici zraněného Andreho Burakovskyho, suspendovaného Toma Wilsona a možná ani Backstroma, ale víra jim rozhodně chybět nebude.

V zápase číslo 5 před vlastními fanoušky si Washington potvrdil, že na to má. I když odehrál zoufalou druhou třetinu, patrně nejhorší za celou sérii s Penguins, přesto dokázal šampiony v závěrečné části odpravit čtyřmi góly.

A vypracovat si tak hned dvě šance postoupit.

"Je to velice jednoduché, do Pittsburghu jsme vyrazili s jediným cílem," říká s nadhledem kouč Barry Trotz.

I pro něj by finále konference bylo dosavadním vrcholem trenérské kariéry, v níž je kromě dosud čtyřleté práce pro Washington i 15 sezon na lavičce Nashville Predators.

Video: Vrána rozhodl o výhře Capitals

Naučil se trpělivosti a nejspíš ji teď přenáší i na své hráče. Jak to, že Alex Ovechkin při výpadu z 56. minuty sobotního střetnutí nevypálil, jak je jeho zvykem, ale přihrával na najetého Jakuba Vránu?

"Jak řekl Ovie: Musíme být trpěliví. Počkat si na šance. A když se do nich dostaneme, tak je proměnit," přikyvoval ruský centr Evgeny Kuznetsov, který v půlce druhé třetiny dostal na křídlo Vránu a hned v úvodním střídání třetí části si od něj převzal přihrávku do gólového brejku.

Skóre sérií play off mezi Capitals a Penguins je 1:9 ve prospěch klubu z Pensylvánie, i to je důvod, proč má Washington na své soupeře takovou pifku. Podobná šance se navíc zase nějakou dobu nemusí opakovat.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Zvlášť, když si Penguins mysleli, že si do Washingtonu přijeli pro mečbol.

"Byl to asi náš nejlepší zápas v sérii, ale bohužel ne s výsledkem, jaký jsme si představovali," prohlásil pittsburský kouč Mike Sullivan.

"Věříme, že jsme v sobotu dodali víru i našim fanouškům. Viděli, jak se dostaneme z problémů a co dokážeme," řekl gólman Capitals Braden Holtby. Také on bude chtít setřást zátěž minulých sezon, kdy se velké naděje rozplynuly v jásotu soupeřů.

Letošní Washington vypadá velmi odhodlaně. Průšvihů v klíčových chvílích už přece zažil dost.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.