Skip to main content

Sabres i Lightning mají ve Stockholmu co napravovat

Buffalo sundalo nohu z plynu a prohrálo třikrát za sebou, nahodit motory bude chtít v zápasech Global Series i Tampa

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Nabírají směr Stockholm. Hráči Buffalo Sabres i Tampa Bay Lightning ovšem věřili, že do Evropy poletí v mnohem lepší náladě, než jaká je obklopila v uplynulých dnech. Tým od Niagarských vodopádů si na starý kontinent veze sérii tří proher v řadě, borci z Floridy prohráli tři z posledních čtyř zápasů.

"Nedá se nic dělat, taková je situace. Všichni bychom chtěli cestovat v lepší náladě, ale můžeme si za to sami," prohlásil kapitán Sabres Jack Eichel.

Ještě před týdnem při tom byl jeho tým v rozpuku. Po výhře nad Detroit Red Wings držel první příčku v celé lize. Ale pak to přišlo. Tři duely, tři porážky. Sabres se postupně museli sklonit před Arizona Coyotes, Washington Capitals a naposledy v noci na neděli i před New York Islanders.

"Ve Washingtonu to byl náš nejhorší výkon v sezoně," připomněl Eichel debakl 1:6. "Proti Islanders jsme se chtěli zvednout. Nemyslím si, že bychom odehráli špatný zápas, ale body nemáme."

Ano, Sabres si to před svými fanoušky rozdali s Islanders na férovku. Byla to otevřená bitva, hodně vyrovnaná. Nakonec jí rozhodl jediný gól a Buffalo opět vyšlo naprázdno, v průběžné tabulce Východní konference kleslo až na čtvrté místo právě za celek z Long Islandu.

Dokonce o šest bodů méně než Sabres má ale favorizovaná Tampa, která v tuto chvíli ani nefiguruje na pozicích pro play off. 

Omluvou pro tým Lightning je ale fakt, že z prvních patnácti zápasů sezony (včetně těch stockholmských) jen čtyři odehráli v domácí Amalie Areně. 

"Tenhle ročník je zatím stejně pekelný jako náš rozpis. Štve nás to, je to drsné, ale věděli jsme, že program takový bude," tvrdil kapitán Tampy Steven Stamkos."

Na výraznější hodnocení je stále příliš brzy, průběh aktuální sezony ale třeba pro Buffalo začíná nápadně kopírovat tu minulou. A je to nepříjemné déjà vu.

Před rokem Sabres vyhráli v listopadu dohromady deset zápasů za sebou, byli postrachem ligy. Začalo se o nich mluvit jako o možném černém koni ročníku.

Záhy ovšem přišel propad, Buffalo padlo pětkrát v řadě a z tvrdého direktu se nesebralo. Ročník končilo ve frustraci, ani na osmý pokus nepostoupilo do play off.

Video: Eichel si vychutnal Fleuryho kličkou do bekhendu

Sabres tak čekají na vyřazovací boje vůbec nejdéle ze všech týmů ligy. Tentokrát chtějí prokletí zlomit. Pořád mají dobře našlápnuto, příklad z loňska ale představuje silnou výstrahu.

"Všichni věříme, že se to nebude opakovat," říká obránce Rasmus Ristolainen. "NHL je obrovsky vyrovnaná, žádný tým si neudrží konstantní formu po celý rok."

To je samozřejmě pravda. Sabres se však musí vyvarovat tak zásadnímu propadu výkonnosti, jaký je potkal před necelým rokem. Jedno takové období totiž může vystavěné základy možného úspěchu totálně rozbořit.

Kdo ví, třeba právě dvě utkání v rámci Global Series proti Lightning ve švédském Stocholmu budou to, co Sabres v tuhle chvíli prostředí.

Hráči změní prostředí, vymaní se z úmorné rutiny. V Evropě mohou okysličit mozek a znovu se nastartovat. Lightning v současném rozpoložení (11. místo na Východě) nepředstavují nezdolatelnou hráz. Jenže v nahození motorů ve Skandinávii věří právě i Tampa. 

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Na severu Evropy budou Sabres hledat především ztracenou mušku, v posledních třech duelech totiž vstřelili pouze tři branky. Lightning pak mají dokonce záporné skóre (44:47).

"Potřebujeme jedno utkání, aby nám to tam napadalo. Do šancí se dostáváme, možná nám teď chybí i trochu štěstí," konstatuje útočník Sabres Sam Reinhart.

Bude Stockholm pro mladý a hladový tým odrazovým můstkem? Sabres v to musí věřit. Pokud by se tak nestalo, strašák v podobě minulé sezony by se začal ozývat stále hlasitěji. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.