Skip to main content

Budaj žije svůj sen: Být v NHL je úžasné

Může Peter Budaj ohrozit Jaroslava Haláka v roli nejlepšího slovenského gólmana v NHL?

NHL.com @NHL

Ani se netají tím, jak báječné dny zrovna prožívá. "Být zpátky v NHL je úžasná věc. Jsem za to strašně vděčný a dostal jsem šanci ukázat lidem, že na to pořád mám," řekl NHL.com Peter Budaj, slovenský brankář Los Angeles Kings.

Toto spojení před sezonou neznělo pravděpodobně, vždyť místo v brankovišti má v klubu téměř pod penzí hvězdný Jonathan Quick. Jenže ten se zranil a výkonnostní i zdravotní trable brzy postihly i plánovanou dvojku Jeffa Zatkoffa. A tak přišla šance pro Budaje, muže, který poslední dvě sezony strávil v AHL a mezi zámořskou elitou v tomto časovém úseku odchytal jediný duel.

"Samozřejmě nikdy nechcete dostat příležitost na základě toho, že se někdo zraní. Nikdy nepřeju ostatním nic špatného," vyprávěl čtyřiatřicetiletý Budaj, věčný optimista, skromný pracant a oblíbený spoluhráč. "Ale já hokej pořád miluju a teď můžu chytat v NHL, takže jsem ze současného dění nadšený."

Budaje v noci na pátek v Bell Centre čekal pikantní souboj s Montreal Canadiens - právě v tomto klubu působil tři sezony a sloužil jako náhradník pro případ, že se zraní superstar Carey Price. V tom je jeho nynější záskok za Quicka hodně podobný.

"V Montrealu každý čeká jen výhry a plnit mezeru po Careym nebylo jednoduché," vzpomíná na časy v barvách Habs. "Ale Jonathan je na stejné úrovni, nejspíš jde o dva nejlepší gólmany v lize. Nemá cenu se snažit hrát si na dalšího Price či na dalšího Quicka. Musíte být sám sebou, tvrdě dřít a pomáhat týmu k výhrám."

V letošní sezoně jich Budaj v 11 startech stihl již sedm, navíc se solidním průměrem 2,73 gólu na zápas a úspěšností zákroků 90,3 procenta. I díky tomu se rozjíždí zajímavý souboj: pokud bude dál kupit vítězství a pokud by v ideálním případě s Kings došel daleko v play-off, může to být zajímavé i pro žebříček nejlepších slovenských gólmanů v NHL.

Těch soutěž od rozdělení Československa registruje pouhé kvarteto. Slováci v tomto směru za svými bývalými federálními sousedy výrazně zaostávají. Češi dodali NHL megahvězdu Dominika Haška, velké jméno si vybudoval Tomáš Vokoun, solidně se zapsali Roman Turek, Ondřej Pavelec, Roman Čechmánek či Milan Hnilička, nyní jsou tu dravci Petr Mrázek a Michal Neuvirth... Celkem jde o 15 gólmanů.

U Slováků se seznam v reálu zmenšuje jen na dva muže, neboť Ján Lašák (4 starty) a Rastislav Staňa (3) se v NHL pouze mihli. Jedničkou je Jaroslav Halák, opora New York Islanders, který uspěl i při angažmá v Montrealu či jako člen kádru St. Louis Blues. Jeho 376 startů a 203 vítězství jsou mezi krajany v gólmanské výzbroji jasně nejvyšší. Letos také skvěle hájil barvy Týmu Evropy na World Cup of Hockey 2016.

Video: Budajův pohotový zákrok lapačkou

Jenže tady přichází paradox: i kvůli necitlivým veřejným prohlášením jeho agenta není Halákova pozice neotřesitelná. Zatím odchytal osm duelů a v Islanders se čím dál víc prosazuje Němec Thomas Greiss.

Halák se tedy musí smiřovat s tím, že po skvělém Světovém poháru zase bojuje o roli lídra. To Budaj žije svůj sen. "Kluci zblokují velké množství střel a hodně mi to usnadňují," oceňuje spoluhráče z Los Angeles.

Kings v posledních dvou letech nepatřili k nejužší elitě NHL, přesto v týmu ještě žije duch nedávných výher ve Stanley Cupu. Na ten zatím žádný slovenský gólman nedosáhl. Že by obrozený Budaj s nynější dávkou optimismu dokázal přepisovat národní dějiny?

 

Ctete více