Skip to main content

Mladíci z Toronta spoléhají na pomoc starších

Maple Leafs vyhrávají také díky souznění talentů a zkušenějších hráčů. Tak to má být, říká Kadri

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/CS

Vypadá to, že kouč Mike Babcock by se mohl snad živit i jako kouzelník.

Vždyť ještě z nedávno podprůměrných Toronto Maple Leafs za rekordní čas udělal tým, který se před startem čtvrtečních zápasů hřeje na vrcholu celkového pořadí NHL.

A není to jen díky přítomnosti velmi talentovaných mladíků v čele s jedničkou loňského draftu Austonem Matthewsem. K dílčím úspěchům tradičního klubu velmi přispívají i zkušenější hráči. Ti, kteří se před časem ne a ne chytit.

Důkazem byl i poslední duel s Detroit Red Wings, který Maple Leafs ve středu doma v Air Canada Centre vyhráli 6:3. Už v 16. minutě po třech vstřelených gólech vyhnali hostujícího Jimmyho Howarda z branky; náhradník Petr Mrázek si následně ani nesáhl na puk a už ho lovil ze sítě také.

První gól dal Nazem Kadri, který patří v kádru k nejzkušenějším, pod čtvrtý se přihrávkou podepsal James Van Riemsdyk a skvělým cloněním před brankou také Tyler Bozak.

Poslední dva byli v úvodu sezony Babcockem kritizováni, ale přesunem do čtvrtého útoku špatnou formu lajny odnesla hvězda loňské sezony Mitchell Marner. Oni dva zůstali a hned se ve spolupráci s jiným mladíkem Connorem Brownem odvděčili.

"Jestli to všechno má takhle být?" zeptal se Kadri. "Samozřejmě ano, ale pořád je teprve říjen. Nemůžeme si nějak vyskakovat, dobře víme, že je kolem nás hodně kvalitních týmů a nemusí trvat dlouho, než s někým prohrajeme," dodal.

Ano, čtyři góly ze šesti proti Detroitu vstřelili hráči mladší generace - kromě Browna ještě Matthews, Zach Hyman a William Nylander - ale ti všichni vědí, že bez pomoci protřelejších hokejistů by těžko takto vyhrávali. A funguje to i naopak: růst několika nadějí ve hvězdy ulehčil život mazákům. Najednou mají víc prostoru, nehlídají je nejlepší beci soupeře...

Video: Matthews předvedl pěknou individuální akci a skóroval

"Oproti minulému roku vidím velký pokrok, ale myslím si, že můžeme být ještě lepší," prohlásil v kabině Maple Leafs letos už otřepané klišé Matthews.

Jenže co může být lepší?

Toronto střílí v průměru téměř pět branek za zápas, oproti úplnému úvodu ročníku začala lépe fungovat i hra v defenzivě a nebýt laciných branek, které dostal náhradník v brance Curtis McElhinney, skončilo to naposledy pro Red Wings pořádným debaklem.

Zápas předtím obdivovaní Washington Capitals dokonce doma proti Maple Leafs vůbec neskórovali a to je ve vzájemných duelech roky zpátky věc nevídaná.

Souznění starších hráčů s mladými je viditelné v každém zápase. Matthews s Nylanderem útočným akcím dominují, ovšem alespoň tři branky v sezoně už nastříleli Kadri, Van Riemsdyk a Patrick Marleau. Ten proti Detroitu odehrál 1500. zápas v základní části NHL.

Babcock zkrátka připravuje v kabině Toronta vražedný mix, který příliš nechutná ani jednomu ze soupeřů. Jediným mužstvem, které zatím bylo nad jeho síly, jsou překvapivě podceňovaní New Jersey Devils.

"Některé výhry jsme sice tvrdě vybojovali, ale celkově můžeme být se začátkem ligy spokojeni. Je sice jen dva týdny stará, ale to není důvod, proč bychom neměli být šťastní," řekl obránce Morgan Rielly. "Ale ještě to všechno bude dlouhá cesta."

Teď jen povedený začátek výrazně nepokazit. To ale Babcock (asi) i díky zmíněným ingrediencím z úspěšného koktejlu nehodlá dopustit.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.