Skip to main content

Filip Westerlund vill bli som Ekman-Larsson

Frölundas försvarstalang kan gå högt i draften i Chicago i sommar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

National Hockey League är förstås det stora målet. En hockeyliga för de bästa av de bästa i en sport som sätter värde på den individuella prestationen i den kollektiva insatsen i jakten på den professionella idrottens mest svårfångade trofé, Lord Stanleys Cup.

Men även om NHL är det ultimata målet för alla ishockeyspelare, så är slutdestinationen för de flesta en annan. Hockeyvärlden vimlar av ligor med spelare av yppersta kvalitet och talang. Det är spelare från hela världen, som var och en tar sin egen väg mot de utstakade och eftertraktade målen. I den återkommande internationella utblicken tar NHL.com/sv med rapporter, berättelser, trender och nyheter, er med på en resa till de här spelarna.

På NHL:s Central Scoutings lista över spelare att hålla ögonen på inför draften i sommar, finns Frölundas 17-årige back Filip Westerlund med i B-kategorin. Det utmärker spelare med kvaliteter nog att bli draftade i andra eller tredje rundan.

- Vi (Filip och hans agent) snackar lite med några scouter, men mer än så är det inte, säger Filip som naturligtvis kommer att vara på plats när det är dags för draften i Chicago i sommar.
Filip skrattar när han får frågan om han har någon favoritklubb i NHL, någon det skulle kännas extra kul att bli draftad av.

- Nej, jag har inte det. Och har aldrig haft. Jag följer inte NHL så. Jag ska väl över på alla tester och intervjuer och så, så vi får se vad det blir, säger Filip som beskrivs som en spelare med ett mycket bra hockeysinne, lugnt spel och bra på att hitta fram med passningar uppåt i banan.
Filip kommer från Härnösand och har valt en något annorlunda väg att utveckla sina hockeytalanger och -färdigheter.

Han valde att flytta söderut.
De flesta andra flyttar norrut.

Till skillnad från de flesta av de unga spelarna i Härnösand och den regionen valde Westerlund Göteborg och Frölunda istället för gymnasiet i Örnsköldsvik och Modo.
- Frölunda är bättre. Det har vuxit fram fler talanger där på senare år än i Modo. Jag kände att jag ville bryta mönstret lite och inte gå i samma spår som alla andra som flyttar upp till Ö-vik, säger Filip.

Ett tufft beslut. Två bra vänner från hockeyn i Härnösand, Oscar Frestadius och Henrik Hellgren valde Ö-vik. Frestadius spelar nu i Modos J20-lag, Hellgren i Timrås J20-lag.
Filip Westerlund spelar i SHL.

Utvecklingen från lovande junior till god SHL-spelare har gått snabbt och via U16-, U17 och U18-landslagen. Hittills har Filip Westerlund gjort tre poäng (0/3) på de 21 matcher han spelat. Hans notering i plus-minusstatistiken är +5. Och Frölundatränaren Roger Rönnberg är entusiastisk över den unge backen.

- Väldigt smart och spelskicklig tvåvägsback, tycker jag. Bra både med och utan puck. Dessutom är han härlig att jobba med; han tränar hårt och uppför sig bra. En bra kille, helt enkelt, säger Roger Rönnberg som ju har god erfarenhet av juniorhockey - det var Rönnberg som ledde laget när Juniorkronorna tog JVM-guld 2012.

- En spelare i hans ålder behöver naturligtvis jobba med hela spelet, och det behöver han också. Det vi jobbar med mycket nu är hans skott och hans skridskoåkning, säger Rönnberg.

Filip kom till Frölunda till säsongen 2015-16, nyss fyllda 16 år. Redan första säsongen fick han pröva på både J18- och J20-spel. Med lyckat resultat. Eller..?

- Första året gick lite halvdåligt, det var lite segt i utvecklingen, säger Filip Westerlund själv. Men nu i år har det gått bra, jag märkte skillnaden i somras. När jag fick chansen i A-laget lärde jag mig ännu mer. Jag tycker att jag framförallt utvecklats i positionsspelet, hur man ska spela i SHL. Men jag har blivit lite snabbare på skridskorna också och jag har blivit starkare.

- Se'n tycker jag att jag fortfarande kan utveckla skottet. Tränar mycket på skotten nu, speciellt på handledsskott från blå linjen. Jag gnuggar det varenda träning.

Förebilderna är, förvånande nog, inte Nicklas Lidström eller Erik Karlsson. Utan Oliver Ekman-Larsson, Arizona Coyotes småländske back.

- Får jag beskriva mig själv skulle jag säga att jag är en tvåvägsback med offensiva kvaliteter. Oliver Ekman-Larsson är lugn och säker och ganska rejäl. Och det har jag också blivit bättre på. Jag kan spela fysiskt, säger Filip som med sina 181 centimeter och 81 kilo inte är någon jätte.

 

Se mer