Skip to main content

"Det ser positivt ut"

Oliver Ekman-Larsson sugen på VM - tror på ljus framtid i Arizona

av Sebastian Norén @sebnoren / korrespondent, nhl.com/sv

Varje onsdag under hela säsongen bjuder NHL.com/sv på ett exklusivt möte med en intressant och aktuell NHL-profil. Med frågor om livet både på och utanför isen vill vi ge er ett spännande porträtt av människan innanför matchtröjan.

Den här veckan möter vi Oliver Ekman-Larsson i Arizona Coyotes. Vi får hans tankar om säsongen, samt VM i Danmark i sommar.

Det har varit en lång säsong för svenske stjärnacken Oliver Ekman-Larsson och hans Arizona Coyotes. Efter stora förändringar på både kontoret och i truppen så fick laget en minst sagt dålig start på säsongen 2017-2018.

Men efter den tröga starten så har ökenrävarna från Arizona spelat upp sig, och efter årsskiftet så har man varit ett av ligans bättre lag. För Ekman-Larssons del så passerade han 100 mål i karriären, och har på 80 matcher stått för 42 poäng (14 mål och 28 assists). Vi fick ta del av han tycker om säsongen i helhet, samt hans tankar kring sommarens VM i Danmark.

Video: ARI-STL: Ekman-Larsson nätar på direktskott

Inledningen av säsongen gick ju inte direkt som ni hade planerat. Vad tror du var orsaken till den svaga starten?

- Vi hade mycket nytt i laget med ny tränare, ett nytt system och många nya spelare. Så det tog ett tag innan alla var bekväma med det nya spelsättet och med coacherna. Men vi hade ju givetvis hoppats på att det skulle gå bättre med tanke på spelarna som kom in under sommaren. Men nu har alla kommit in i det bra, och hade vi tagit bort dom där 20 matcherna så hade vi varit med i racet om en slutspelsplats.

Ni fick som sagt in en del spelare under sommaren, med Derek Stepan, Antti Raanta och Niklas Hjalmarsson i spetsen. Hur tycker du att dom har kommit in i gruppen under säsongen?

- Alla tre kom in riktigt bra redan från början. Sedan är det såklart en omställning att flytta till ett ställe som Arizona som är väldigt olikt där dom spelat och bott innan, och det är ju en annan livsstil.

Tanken var väl att du skulle spela med Hjalmarsson, men istället så har du spelat mest med Jason Demers.

- Jag och "Hjalle" fick ju börja säsongen ihop, men hade det lite tufft där, och sedan så blev han tyvärr skadad, så då hamnade jag bredvid Demers vilket har funkat bra. Men det är alltid kul att ha en annan svensk i laget. "Hjalle" har hjälpt oss väldigt mycket både på och utanför isen med den rutinen han har med tre Stanley Cup titlar, så det är något som vi verkligen tagit lärdom av.

Video: ARI-STL: Raanta fortsätter sin formtopp med en nolla

Från årsskiftet och framåt så har ju Arizona varit ett av ligans bättre lag, med en Raanta i toppform. Känns det som att saker går åt rätt håll?

- Ja det tycker jag. Det ser positivt ut, men samtidigt så får man inte gå och bli bekväm. Bara för att det gått bra nu på slutet så betyder inte det att det automatiskt kommer att gå bra i början av nästa säsong. Det gäller att vara ödmjuk och jobba hårt som vi gjort under de senaste månaderna.

Hur är dina tankar inför VM i Danmark? Kommer du spela?

- Vi får väl se om jag blir uttagen först och främst. Men jag har alltid sagt att så länge man är frisk och får chansen att åka på ett VM eller OS och representera Sverige så ställer jag gärna upp. Det kommer ju bli som ett hemma VM så det hade varit kul att vara med.

Så du har inte fått någon förfrågan ännu?

- (Rikard) Grönborg, Poppe (Peter Popovic) och Garpen (Johan Garpenlöv) har varit över och vi har snackat lite, men samtidigt så vill man koncentrera sig på våra matcher och spela klart trots att vi inte kommer nå slutspel, så vi får se vad som händer nu efter säsongen är över.

Du bodde ju med Mikkel Bödker under en lång tid. Kan du någon danska?

- Mikkels svenska var ju så bra så jag behövde inte lära mig danska. Men jag förstår en del efter att ha träffat hans familj och vänner under åren, men jag kan inte säga mer än ett par ord.

Video: ARI-CGY: Ekman-Larsson når milstolpe

Under dina år i Arizona så har du blivit mer och mer involverad i samhället, och jobbat med bland annat Boys and Girls Club. Hur viktigt är det för dig att vara engagerad i saker utanför isen?

- Jag vill ge tillbaka till vårt community och vara en del av där jag bor. Vi har väldigt tajt schema under säsongen, så när man har en ledig dag så känns det bra att göra något som betyder något och hjälpa till. Jag tycker vi gör ett bra jobb som organisation att ge tillbaka till (delstaten) Arizona.

Jag vet att ni var med och byggde en lekplats i Phoenix nyligen, hur är du som hantverkare?

- Hahaha. Ja du, jag är inget vidare om jag skall vara ärlig. Men jag kämpade på och drog mitt strå till stacken och såg till att det blev gjort. Men jag har tummen mitt i handen som man brukar säga.

Livet i Arizona är ju ganska unikt med tanke på klimatet osv. Vad skulle du ge för tips till hockeyfans som vill resa dit?

- Vi är ju kända för våra bra golfbanor, och sedan så finns det en hel del bra restauranger i området.

Så bra väder, golf och mat. Låter inte helt dumt.

- Nä exakt. Du får lite motion under golfrundan i det fina vädret, och sedan så kan du käka gott innan det är dags att gå på match.

Har du blivit bra i köket under dina år i NHL?

- Haha nä, det skulle jag inte påstå. När man bor själv så är det inte jätteroligt att stå och laga mat själv, så det blir att man går ut och käkar istället.

 

[Relaterat material: Landsmännen hyllar Henrik och Daniel Sedin ]

 

Vi fick besked i dagarna om att Henrik och Daniel Sedin kommer att tacka för sig efter denna säsongen. Hur ser du på tvillingarnas betydelse för svensk hockey?

- Den är riktigt stor. Samtidigt så har dom kanske gått lite under radarn med tanke på vilka personligheter dom är. Men fantastiska hockeyspelare, och jag skulle säga ännu bättre människor som verkligen bryr sig om alla. Det är någonting som man kan titta tillbaka på när man har haft chansen att träffa och spela med dom, hur så bra hockeyspelare kan vara så ödmjuka och ha kvar fötterna på jorden. Det är nåt man kan ta lärdom av, och första gången jag träffade dom så tänkte jag bara "wow."

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.