Skip to main content

Sens, Bolts tog olika vägar till 2000 matcher

Ottawa och Tampa har gjort NHL-resan tillsammans - men nu på väg åt olika håll

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Gästerna tog extrapoängen när Ottawa Senators och Tampa Bay Lightning möttes i Canadian Tire Center på söndagen.

Gästerna tog extrapoängen när Ottawa Senators och Tampa Bay Lightning möttes i Canadian Tire Center på söndagen.

Två lag som också passade på att fira 2000 matcher vardera i National Hockey League. Och två lag som just nu är på väg i olika riktning: Tampa toppar Atlantic Division i Eastern Conference med ganska god marginal. Ottawa ligger en bra bit under Wild Card-gränsen i öst.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Ottawaspelarna reagerade också med att hålla ett enskilt och stängt möte direkt efter matchen; laget har förlorat sex av de sju senaste matcherna, med 35 insläppta mål. Senators har totalt bara fem vinster på sina 14 matcher.

- Det handlade om att vi som grupp ska ta kontrollen över vårt spel och våra resultat. Det har gått för många år här utan att vi spelare ägt det vi gör. Nu har vi pratat om hur bra det var i början av säsongen när vi hade luft under vingarna och positiv energi, berättade backen Mark Borowiecki efter mötet. Det är enkelt att prata om allt som var bra, men just nu är det jobbigt och det som händer är ett verkligt test på oss som individer liksom på oss som grupp.

Video: OTT-TBL: Gourde hugger på retur i förlängning

- Det är viktigt att vi håller fast vid samma linje. Vi ska inte börja träta inbördes, peka finger och göra något dumt bara för att det är tufft just nu. Vi ska ta oss igenom det här tillsammans, och vi ska göra allt för att ta tillbaka kontrollen över det som händer, sade Borowiecki.

Medan Ottawa går på knäna har det gått betydligt bättre för Tampa: sju segrar på de tio senaste plus ytterligare en poäng, ger totalt tio segrar på de 14 matcherna. Detta trots att laget saknar sin kanske viktigaste spelare, försvarsjätten Victor Hedman. Ö-vikssonen är skadad i axeln, har missat en veckas spel och hans fysiska status ska utvärderas på nytt inom kort.

De båda klubbarna har inte precis marscherat i takt sedan de kom med i ligan till säsongen 1992-93. Ottawa inledde sin sejour i ligan med fyra missade slutspel, men efter det blev det bara en slutspelsmiss på 13 säsonger före det senaste decenniet som sett Senators nå fyra av åtta möjliga slutspel - laget missade playoff förra säsongen.

Tampa nådde playoff bara två gånger under de elva första säsongerna i ligan. Men 2004, under det tolfte året i ligan, slog Bolts till och vann Stanley Cup. I laget fanns bland andra Vincent Lecavalier, Martin St. Louis, Dan Boyle och Fredrik Modin, allt under ledning av John Tortorella. Efter det har laget spelat fyra finaler i Eastern Conference och ytterligare en Stanley Cup-final: förlust med 2-4 i matcher mot Chicago Blackhawks 2015. I våras pressade Bolts blivande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals till sju matcher i finalen i öst.

Det var alltså till säsongen 1992-93 som de båda lagen kom med i NHL, som 23:e och 24:e lag. Det var i en av ligans starka expansionsprocesser söderut i USA, till orter där ishockey var ett mer eller mindre okänt fenomen. 1991 hade kaliforniska San Jose Sharks anslutit och efter att ligan öppnat för Kalifornien och Florida (med Tampa) kunde även Mighty Ducks of Anaheim och Florida Panthers ansluta till säsongen 1993-94.

I den första årgången av Tampa (23-54-7) spelade en svensk, före detta frölundaiten Mikael Andersson. Laget vann sin första match, hemma mot Chicago Blackhawks, med 7-3. Senare Skellefteåspelaren Chris Kontos gjorde fyra mål. Ottawa, som till slut fick ihop katastrofstatistiken 10-70-4, vann också sin första match, 5-3 mot Montreal Canadiens. Ingen svensk spelade i Senators första säsongen.

Tampa jobbades fram av gamle storspelaren Phil Esposito som i en intervju med NHL.com förra året berättade om hur han kom på namnet Tampa Bay Lightning. Bland förslagen fanns då "Oceanics", "Pelicans" och "Gators".

- Oceanics…vad f-n är det? Vilka är vi, Jacques Cousteau (1910-1997, världsberömd fransk dykningspionjär och undervattensfilmare)? Pelicans, ska vi har rosa tröjor? Och Gators, det är ju ett fotbollslag, sade Esposito.

 

[Relaterat material: Rinne i storform gör Predators oslagbara]

 

Sanningen var att Esposito redan kommit på ett namn: en grillkväll med goda vänner överraskades av ett oväder med mörka skyar och ljungande blixtar. Tampa är ju känt som USA:s centrum för åsk- och blixtoväder.

- Blixtar, tänkte Esposito, det var stort och det var mörkt och det var skrämmande.

När den gode vännens 85-åriga mamma föreslog Esposito att döpa laget till "Lightning" var saken klar.

Ottawa kom in med betydligt längre traditioner än Tampa och dessutom på en traditionell och gammal hockeymarknad. Laget som säsongen 1932-33 hyste den förste svensken i NHL, Umeå-sonen Gus Forslund som 1907 emigrerat till Kanada med sina föräldrar, var ett av de tidigaste lagen i den nordamerikanska proffshockeyn och ligans första stora dynasti. Före NHL-tiden vann Ottawa Silver Seven Stanley Cup fyra gånger på raken 1903-1906. Ottawa Senators vann cupen sju gånger, både före och under NHL-eran från och med 1917: 1909-1911 samt 1920-21, 1923 och 1927, då NHL för första gången hade full kontroll över cupen. Sju år senare flyttade laget till St. Louis, och 1935 lades det ner.

1992 kunde den då helt nya klubben Ottawa Senators - utan några andra band till den gamla än själva namnet - åter ta sin plats i ligan.
Randy Sexton, nu i Buffalo Sabres, var klubbens förste president:

- Det hela är en underbar historia, säger Sexton till Ottawa Sun. Vi visste att folk skulle vara skeptiska till oss när vi ansökte om att få bli ett NHL-lag och när vi talade om det så himlade folk bara med ögonen och 'jaja, jättebra…vad håller ni på med egentligen?' Men det fanns ett större stöd för Ottawa och Kanada i ligan än vad alla trodde.

Nu har det gått snart 28 år sedan den 6 december 1990, då Tampa och Ottawa officellt tilldelades platserna i NHL. Och, som sagt, 2000 matcher för vardera laget.

För Ottawa Senators fortsätter resan på tisdag, hemma mot New Jersey Devils. Liksom för Tampa Bay Lightning, hemma mot Edmonton Oilers.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.