Skip to main content

Las Vegas och NHL ger er: Vegas Golden Knights

Stort intresse för nya NHL-laget: 16.000 säsongskort sålda till Golden Knights matcher

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Efter fem månader är det äntligen klart: det nya laget i NHL heter Vegas Golden Knights.

Namnet presenterades under en ceremoni utanför T-mobile Arena i Las Vegas, arenan där Vegas Golden Knights ska spela sina hemmamatcher säsongen 2017-18.

Klubbmärket blir en riddarhjälm i guld och svart.

- Jag ville ha ett namn och en logotype som pekar mot framgång, sade lagets ägare Bill Foley. Det här klubbmärket representerar allt jag är stolt över och tror på och det ska avspegla sig också i kulturen kring laget.

Klubbens färger blir stålgrått, guld, rött och svart. Färger från Las Vegas: guld för att Nevada är den största guldproducenten i USA, det stålgrå representerar styrka och uthållighet, det röda minner om Las Vegas himmel och det svarta representerar kraft och intensitet.

- Knights (riddare) är själva sinnebilden av en krigare, sade Foley som själv studerat vid USA:s Militärakademi. De tror på laget, de håller ihop, de ger aldrig upp. De är alltid lagspelare, alla för en. Det är vi, det är vad vi vill vara.

Bill Foley förklarade också varför laget ska heta Vegas Golden Knights och inte Las Vegas Golden Knights.

- Folk härifrån säger inte att de är från Las Vegas. De säger att de kommer från Vegas. Och Vegas Golden Knights blir tre ord istället för fyra annars. Tre är gränsen.

Lagets general manager George McPhee leder sedan i somras scoutingen och arbetet med laget.

- Det är något speciellt på gång här, säger McPhee. Vi har 16.000 människor som köpt säsongskort och vi har inte ens ett lag ännu.

Vegas Golden Knights blir det åttonde laget i Pacific Division och det 15:e i Western Conference. Och när Golden Knights gör entré i NHL, är det 17 år efter den senaste expansionen då Minnesota Wild och Columbus Blue Jackets kom till ligan år 2000, ett år efter Atlanta Thrashers (senare Winnipeg Jets) och två år efter Nashville Predators.

En tränarstab ska knytas till laget inom kort, spelarna kommer i expansionsdraften i samband med den vanliga draften nästa sommar. Ett annat läge än när Wild och Blue Jackets anslöt till NHL.

- I den förra expansionen tömde man marknaden på spelare till fyra nya lag på två år. Vi är ensamma och det första nya laget sedan lönetaket infördes, konstaterar Foley.

Bill Foley är affärsman och en av USA:s rikaste män. Vegas Golden Knights, hoppas Foley, kommer att bli ännu en framgångssaga. Hockeylaget i NHL, det första pro-laget i Las Vegas i någon av de fyra stora proffssporterna i Nordamerika, blir ännu en attraktion i en av världens ledande turistmetropoler.

- Mitt mål är att skapa ett internationellt rykte kring det här, så att folk som kommer hit från Kina och Europa ska åka härifrån klädda i våra tröjor, våra kepsar, våra T-shirts och med våra gym-väskor. Vi kan tjäna fyra miljoner dollar bara på souvenirer det första året, sade Foley tidigare till Las Vegas Sun. Om jag inte kan sälja massor av tröjor till de 42 miljoner besökare som kommer till Las Vegas varje år, så är jag en dålig affärsman.

Vegas Golden Knights blir inte det första hockeylaget i den glittriga spel- och showstaden i Nevadaöknen. Det har aldrig funnits något Las Vegas-lag i National Hockey League men det finns ett lag i WSHL (Western States Hockey League), en serie för spelare under 20 år. Las Vegas Storm tävlar bl a mot Cheyenne Stampede, Fresno Monsters, Valencia Flyers, El Paso Rhinos och Ogden Mustangs.

Men hockey har spelats också på högre nivå. Las Vegas Wranglers spelade i ECHL (East Coast Hockey League) mellan 2003 och 2014, då laget inte längre hade någon egen hemmaarena. Wranglers var mellan 2003 och 2009 farmarlag till Calgary Flames och därefter till Phoenix Coyotes.

Föregångare till Wranglers var Las Vegas Thunder som spelade i IHL (International Hockey League) mellan 1993 och 1999. Lagets hemmaarena var Thomas & Mack Center, och lagets bästa säsong var 1995-96 då Thunder vann grundserien i IHL, då med Curtis Joseph i mål.

Flera andra berömda spelare har haft Las Vegas Thunder som klubbadress: Pavol Demitra, slovaken som omkom i den tragiska flygolyckan i Ryssland när KHL-laget Lokomotiv Jaroslavl raderades ut, spelade 22 matcher säsongen 1996-97. Ryske superstjärnan Alexej Jasjin (Alexei Yashin) hedrade laget med sin närvaro 1994-95 med ett facit på 35 poäng (15/20) på 24 matcher.

Nu är det dags för NHL i Vegas. Och för Vegas Golden Knights.

Se mer