Skip to main content

Unga, dynamiska backar Avalanche ess i rockärmen

NHL.com/sv 31 på 31: Girard, Makar och Byram vittnar om en ljus framtid i Colorado

av Hampus Duvefelt @NHLsv / korrespondent, NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Colorado Avalanche, vars ledord "ungt och snabbt" bäst exemplifieras av lagets backar

Åtskilliga av de lag vi hittills gått igenom och granskat här på NHL/sv i vår 31 på 31-serie har sett relativt oförändrade ut från förra säsongen. Colorado Avalanche bryter den normen, med råge. En händelserik sommar som såg profilerna Semyon Varlamov, Tyson Barrie och Carl Söderberg försvinna från klubben, kryddades med lovande draftval, nya offensiva talanger och kontraktsförlängningar - vilket mynnade ut i en rejält omstöpt trupp. Men en sak förblir dock densamma i Denver; truppen är ung, snabb och lovande.

- Vi har satsat helhjärtat på ungdomsrörelsen, säger general manager Joe Sakic till NHL.com/sv. Vi har medvetet försökt få truppen yngre och snabbare och jag tycker vi lyckats med det. Många av spelarna som redan fanns i laget har utvecklats på ett bra sätt och nu är utmaningen att fortsätta ta steg framåt, bli bättre och behålla den framåtanda som finns här i staden.

I täten för Avalanche satsning på "ungt och snabbt" går backduon Samuel Girard och Cale Makar. Den 1998-födda duon är, tillsammans med forwarden Tyson Jost, de yngsta spelarna att kunna tillgodoräkna sig ordinarie platser till hösten.

Video: COL-CGY, M3: Makar målar i debuten

Girard, draftad 2016 som 47:e spelare totalt av Nashville Predators, kom till klubben säsongen 2017-18 och har över loppet av två säsonger spelat upp sig till en plats bland klubbens fyra främsta backar - ofta placerad i första backparet tillsammans med veteranen, tillika assisterande kaptenen, Erik Johnson. Makar draftades 2017 som 4:e (!) spelare totalt av Avalanche och har ännu inte gjort några grundseriematcher för klubben. Däremot stod han för ett hyllat inhopp under Avalanche slutspelsresa i våras där det blev tio matcher och sex poäng (ett mål, fem assist).

Den puck- och skridskoskickliga duon fick chansen i powerplay tillsammans under slutspelet och tog chansen att bjuda upp till show. Med snabba skär, tvära vändningar och dynamiska rörelsemönster gjorde de livet jobbigt för San Jose Sharks utvisningsdödande forwards.

Ett smakprov på vad som komma skall? Inte omöjligt.

Sakics beslut att byta bort etablerade poängproducenten Tyson Barrie öppnar en rejäl lucka för Girard och Makar att båda få över 20 minuters istid på regelbunden basis - med en god portion istid i powerplay vardera.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Det är kul att spela med honom, han är snabb och dynamisk, säger Cale Maker om backkollegan Girad. När du sätter samman två killar som kan passa pucken och ta sig upp i banan snabbt blir det underhållande spel. Vi vill skapa offensiv och hålla pucken i anfallszon för att skapa chanser, men i slutändan vill vi bara spela så bra vi kan och bidra.

Som ett kvitto på Avalanche förtroende för sin "nya blålinje" säkrade klubben nyligen upp Girard för ytterligare sju säsonger efter 2019-20. Kontraktsförlängningen innebär en träff mot lönetaket på fem miljoner dollar per säsong.

- Jag trivs bra i organisationen, i staden och med laget, så när min agent berättade att ett långtidskontrakt var aktuellt var det inte ett svårt beslut, säger Girard.

****

Säsongen 2018-19: 38-30-14, 90 poäng och femteplats i Central Division

Slutspelet 2018-19: Förlust i andra rundan mot San Jose Sharks (4-3)

Tränare: Jared Bednar, fjärde säsongen

Nyförvärv: Andre Burakovsky (Washington Capitals), Calle Rosén, Nazem Kadri (Toronto Maple Leafs), Joonas Donskoi (San Jose Sharsk), Pierre-Edouard Bellemare (Vegas Golden Knights)

Förluster: Sven Andrighetto (KHL), Patrik Nemeth (Detroit Red Wings), Semyon Varlamov (NY Islanders), Tyson Barrie, Alexander Kerfoot (Toronto Maple Leafs), Carl Söderberg (Arizona Coyotes

***

Som om inte potentialen bland Avalanche backar var nog med Girard och Makar draftade klubben Bowen Byram som 4:e spelare totalt i sommaren draft. En back som, just det, är känd för sin dynamiska skridskoåkning, kreativa puckbehandling och förmåga att producera poäng. I bakgrunden väntar även Connor Timmins, en defensivt skicklig tvåvägsback född 1998 som ännu inte kunnat påbörja sin proffskarriär på grund av problem med hjärnskakningar.

- Ser du till de unga backar som finns i laget med Girard, Makar och Timmins tror jag vi kommer bli underhållande att följa, säger Bowen Byram till Mile High Sports. Jag tror jag kan bidra till det också. Jag är en stark tvåvägsspelare och jag tror att vi fyra kan lyfta varandra de kommande åren.

Video: NSH-COL: Landeskog i fint samarbete med Girard

- Min inställning är att försöka ta en plats redan till den här säsongen, fortsätter han. Om det inte är målet vet jag inte varför jag ens skulle åka till träningslägret. Jag tror på mig själv och jag vill spela i NHL i år så det är definitivt mitt mål.

Skulle Byram (och kanske även Timmins) ta en ordinarie plats tillsammans med Girard och Makar vore det ingen överdrift att proklamera Avalanches backuppsättning som ligans i särklass mest spännande.

Även på forwardsposition ser det intressantare ut än på länge för Avalanche. Den berömda förstakedjan med Mikko Rantanen, Nathan MacKinnon och lagkapten Gabriel Landeskog har fått förstärkning av bland annat André Burakovsky, Nazem Kadri och Joonas Donskoi.

- Vår organisation har en otroligt ljus framtid och jag är glad över att få vara en del i den, säger Landeskog.

- Vi vill vinna, vara herren på täppan och ta hem den sista matchen som spelas på hela säsongen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.