Skip to main content

Islanders omskakade, men inte nere för räkning

Trots förluster av skickliga spelare, New York redo för nästa säsong

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi New York Islanders.

Mycket av snacket kring New York Islanders under sommaren har handlat om vad klubben förlorat. Nyckelspelarna John Tavares och Calvin De Haan har båda lämnat laget för att pröva sin lycka på annat håll - De Haan i Carolina Hurricanes och Tavares i Toronto Maple Leafs. Förlusten av framförallt Tavares, som agerat som lagets kapten de senaste åren, väger sannolikt tungt i sinnet hos nytillträdde general manager Lou Lamoriello och hans nyanställda coach; regerande Stanley Cup-mästaren Barry Trotz. Trots det har laget lyckats rekrytera en del nya, intressanta spelare och med fortsatt utveckling hos Mathew Barzal har Islanders en möjlighet att ladda om snabbt.

Nyckelspelarna

Ovan nämnda Barzal gjorde förra säsongen 85 poäng, en notering som placerar honom bakom Alex Ovechkin, Sidney Crosby och Evgeni Malkin som fjärde bästa rookie (!) de senaste tjugo åren i NHL. Den 1997 födde Barzal förväntas axla ett tungt lass i Tavares frånvaro, men med kapaciteten han visade upp under förra året finns alla möjligheter att vi i år får bevittna ett rejält steg framåt i denna framtida superstjärnas utveckling. Utöver Barzal kommer Anders Lees förmåga att ta sig in framför mål och styra puckar återigen bli viktig för Islanders. Lees spelstil påminner närmast om Detroit Red Wings-profilen Tomas Holmström, som i sina bästa dagar var omöjlig att flytta på framför mål. Faktum är att Lee skyfflat in hela 74 mål de senaste två åren.

Om Barzal och Lee ska bära offensiven, tillsammans med spelskickliga Josh Bailey och explosiva Jordan Eberle, så är det Nick Leddy som ska styra och ställa i defensiven. Backen må ha noterat anmärkningsvärda (och mindre smickrande) -42 den gångna säsongen, men minusresultatet kan till stor del tillskrivas det faktum att Islanders lutade sig mot honom i alla situationer, mot alla motstånd, och som lag dessutom hade en motig säsong.

Video: NYI-PIT: Barzal styr in pucken

Svenskarna

Två svenskar har en högst rimlig chans att spela regelbundet för New York Islanders i år; målvaktsveteranen Robin Lehner och backtalangen Sebastian Aho. Lehner kommer från en godkänd sejour i Buffalo Sabres där han de senaste två säsongerna spelat 59 respektive 53 matcher. I konkurrens med lagets andra erfarne målvakt, tyske Thomas Greiss, lutar det åt att förstaspaden är Lehners att förlora.

För Aho ser framtiden ljus ut. Den puckskicklige 22-åringen är en av Islanders mest spännande backar och har, i och med De Haans uttåg, nu möjligheten att etablera sig högre upp i backbesättningen. Aho spelade totalt 22 matcher och stod för ett mål och fyra assist i NHL den gångna säsongen.

Video: NYI-NJD: Aho sätter karriärens första

Talangerna

Yngst i ordinarie truppen ser ut att bli Barzal, Aho och Anthony Beauvillier. Beauvillier är 21-åringen från Kanada som tagit plats i Islanders ordinarie trupp och levererat 24 respektive 36 poäng de senaste två säsongerna. Fortsätter han utvecklas och ta plats i samma takt är 40-45 poäng ett rimligt resultat för forwarden.

Video: CAR-NYI: Beauvillier sätter full fart och nätar

Går vi längre ner i åldrarna gjorde Islanders under sommaren ett riktigt klipp när man med sina två val i förstarundan lyckades plocka Oliver Wahlstrom och Noah Dobson. Dessa två 18-åringar gör att framtiden ser relativt ljus ut.

Styrkor

Målproduktionen ser New York ut att kunna klara rätt bra, även utan Tavares i främsta ledet. Josh Bailey är en mästare på att passa pucken och Anders Lee är minst lika skicklig på att sätta den i nät. Mathew Barzal är lagets nye stjärna och kommer matchas hårt av Barry Trotz. Jordan Eberle är fortfarande en talangfull offensiv spelare och Nick Leddy kan producera runt 40 poäng från sin backposition. Jan Kovar, Leo Komarov och Valtteri Filppula har tillkommit som nyförvärv under sommaren och kan förhoppningsvis bidra med några poäng även dem.

 

[Relaterat material: Isles blandar och ger efter tunga avskedet]

 

Förbättringspotential

Frågetecken finns kring lagets försvar och målvaktsspel. I mål är Robin Lehner en känd vara som bevisat att han kan starta mer än 50 matcher per säsong och göra det med hedern i behåll. Men räcker målvaktsparet Lehner och Greiss när Metropolitan Division innehåller stora kanoner som Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Alex Ovechkin, Evgeny Kuznetsov, Artemi Panarin och flera andra? Kanske, om Islanders haft ett stabilt försvar att lita till. Frågan kan ställas huruvida kärntruppen Johnny Boychuk, Nick Leddy, Thomas Hickey och Ryan Pulock går att definiera som "stabilt försvar". Förbättringspotentialen för Islanders ligger således i att minska antalet insläppta mål - antingen via nytillskott i försvar eller mål, eller via ett nytt spelsystem från erkänt skicklige taktikern Barry Trotz.

New York går till slutspel om…

… Barzal följer upp sin rookiesäsong med ett minst lika bra "år två"

… Nick Leddy leder klubbens backbesättning till nya höjder

… Barry Trotz kan installera samma uppoffringsvilliga helhetsspel i Islanders som tog Washington Capitals hela vägen till Stanley Cup

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.