Skip to main content

Leafs coach Babcock: "De lärde oss en läxa"

Fokuserat Pittsburgh manövrerade ut Toronto som fortfarande har en del att lära

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Maple Leafs har inlett säsongen starkt och ligger i topp i Atlantic Division. Inför nattens match mot Pittsburgh hade Toronto fem raka segrar i bagaget och 27 gjorde mål under den sviten.

Men mot det rutinerade Penguins tog det stopp.

Penguins, som vunnit Stanley Cup tre gånger sedan 2009, manövrerade ut motståndet och visade att Leafs har en del arbete kvar innan de har etablerat sig ett av ligans absoluta topplag.

- Penguins är ett lag som har erfarenhet av att vinna den här typen av täta matcher, det syntes tydligt idag, säger Maple Leafs head coach Mike Babcock till NHL.com/sv. Den här matchen är en läxa vi får försöka lära oss av.

- Vi mötte ett lag som spelade både med snabbhet och struktur, fortsätter Babcock. Det är inte ofta vi kliver av isen utan att göra något mål. De gjorde ett bra jobb med att inte ge oss något utrymme på banan och trycka ut oss mot kanterna. Det är bara att lyfta på hatten. Det var ett riktigt bra lag vi ställdes emot.

 

[Relaterat material: Fredagspanelen: Maple Leafs start]

 

Penguins (3-1-2) har blandat och gett under säsongsupptakten och ligger fyra i Metropolitan Division. Segrarna mot Washington Capitals, Vegas Golden Knights och nu Toronto, har varvats med förluster mot Vancouver Canucks och Montreal Canadiens två gånger om.

- Jag tycker att det här var vår bästa match så här långt den här säsongen, säger Penguins kapten Sidney Crosby. Vi måste se till att ha det här fokuset i alla matcher framöver. Idag mötte vi ett lag som har en hel del offensiva vapen i sin arsenal. Vi spelade samlat i försvaret och begränsade antalet målchanser för deras toppspelare. Vi bjöd inte på någonting och visade tålamod hela matchen.

Video: TOR-PIT: Malkin överlistar Andersen i powerplay

- Vi hade pratat om att försöka hålla pucken inom laget lite mer, fortsätter Crosby. Vi är starka som puckförande lag och det nöter ned motståndet. Jag tycker vi gjorde det riktigt bra och kunde långa stunder förlägga spelet i anfallszon, vilket är ett bra sätt att försvara sig på.

Pittsburgh-segern var fullkomligt välförtjänt. Efter att ha slarvat med pucken och bjudit på otaliga kontringslägen i tisdagens 2-3 förlust mot Canucks uppträdde laget nu mer disciplinerat. Genom ett hårt försvarsarbete lyckades man också sänka farten för Leafs, och istället tvinga deras toppspelare spela mycket i egen zon.

- De spelade lugnt och samlat, säger Auston Matthews som fick sin sju matcher långa svit med mer än ett poäng per match under säsongsupptakten bruten i och med förlusten. De föll aldrig ur ramen utan spelade smart och med tålamod.

- Det var en utmaning för oss, säger John Tavares. Det syns att Pittsburgh har haft kontinuitet i sättet de spelar. Spelarna utför taktiken till punkt och pricka. Vi kom inte riktigt upp i den nivå som behövs för att vinna de där små striderna som gör att man kan skaffa sig ett övertag i matchen.

Sett till skottstatistiken 38-38 var det en jämn match och långt in i den tredje perioden var det bara ett mål som skiljde lagen åt.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Men Matt Murray, som var tillbaka i spel efter att drabbats av en hjärnskakning på träning den 8:e oktober, fick bra hjälp av sitt försvar och kunde under andra halvan av matchen bevaka sin sjunde nolla i karriären.

- Vi kom fullt laddade för en tuff match. Vi var verkligen gedigna i egen zon och vi stred verkligen för att få stopp på deras skickliga spelare, säger Murray. De är ett galet dynamiskt lag men vi lyckades få stopp på dem på ett väldigt bra sätt. Den här segern tror jag kan ge oss en skjuts framåt för fortsättningen.

John Tavares hade två fina chanser i den första perioden och noterades för totalt fyra skott i matchen. Auston Matthews hade tre skott mot Murray.

Video: TOR-LAK: Tavares lirar fram Marner

- Vi hade det tufft med att skapa de riktigt heta chanserna, säger Matthews. Vi fick iväg en hel del skott, men det var enkla puckar att mota för deras målvakt eftersom vi inte kunde störa honom tillräckligt bra. Alla målvakter i NHL kommer att rädda förstaskottet om man skjuter från distans och de har fri sikt.

- Vi la en hel del puckar mot mål, men vi hade svårt att skapa riktigt heta chanser, fyller John Tavares i. Vi hamnade utanför deras box och de skyddade området framför sitt eget mål riktigt bra. Murray är en väldigt stabil målvakt som läser spelet väldigt bra och man måste sätta honom på hårdare prov än vad vi gjorde för att kunna få hål på honom. Vi får försöka bli bättre till nästa match.

Toronto möter St. Louis Blues i nästa match hemma i Scotiabank Arena på lördag. Ett motstånd som också förväntas bjuda på ett strikt försvarsspel.

- Vi får försöka lära oss av lära oss av den här matchen. När det är tätt och trångt ute på isen måste man försöka hitta en väg att ändå spela sitt spel, säger Toronto-coach Babcock.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.