Skip to main content

Efter heta starten - är Toronto på riktigt?

NHL/sv's Fredagspanel diskuterar starten för Toronto Maple Leafs

av Nhl.com/sv @nhlsv

Välkommen till Fredagspanelen. En artikelserie där NHL/sv's skribenter en gång i veckan bjuder på sina tankar och diskuterar några av de hetaste eller mest aktuella frågeställningarna från världens bästa hockeyliga, NHL. Den här veckan kikar vi närmare på … 

Är Toronto det nya laget att räkna med? De har under inledningen av säsongen tänt på alla cylindrar och förtjänar att ses som en av de stora favoriterna i Eastern Conference. Auston Matthews, John Tavares, Morgan Reilly - ja, till och med Kasperi Kapanen har inledningsvis nästintill sopat banan med många försvarsupplagor i NHL.  

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Frågar du däremot spelarna i till exempel Washington Capitals tycker de att Maple Leafs "inte är något speciellt".

Orden kommer från Lars Eller och det väcker diskussionen om Maple Leafs bara inlett i en rejäl formtopp eller om de verkligen är på riktigt? 

Vi har låtit Peter Sibner, Janne Bengtsson, Sixten Funqvist och Peter Ekholm bilda veckans Fredagspanel och förvandla sina tankar till ord. 

Peter Sibner - Chefsredaktör - NHL.com/sv

Toronto har haft en enorm press på sig att få en bra start. Dels givet värvningen av John Tavares, men också eftersom de har en stor grupp talangfulla forwards som ännu inte nått sin "prime" och förväntas bli bättre och bättre för varje år som går. Om de istället hade inlett med några målsnåla matcher och ett par knappa förluster tror jag inte det hade påverkat laget i någon större utsträckning, men det blivit otåligt bland fansen. 

Video: CHI-TOR: Tavares står för tre mål i svängig match

Det finns alltid en farhåga att offensivt framtunga lag börjar tänka för mycket om inte målskyttet sitter där. Men på samtliga punkter har laget lyckats. Auston Matthews har varit ligans mest elektriska spelare, Mitchell Marner har helt klart tagit sitt spel till en ännu högre nivå och John Tavares har kommit igång med poäng- och målproduktionen tidigt. Dessutom har Kasperi Kapanen lyckats fylla luckan efter William Nylander på ett bra sätt och därmed checkar laget av alla boxar som skulle vara deras nyckel till framgång i år. 

Visst, naturligtvis finns det fortfarande förbättringspotential i det defensiva spelet och Frederik Andersen har ännu inte varit på topp i sammanhängande serie av matcher, men faktum är att årets upplaga av Toronto Maple Leafs är tillräckligt bra för att utmana om Stanley Cup ändå. Att toppkonkurrenterna i öst vill tona ner hajpen omkring Maple Leafs när de startar på det här inspirerande sättet är bara naturligt, men det enda sättet de kan få tyst på Maple Leafs är att slå dem.

Janne Bengtsson - Senior Writer - NHL.com/sv

Det är intressant att Peter Sibner tar upp William Nylander. "Lill-Nyllet" håller ju ut i löneförhandlingarna, men det känns som om hans förhandlingssits blir sämre och sämre desto bättre det går för ersättaren Kasperi Kapanen. Vi här i Sverige har ju trott att Nylander är en nyckelspelare för Maple Leafs, men som det ser ut i alla fall nu, så är det ju inte riktigt så.

Kapanens succé är intressant för att den bevisar att Maple Leafs policy att fylla på med unga och hungriga spelare verkligen fungerar. Kapanen, Auston Matthews, Mitch Marner, Morgan Reilly, Travis Dermott, Andreas Johnsson, Frederik Gauthier och Connor Brown - alla är yngre än 25 år.

Lägg därtill ärrade veteraner som Ron Hainsey, Patrick Marleau, Nazem Kadri och till sist även John Tavares som trots att han varit i rampljuset så länge ännu inte hunnit fylla 29.

Den som ser en match med Maple Leafs kan ju inte undgå att se att de här spelarna har kul, och har man det så märks det också i målproduktionen: Torontos 33 mål är ju i särklass mest i ligan så här långt. Faran är väl att det i all anfallsglädje ramlar in en del bakåt också. 23 insläppta är också mest i ligan…

Maple Leafs coach Mike Babcock lär få gå en kämpig balansgång mellan offensiv och defensiv den här säsongen. Kan han han hålla laget och spelglädjen på samma nivå som hittills, så visst - då blir det glädjescener på Yonge Street nästa sommar.

Sixten Funqvist - Korrespondent - NHL.com/sv

För att lite snabbt ta Nylander-bollen efter Janne. I Sverige har man nog velat tro att Nylander är en nyckelspelare men vi såg redan förra året att Mitch Marner var före Nylander i rangordningen efter att han blåst igenom sin rookie-säsong året dessförinnan. När Tavares kom in blev Nylander fyra i rankingen och med Kapanens framfart försämras hans förhandlingsposition vid varje skridskoskär finländaren tar.

 

[Relaterat material: Hur bra kan Auston Matthews bli?]

 

Nog om det. Precis som föregående talare var inne på är Leafs framtunga. Morgan Reillys succé är härlig att se, men det ser stundtals lite stressat ut i försvaret och vad händer om Reilly går sönder? Jake Gardiner har inte inlett säsongen strålande. Ron Hainsey matchades hårt redan förra året och mer än färdig ut när det gällde som mest i slutspelet. Säsongen är ung, men: Ron Hainsey snittar 20:29 minuter per match. Med det är han fyra i laget. Men det skiljer drygt tre minuter per match ner till Travis Dermott och drygt fem minuter ner till nye ryssen Igor Ozhiganov. Babcock har säkert en plan, men borde man inte redan nu utnyttja den tid som finns för att ge den duon lite mer erfarenhet så att Leafs inte behöver lita på åldersmannen Hainsey? Det är egentligen det enda som förbryllar mig. Å andra sidan är inte Nylander-soppan utredd. Det kan ju vara så att han försvinner i utbyte mot något som gynnar Leafs defensiv. 

Leafs fick nog en liten överraskning när de tappade både Calvin Pickard (Flyers) och Curtis McElhinney (Hurricanes) på waivers. Nu står man med Garrett Sparks som andrekeeper och bakom honom kan det bli tight om något händer i närtid. En veteran in via waivers känns inte helt orimligt. Men Sparks, som blev bäste målvakt i AHL förra året, har onekligen inlett bra och såg riktigt bekväm ut mot Kings under måndagen.

Svenske Pär Lindholm får oförtjänt lite beröm för sin säsongsinledning. Han har spelat sin roll väldigt bra och ser ut att bli en nyttig arbetshäst i Leafs i år. 

Leafs behövde ha den här säsongsinledningen för att få lite arbetsro. Nu när man har det bör vi se än fler ungtuppar få lite mer istid: Dermott, Connor Brown och Josh Leivo till exempel. 

Säsongsinledningen är bra, men man får inte bränna allt krut nu. Det är i vår det ska ge resultat.

Peter Ekholm - Korrespondent - NHL.com/sv

Toronto blev favoriter över en natt, och att få på sig att utmana om titeln och inte bara gå till slutspel försvårar såklart det psykologiska spelet. Leafs har däremot hanterat det så här långt. Extra viktiga i allt det här blir de äldre spelarna. Patrick Marleau har tusentals minuter i NHL och John Tavares kommer som en före detta kapten in i ett ännu ungt lag. Hur de kan få de yngre spelarna att hålla huvudet kallt efter framgångarna kommer bli oerhört viktigt tror jag. För vad händer om de svävar iväg och inte är med på noterna när det väl drar ihop sig för viktiga matcher framåt våren?

Lika viktigt blir det för lagets äldre att kunna hålla ställningarna om Leafs hamnar i mer segtrampad mark. För svackor kommer komma och då gäller att kunna studsa tillbaka. Snabbt.

Den här starten de fått kan såklart bli hjälpmedel även då - det är bara att dra fram klipp på de inledande sju matcherna för att motivera spelarna hur kul de kan ha. 

Det är i de jobbiga stunderna under säsongen som Leafs verkliga styrka kommer upp till ytan. Då vet vi om starten berott på hype och övertändning eller om de 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.