Skip to main content

Harmoniskt i Jets efter ny hemmaseger

Jets tar efter Dustin Byfuglien som sprider lugn i Winnipeg-truppen

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Borta bra. Men hemma bäst.

Inget kunde vara mer sant när det gäller Winnipeg Jets just nu. Man gjorde en bra insats under de första två matcherna i Nashville och kunde, om allt gått rätt, ha vänt hem med 2-0 i matcher.

Hemma i MTS Bell Place är man nära nog perfekta.

Det mäktiga stöd som Winnipeg Jets har under slutspelet i form av en helt vitklädd arena bör knappast ha gått någon förbi nu. "The Whiteout" skapar en magisk inramning till en matchserie som svarar upp med en otrolig hockey. Efter tisdagens seger finns det nog en och annan Jets-supporter som fortfarande går och sjunger på "Go Jets Go" på stadens vårvarma gator och torg. Och det finns fler anledningar att jubla.

Winnipeg Jets har inte förlorat på hemmaplan sedan den 27 februari och segersviten är nu uppe i 13 raka matcher. Under slutspelet det mullrat duktigt om laget - och i Bell MTS Place, Jets hemmaborg:

- De här fansen älskar hockey mer än något annat. Det är som om laget kommer i andra hand, sa Jets tränare Paul Maurice efter den första rundan.

Men inget är över förrän det är över och: Senaste bortalag att vinna i Winnipeg var, just det, Nashville Predators. Segersiffrorna då - den 27 februari - skrevs till 6-5 efter att man hämtat in två ettmålsunderlägen och ett tvåmålsunderläge. Under tisdagen var det Jets som hämtade in ett underläge. Men det var tre mål som man jobbade ikapp och när man väl fått upp farten kunde inte Predators stå emot mer än med sporadiska uppstick mot den stabile Connor Hellebuyck - som för övrigt har vaktat målet i elva av lagets 13 raka hemmavinster. Ett av dessa uppstick kom när matchen stod och vägde. Viktor Arvidsson bröt sig loss i ett friläge men Vezina Trophy-kandidaten Hellebuyck var iskall och plockade svenskens skott bekymmerslöst:

- Jag tänkte bara att "om jag ska göra ett intryck på den här matchen så är det här och nu", förklarade han med sitt sedvanliga lugn för den samlade mediakåren under onsdagen. Det blev kanske lite väl spännande, det där. Men jag älskar såna matcher och jag älskar hur våra fans kom in i matchen.

Samtidigt tog Hellebuyck sin antagonist Pekka Rinne i försvar efter dennes insats förra matchen. Finländaren släppte fem puckar förbi sig och hade en allmänt tung afton, men Hellebuyck visade förståelse:

- Jag hoppas inte att media sliter honom i stycken idag. Det är såhär det ser ut när våra lag möts. Det blir många mål. Vi har bra försvar, båda två. Men det blir många mål. Så har det sett ut under säsongen. Sånt händer, menade han.

 

[Relaterat material: Backarna visade vägen för Jets i match 3]

 

Onsdagen handlade mycket om att reflektera över tisdagens match och tanka inför morgondagens nya drabbning. Jets har chansen att gå upp till en 3-1-ledning och därmed trycka kniven mot strupen på Predators. Hela 90,7 procent av de lag som leder en matchserie med 3-1 går vidare.

- Den första perioden gillade vi naturligtvis inte men sen gör vi en sjuhelsikes andraperiod och därefter var vi igång ordentligt, menade backen Josh Morrissey.
Utåt sett är det "business as usual" för Jets. Alla bibehåller lugnet. Inget har ändrats i mantrat. Ingen seglar iväg:

- Känslan är bra. Det var en skön seger igår, men det är en ny match imorgon och det är det vi fokuserar på nu. Gårdagen var en bra match för hela gruppen, menade backen Tyler Myers och fortsatte:

- Det är två väldigt bra offensiva lag. Men båda kan försvara också. Matchserien lever helt klart upp till förväntningarna och fansen får se riktigt bra hockey imorgon igen. Jag förväntar mig att Nashville kommer att prestera sitt allra bästa. Vi förväntar oss alltid att möta ett lag som ger sitt allra bästa och vi ska gå in med samma mindset. Det bör bli en bra match.

Tisdagens stora förgrundsfigur - i dubbel bemärkelse - var Dustin Byfuglien som med sina två mål, en vacker segerdans och några fina tacklingar förde sitt lag till seger:

- Det han gör ger energi. Oavsett om det är hans mål, en dans eller en tung tackling. Vi andra ser det och får energi av det, menade Tyler Myers.

Video: WPG-NSH M3: Byfuglien ger Jets ledningen

Centern Bryan Little höll med:

- Att se honom spela ger verkligen energi. Han har rutin, han har vunnit Stanley Cup förut. Att då se honom komma in helt lugn i periodpausen och skämta som vanligt trots att det är mitt uppe i stridens hetta sprider ett lugnt i truppen. Alla lyssnar när han snackar. Det finns bara en som han och vi är glada att han spelar med oss, berömde Little.

Till den fjärde matchen är det inte omöjligt att Jets får tillbaka Mathieu Perrault, 30. Centern klev av med en överkroppsskada redan i slutspelets första match och har inte spelat sedan dess, men på torsdag kväll - natten mot fredag, svensk tid - kan vi kanske få se honom igen:

- Han har tränat utan den gula tröjan vilket betyder att han kan gå in i närkamper så det gör att han hamnar i en annan dager, var tränaren Paul Maurices subtila kommentar under onsdagen.

De kedjeförändringar som gjordes under den tredje matchen - där Nikolaj Ehlers bytte plats med Kyle Connor - kan mycket väl bestå till nästa match, åtminstone om vi ska tro Patrik Laine:

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Jag har spelat med Nicky i snart två år nu men det spelar egentligen ingen roll vem jag spelar med. Kyle och jag har haft bra kemi de gånger vi har spelat och det är alltid spännande med en ny kedjekamrat, sa finländaren med ett snett leende.

Winnipeg Jets har chansen att skaffa sig ett ypperligt läge inför fortsättningen. Men allvaret i situationen tycks inte bekomma spelarna. Det är "business as usual". Där är kollektivet. Där är Connor Hellebuyck.

Och där är Dustin Byfuglien.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.