Skip to main content

Adrian Kempe historisk första målskytt i Kina

21-årige Kramforssonen slog till först av alla när NHL spred hockeypropaganda i Shanghai

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Los Angeles Kings vann den första NHL-matchen någonsin i Kina. Det blev 5-2 i träningskampen mot Vancouver Canucks i Shanghai på torsdagen.

Historisk första målskytt i Mercedes Benz Arena i mångmiljonstaden Shanghai: Kings 21-årige anfallare Adrian Kempe som efter 7.06 och i power play satte ett lågt slagskott en bit ifrån Canucksmålvakten Jakob Markströms plockhandske.

- Det är klart att det är kul att vara förste NHL-målskytten någonsin i Kina. Vi fick en bra start och det var ett snyggt skott så det kändes bara fint, sade Adrian Kempe till NHL.com efter matchen.

Kramforssonen, som spelade juniorhockey för Djurgården, kom till NHL från Modo efter SHL-säsongen 2014-15.

Video: VAN@LAK: Kempe opens China Games scoring with PPG

Kings Tanner Pearson gjorde två mål i matchen som inleddes med ett ceremoniellt nedsläpp, förrättat av Sun Weimin, vd i Shanghais idrottsförbund, Vancouver Canucks hockeychef Trevor Linden och Los Angeles Kings president Luc Robitaille. Kaptenerna Henrik Sedin i Canucks och Anze Kopitar i Kings utförde nedsläppet rutinerat.

Spelarna från båda lagen bjöd också på sig själva och drog ner många "ooohs" och "aaahs" från de drygt 10.000 åskådarna på läktaren i Shanghai. Det bor runt 34 miljoner människor i Shanghai-regionen, men hockeyn har hittills lyst med sin frånvaro på idrottsprogrammet. Nu vill den kinesiska regeringen få fler människor att utöva vinteridrotterna: Peking arrangerar vinter-OS 2022 och planen är att uppemot 300 miljoner människor ska ha deltagit i en vintersport innan det arrangemanget. NHL, är det tänkt, ska hjälpa till att sprida hockeyn - Kina kommer ju att få med ett lag i OS-turneringen.

NHL.coms Nicholas J Cotsonika, på plats på matchorterna Shanghai och Beijing, konstaterar att potentialen är enorm:
"Men det är också en enorm utmaning, när både basketboll och fotboll är så populära sporter, med badminton och bordtennis på TV och med intresset för hockey ännu bara i sin linda", skriver Cotsonika på ligans hemsida.

På torsdagen gjorde spelarna allt de kunde för att visa upp hockeyns bästa sidor.

- Vi gjorde vad vi kunde och vi visade vad vi kunde. Vi försöker ju alla ta en plats i laget och det gäller ju särskilt för mig. Så det var ett bra sätt att få visa upp sig på, sade Adrian Kempe som spelade bara 25 matcher för Kings förra säsongen och tillbringade merparten av den i farmarlaget Ontario Reign i AHL.

- Jag försöker spela mitt spel i varje match, oavsett var den spelas. Men det var en fin erfarenhet och en kul händelse, sade Kempe efter matchen.
Vancouvers lagkapten Henrik Sedin var nöjd med matchen, trots förlusten. Lagen genomförde en bra träningsmatch samtidigt som de gjorde bra PR för hockeyn.

- Vi vet ju varför vi är här. Det är inte i första hand för att spela två träningsmatcher utan att det handlar om en större sak än så. Det är klart att det har funnits med i bakhuvudet hela tiden. Men när matchen började. då var det som vanligt: då kändes det som en vanlig träningsmatch inför säsongen.

Video: Loui Eriksson om första matchen i Kina

Att det blev lite extra show hade sin naturliga förklaring, konstaterade Henrik Sedin.

- Storleken på rinken påverkade. Vi försökte spela med fart, och det blev många stora tomma ytor. Det var en av anledningarna till att vi fick se många tre-mot-två-lägen och många snygga passningar, menade Henrik Sedin.

Canucks målfarlige schweizare Sven Bärtschi höll med sin lagkapten om att den kinesiska publiken gillade det de fick se.

- Fansen hängde med bra. De uppskattade och levde med i varje skott mot målet. Men det är klart att rinkens storlek påverkade; även om man slår en bra passning så är det långt till målet, konstaterade Bärtschi. Vi ville få till en bra show för fansen här, och det tycker jag att vi lyckades med.

Canucks försvarare Erik Gudbranson hoppades att den första NHL-matchen i Kina någonsin hade gjort ett positivt avtryck.

- Det var verkligen kul, sade Gudbranson. Det är en vacker ishall och publiken tog till sig matchen väldigt bra. Jag hoppas de hade roligt, och att de uppskattade vad vi kunde erbjuda.

Matchandet i Kina fortsätter till huvudstaden Beijing och Wukesong Le Sports Center på lördag. Matchen börjar klockan 09.30 på lördagsmorgonen, svensk tid, och innan dess har spelarna i båda lagen bland annat hunnit med en sedan länge inplanerad utflykt till den kinesiska muren.

Se mer