Skip to main content

Roman Josi: "Vi ville ta ett kliv framåt"

Nashville-backen med 1+2 och stabil defensiv när Predators tog historisk vinst

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators vann sin första match någonsin i en Stanley Cup-final då de vann match 3 mot regerande mästarna Pittsburgh Penguins med klara 5-1 hemma i Bridgestone Arena.

Efter de två inledande förlusterna i finalspelet, kändes en seger nästan som ett måste, och det var många spelare en hemmalaget som såg lättade ut efter matchen, bland annat Roman Josi.

- Riktigt skönt att vinna här på hemmaplan. Det kändes som om att hela laget ville ta ett kliv framåt idag, säger han. Vi har hela tiden vetat om att vi kan spela bättre och jag tycker att vi gjorde ett stålande jobb.

Roman Josi kvitterade för Nashvilles i den andra perioden och därefter fyllde Frederick Gaudreau och James Neal på och såg till att Preds hade 3-1 inför den 3:e perioden. I den 3:e gjorde Craig Smith och Mattias Ekholm sina första mål i slutspelet och såg till att segern till slut blev tämligen komfortabel.

Med Ekholms och Smiths mål är det nu 19 olika spelare som gjort mål för Predators under slutspelet.

- Vi har många spelare som är med och bidrar med mål idag igen och det visar på vilken bredd vi har i truppen, säger Josi. Jag tycker det har varit vår styrka genom hela slutspelet. Att många olika spelare kliver fram i olika situationer. Vi har ett par skador på nyckelspelare som Kevin Fiala och Ryan Johansen, men andra har klivit in och fyllt luckorna på ett stålande sätt. Det är definitivt en anledning till att vi är där vi är idag.

Roman Josi är en spelare som Nashville Predators head coach Peter Laviolette förlitar sig på i alla typer av situationer i matcherna och genom hela säsongen har han levererat på en konstant hög nivå. Både vad gäller spelet i försvars-zon och i anfallet.

Video: PIT@NSH, Match 3: Josi kvitterar i powerplay

- Jag tror det har att göra med hur vi spelar, säger Roman Josi Vårt spelsystem tillåter oss backar att delta i anfallen. "Lavi" vill att vi fyller på försöker få saker att hända i anfallszon.

Förutom kvitteringsmålet i den andra perioden bidrog Josi med två framspelningar vid Neals och Gaudreaus mål. Han hade näst mest tid på isen i Nashville efter P.K. Subban och användes flitigt i såväl powerplay som box-play.

- Josi betyder väldigt mycket för vårt lag. Han är så stabil man någonsin kan vara i National Hockey League, berömmer coach Laviolette. Dag ut och dag in, träning efter träning, match efter match ger han oss prestationer på högsta nivå. Han tycks aldrig ha några svackor. Han jobbar hårt över hela banan och är lika nyttig i egen zon som i anfallszon. Vi kan alltid räkna med honom.

Coach Laviolette var efter matchen också han belåten, och möjligen en smula lättad, över att segern kunde bärgas och att laget är med i finalserien igen. Och han var åter nöjd med hur laget spelade.

- Vi gjorde en väldigt bra match och skapade mycket, säger coach Laviolette. Vi fick ner puckarna djupt, hade mycket trafik på kassen, hade chanser och den där lilla turen som behövs idag. Jag vill inte skylla på oflyt i de två första matcherna, men vi kan konstatera att pucken inte alltid studsat vår väg så här långt i finalen. Idag fick vi med oss studsarna lite mer nu och vi hittade fina lägen.

Predators fick annars en tuff inledning där Penguins tog ledningen tidigt i matchen och därefter kunde kontrollera den första perioden då hemmalaget drog på sig ett par utvisningar.

- Det var tufft, säger coach Laviolette. Vi var redo att köra. Jag såg grabbarna ladda på träningen igår. De var fokuserade och laddade i morse på uppvärmningen och på matchgenomgången. Att då direkt släppa in ett mål i den första finalmatchen någonsin på hemmaplan är kämpigt. Men våra fans slöt upp och ökade trycket ännu mer. Det kändes nästan som om de inte tänkte låta oss förlora och de var en härlig energi-boost för oss.

- Vi lyfte spelet i den andra halvan av första perioden och spelade riktigt bra, säger Laviolette. Vi började trycka tillbaka dem och det fortsatte vi med i den andra perioden. Då tycker jag att vi började få kontroll på matchen.

Match 4 i finalserien spelas natten mot tisdag, svensk tid, med första nedsläpp klockan 02:00. Då hoppas Predators kunna utjämna finalserien inför ytterligare ett utsålt och högljutt Bridgestone Arena.

- Det är helt fantastiskt, säger Laviolette om tycket i hallen. Jag har ju fått uppleva det under hela säsongen och det har stegrats hela tiden. Det är ett otroligt tryck både i och utanför arenan. Helt fantastiskt.

Se mer