Skip to main content

Jakub Jerabek - en tjeck lösning

Spelsmarte Jakub Jerabek ska slå sig in i världens bästa liga genom hårt arbete

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Ett av sommarens stora samtalsämnen i Montreal är den omsättning laget har haft på backsidan. Andrei Markov, Alexei Yemelin och Nathan Beaulieu har försvunnit. Borta är också talangen Mikhail Sergachyov - som tradades till Tampa Bay mot Jonathan Drouin - samt Nikita Nesterov. Montreals general manager Marc Bergevin har gjort sitt för att ersätta dessa och bland nyförvärven finns Karl Alzner, Mark Streit, David Schlemko - och Jakub Jerabek.

Den 26-årige tjecken gjorde sig ett namn hemma i Plzen som en offensiv back som även kan spela tunga minuter i numerärt underläge.

"Han har inte det hårdaste skottet men han är en bra passningsspelare." berättade den Plzen-baserade reportern Michal Belsan för Habseyesontheprize.com redan i maj. "Han är bra fysiskt, gillar att täcka skott och han kan även skapa chanser framåt."

Det är precis vad Jerabek har gjort. Han debuterade i tjeckiska högstaserien - Extraliga - som 17-åring redan säsongen 2008-09, då han gjorde två matcher för sitt Plzen. Nästföljande säsong var han bofast och noterades för 37 matcher, på vilka hans två första poäng kom. När Jerabek, efter säsongen 2015-16 lämnade sin hemstad för att pröva vingarna i KHL hade han vunnit mästerskapet en gång (2013). På 308 matcher var hans facit 16 mål och 83 assist (0.38 poäng per match).

Succén fortsatte i hans nya omgivning. Under förra säsongen spelade Jakub Jerabek en stor roll i att hans Vityaz Podolsk för första gången kvalificerade sig för slutspel. Med fem mål och 29 assist på 59 matcher (0,58 poäng) var han KHL's femte bäste poängplockande back. Succén i Ryssland gav eko och framåt sommaren visade fyra NHL-klubbar intresse för den odraftade tjecken. Valet föll till slut på Montreal och därmed inleds nästa kapitel i Jerabeks hockeykarriär.

"Jag ser fram emot det." berättade han för NHL.com/cs. "Det är annorlunda i NHL. Hockeyn är snabbare och den är mer fysisk än den i Europa. Det är bara att börja jobba. Jag kan inte förbereda allt härifrån. Det ska bli kul att åka över."

Det senaste året har varit intensivt för Jerabek som, efter avslutad säsong i Tjeckien, åkte direkt till Hockey-VM. Efter det blev det en kortare semester innan han skulle ansluta till Vityaz. I år har han haft mer fritid och bättre möjligheter till återhämtning.

"Jag är utvilad. Det ska bli roligt att börja jobba hårt igen." menade Jerabek.

Med ett fint poängfacit kan Jerabek bli en joker i ett Canadiens-powerplay som "bara" noterades för 19,6 procents effektivitet förra säsongen. Med sitt spelsinne skulle den vänsterfattade backen passa bra in bredvid en spelare som Shea Weber. Men det kräver naturligtvis att han tar en plats, och han vet om förutsättningarna:

"Jag har ett tvåvägskontrakt och jag vet att jag måste göra mitt allra bästa om min dröm ska bli sann." förklarade han.

"Jag måste spela enkelt och inte hålla i pucken för länge. Jag tar absolut inget för givet."

I skuggan av Alzner, Streit och Schlemko har värvningen av Jerabek kunnat "flyga lite under radarn." Men att Habs har knutit en av de bästa poängplockande backarna i KHL till sig kan bli oerhört viktigt i det långa loppet. Även om det kan bli AHL i början bör vi räkna med att se Jerabek i NHL inom kort. Françis Paré, som spenderat de senaste fyra åren i KHL, menar att Marc Bergevin har gjort ett kap:

"Hans skridskoåkning är enastående." berättade Paré för den Montrealbaserade sidan 985sports.ca. "Han kommer att passa in bra och det visar på att spelare från KHL kan mäta sig med de allra bästa."

Lovorden är många. Hans framfart i Europa skvallrar om att det finns något i tjecken som kanske inte alla har. Nu återstår bara en sak innan publiken i Bell Centre får stifta hans bekantskap.

"Hårt arbete." avslutar Jerabek.

Se mer