Skip to main content

Allen tar med sig segerkänslan till nästa match

St. Louis Blues målvakt vet vad som väntar på fredag: ett Wild som går ännu hårdare mot mål

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Jake Allen mådde fint efter den första matchen i slutspelet. St. Louis Blues 27-årige målvakt stod på huvudet och räddade 51 (!) skott när Blues besegrade Minnesota Wild med 2-1 i förlängningen i första slutspelsomgången.

En St. Louis-målvakt som vet hur nästa match i serien mot Minnesota kommer att se ut.

- Det kommer att bli likadant i nästa match: de kommer att ösa över oss med allt de har, säger Jake Allen inför matchen på fredag kväll.

- De är ett riktigt bra offensivt lag och de gör sina mål genom att gå hårt mot målet och målvakten. Vi måste vara beredda på det, det är nyckeln för oss. Jag måste hålla fast vid känslan från den första matchen. Jag tycker att jag gjorde ett anständigt jobb med att hålla puckarna borta, säger Jake Allen blygsamt.

Allens räddningsprocent blev 98,1 i första matchen, att jämföra med 91,5 på de 60 matcher han startade i grundserien. Snacka om smakstart på slutspelet.

Segerskytten Joel Edmundson, som fick in det avgörande målet 17.48 in på förlängningen, ser dock Jake Allens storspel som en varning inför nästa match mot Wild.

Video: MIN-STL: Edmundson avgör i förlängning i match ett

- 51 räddningar är ju ganska fantastiskt, men det innebar ju också att vi inte gjorde ett särskilt bra jobb därute, konstaterade Edmundson. Det måste vi göra bättre. Nu hade vi tur att han (Allen) spelade som han gjorde. Han gjorde väl 20 riktigt remarkabla räddningar. Det var han som gav oss segern.

Jake Allen har spelat fyra år i St. Louis Blues, men det vara bara andra gången han startade i en slutspelsserie. För två år sedan stod han också när Blues föll med 2-4 i matcher mot samma Minnesota Wild, efter en ganska svag insats av Allen i den avgörande matchen - Allen blev också avplockad och bänkad av Blues dåvarande coach Ken Hitchcock.

Efter det har Allen spelat bara två slutspelsmatcher - i fjol han fick ta över i match fyra i finalen i Western Conference mot San Jose Sharks, en finalserie som ju slutade med att Sharks gick vidare till Stanley Cup-final och Blues gick vidare till semester.

- Jag lärde mig mycket förra året, säger Jake Allen. Hoppas jag har nytta av det nu.

Blues fick iväg bara 26 skott mot Devan Dubnyk i Minnesotas mål, och för ett lag som snittade 28,4 skott/match i grundserien är det att betrakta som underkänt.

Video: MIN-STL: Allens sprattlande räddning

- Ja, så är det, sade Joel Edmundson till Blues TV. Jag vet inte när det senast hände att ett lag vann en playoff-match med så få skott mot mål. Och som sagt: vi måste sköta det där bättre till nästa match.

Blues kommer även fortsättningsvis att få klara sig utan centern Peter Stastny som inte är tillräckligt frisk för att spela nästa match. Backen Robert Burtuzzo, som spelade 38 grundseriematcher men som missat de fem sista matcherna, är dock i full träning.

Tre svenskar var inblandade i Blues mål: Wilds Jonas Brodin blev av med pucken till Blues Alexander Steen som passade Vladimir Sobotka i slottet. Sobotka sköt och pucken studsade på Christian Folin och in bakom Devan Dubnuk.

Blues hade 1-0 i matchen till det återstod bara knappt 23 sekunder då Zach Parise tvingade fram förlängningen med sitt mål. Anfallaren Jason Zucker, som sköt sex skott mot Jake Allen men inte fick in något, försöker se det positiva i förlusten.

- Vi måste se på de bra sakerna vi gjorde. Vi måste gå in i nästa match med samma intensitet och köra stenhårt i 60 minuter, säger Zucker till Star-Tribune i St. Paul. Vi måste gå hårdare på mål och se till att vi får in några av de där returerna.

Matchserien är naturligtvis också en liten extra prövning för Blues coach Mike Yeo. Den 43-årige kanadensaren fick ju sparken från Minnesota mitt under säsongen 2015-16, och hittade ett nytt jobb i St. Louis.

- För mig handlar det om att inte göra det här till en personlig fråga. Jag måste fokusera på rätt saker. Det är slutspel och då handlar det om större saker än en liten hämnd. Det är inte dem mot mig. Det är dem mot oss. Vi är inne i jakten på Stanley Cup. Det bör vi fokusera på. Vi har en riktigt tuff motståndare, och det är där vårt fokus ska finnas, sade Yeo efter segern på onsdagskvällen (läs: skärtorsdagens morgon, svensk tid).

Men Yeo har samtidigt inte glömt det som hände:

- Jag hade aldrig fått sparken tidigare. Det var jobbigt, om jag ska vara ärlig. Man lägger in både själ och hjärta i jobbet och så tas allt i från en... men jag tror att den erfarenheten har gjort mig till en bättre tränare, så när jag ser tillbaka är jag inte särskilt besviken.

Se mer