Skip to main content

Hur bra kan Auston Matthews bli?

Leafs stjärncenter vill bygga vidare på den historiska poängsvit han påbörjat

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Hur bra kan han egentligen bli, den där Auston Matthews?

Frågan bör inte läsas med tvivlande ögon, snarare tvärtom, för det Matthews åstadkommit under säsongens första veckor är så pass imponerande att vi nu med förtrollade ögon drömmer oss bort mot siffror som 50 mål och 100 poäng.
Men låt oss backa bandet lite.

Först och främst är det värt att påpeka just hur speciell Matthews start varit: med 16 poäng på de sju första matcherna och två poäng eller mer i varje match har den 21-årige poängmaskinen skrivit in sig i historieböckerna. Fem gånger tidigare i NHL-historien har en spelare gjort två poäng eller mer under säsongens första sju matcher. Wayne Gretzky gjorde det säsongen 1983-84. Mike Bossy gjorde det säsongen 1984-85. Kevin Stevens (åtta matcher) och Mario Lemieux (tolv) gjorde det, båda med Pittsburgh Penguins 1992-93.

Det är alltså ingen unik start Torontos stjärncenter bjudit på, men väl en värd att hylla. Om något inte skett på 26 år i NHL brukar det innebära att det faktiskt inte är så enkelt att åstadkomma.

- Jag har haft tur att det mesta gått in för mig här; vi har kunnat bygga kemi som kedja och blivit bättre och bättre samtidigt som vi vunnit matcher så för mig får det gärna fortsätta så, säger Matthews till NHL.com/sv.

Video: TOR-LAK: Matthews spelar fram Kapanen

Elaka rykten som började förra säsongen har ihärdigt påtalat att det under perioder funnits en konflikt mellan Matthews och tränare Mike Babcock. Ryktets sanningshalt går dock att ifrågasätta då både Matthew och Babcock kategoriskt förnekat att någon sådan klyfta skulle finnas mellan dem. Efter nattens 4-1-seger, en match där Matthews stod för två assist, bjöd dock Babcock enbart på beröm:

- Han är en rejäl spelare. Han växer fortfarande in i det, han är så pass ung att han bara kommer bli bättre. Han är farlig när han än är på isen och den kedjan är bra just nu.

 

[Relaterat material: Matthews: "Tavares är en "game-changer"]

 

- Vad jag gillade speciellt med Auston ikväll var att han gick upp mot Kopitars matchen igenom och gjorde det riktigt bra. Vi är rent ut sagt välsignade att ha en kille i laget som är så pass bra med och utan puck, har den storleken han har och kan åka skridskor på det sättet han gör.

Just kedjan med Matthews, Patrick Marleau och Kasperi Kapanen har ställt till det rejält för motståndarlagens försvarare sedan de sattes ihop i första perioden mot Chicago Blackhawks den 7 oktober. I matchen mot Kings blev det två mål för Kapanen.

- Han har en rejäl portion skicklighet och är snabb på skridskorna, säger Matthews om sin finske kedjekamrat. Varje match vi spelat tillsammans har vi kunnat utveckla bättre och bättre kemi för att hitta varandra bättre. Ikväll gick det bra för honom [Kapanen]. Det har varit roligt att spela med honom.

Den välkomponerade kedjan lär ha underlättat och bidragit till Matthews heta start, men frågan är om inte Matthews haft ännu större nytta av en spelare som inte ens befinner sig i hans kedja.
Spelaren i fråga är givetvis John Tavares.

Video: DET-TOR: Tavares spelar fram Matthews i powerplay

Med Tavares och Mitchell Marner i en kedja och Matthews i en annan är det svårt för motståndarlagen att avgöra vilken som egentligen är Torontos förstakedja, vilket kan leda till att Marleau-Matthews-Kapanen ibland kan ordna fram byten mot ett andra eller tredje backpar. Tavares och Matthews har dessutom redan hittat en blixtrande kemi i powerplay där många av deras respektive poäng kommit just på passningar från den andre.
Hur bra kan då Matthews bli?

Ser vi till hans första två säsonger bör det inte komma som någon överraskning att han öser in mål. Under rookiesäsongen blev det 40 mål på 82 matcher och under det skadefyllda 2017-18 blev det 34 på endast 62 matcher - ett tempo som hade placerat honom någonstans runt 44-45 mål om det blivit en full säsong.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nu har han redan producerat tio mål på sju matcher vilket extrapolerat över en hel säsong blir över 100 mål. Auston Matthews kommer inte göra 100 mål den här säsongen. Men 50 och kanske även 60 är definitivt i farozonen sett till det försprång han gett sig själv.

Rapporter från Toronto gör gällande att Matthews spenderat hela sommaren på att jobba på sitt skott - och då specifikt hur han bättre kunde maskera det och samtidigt få iväg det snabbare. Tänka sig - en 21-åring som efter 74 mål två NHL-säsonger lägger en hel sommar för att bli en ännu bättre skytt?

Inte konstigt att han blivit rikligt belönad såhär långt.
För att svara på frågan: Auston Matthews kan bli hur bra som helst.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.