Skip to main content

Matthews: "Tavares är en "game-changer"

Toronto Maple Leafs unga stjärncenter optimistisk inför säsongstarten

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

NHL/sv har inför den kommande säsongen suttit ned med några av de mest kända namnen i ligan för att få deras syn på en rad vitt skilda ämnen.

Idag möter vi Toronto Maple Leafs Auston Matthews som berättar om hur han tar sig an den kommande säsongen och vad tillskottet av John Tavares kan komma att betyda för laget.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Efter att ha missat tre raka slutspel mellan 2013 och 2016 har Toronto Maple Leafs de två senaste åren kvalificerat sig för playoff. I dem har det dock blivit tidiga uttåg i den första rundan mot Washington Capitals och Boston Bruins. 

I år är tanken att Leafs ska nå djupare in slutspelet genom att den talangfulla truppen fått ytterligare ett års NHL-rutin och tillskottet av John Tavares.  

- Det känns bara riktigt spännande inför seriestarten, säger Auston Matthews till NHL.com/sv. När man adderar en spelare som Tavares till en redan stark trupp med unga spelare kommer det såklart att lyfta laget ytterligare en nivå. Vi har fortfarande en bit kvar och en hel del att lära, men med honom i laget kommer den processen att bli smidigare och snabbare. Han kommer att passa in fint tillsammans med alla talanger i laget. 

- Jag tror att vi kan bli lag som kan mäta sig med de bästa i år. Vi hade redan alla verktygen på plats och nu när vi fått in en av de stora stjärnorna med Tavares tror jag att vi kommer att kunna ta ett kliv till. Vi har både spets och bredd nu och det är upp till oss i laget att se till att vi når vår potential. Men dit kommer vi inte att nå om vi inte får ihop alla delar till en enhet och jobbar tillsammans. 

Det var den 1:a juli som den kontraktslöse John Tavares, efter nio säsonger i New York Islanders, beslutade sig för att flytta hem till Kanada och skriva på ett sjuårskontrakt med Maple Leafs. 

- Han är en verklig "game changer". En spelare som verkligen kommer att sätta sin prägel på laget. Med honom känns vi väldigt starka centralt tillsammans med mig själv och "Nazy" (Nazem Kadri). Det kommer bli jobbigt för våra motståndare. Vi har dessutom otroligt många spelskickliga forwards, så det kommer att finnas gott om spelare som han skapa lägen och producera.

- Jag kände honom lite grann innan han kom till oss. Inte jättenära, men vi har stött på varandra lite under somrarna då och då, också innan det att jag kom till NHL. Han är en väldigt trevlig och en ganska tillbakadragen kille som är väldigt ordentlig i allt han gör på isen, utanför rinken, vad han äter och hur han sköter om sin kropp. Han är otroligt professionell. För oss yngre i laget runt 20 som går mot våra tredje säsongen är det värdefullt att ha en spelare av hans kaliber i laget. Han har mycket att dela med sig av efter allt han upplevt i sin karriär. 

- Vi ska komma ihåg att vi inte lyckats ta oss vidare från den första slutspelsrundan de senaste två säsongerna och att vi fortfarande har mycket att förbättra. Jag hoppas att vi unga spelare har lärt oss hur krävande det är att gå riktigt långt i ett playoff. Jag tror att han (Tavares) kan ge oss den där sista skjutsen för att ta oss hela vägen upp till toppen.

Video: TOR-SJS: Matthews öppnar målskyttet med styrning

21-årige Matthews valdes som nummer ett i NHL-draften 2016 av Toronto och han debuterade samma år med att göra galna fyra mål mot Ottawa Senators i sin första NHL-match. Sedan dess har han varit i händelsernas centrum i den hockey-tokiga staden och Matthews, som växte upp i Arizona, medger att det varit en speciell upplevelse att flytta till Kanada.

- Det har varit en hel del att vänja sig vid. Särskilt under första året var omställningen stor. När man står inför ett äventyr är det många som kan komma med tips och råd, men man vet aldrig riktigt hur det är förrän man kommer dit själv. Men det är klart att de här senaste två åren i Toronto, med all uppståndelse kring sporten, har varit speciella. 

- Toronto är verkligen hockeyns Mecka. Varje liten detalj kring Maple Leafs förstoras upp och granskas. Det kan vara lite jobbigt ibland men det är bara att acceptera att det är så det är och att man inte kan göra så mycket åt det. Man får klara av det så gott det går. 

Totalt har det blivit 132 poäng (74+58) på 144 matcher och sju poäng (5+2) på 13 playoff-matcher för Mathews som av många andra spelare i ligan ses som en av förhandsfavoriterna att vinna Hart Trophy som mest värdefulla spelare för sitt lag i grundserien.

 

[Relaterat material: Patrick Kane: "Fönstret är fortfarande öppet"]

 

- Det är såklart en väldigt stor komplimang, säger Matthews. Man vill så klart att det ska gå så bra som möjligt, både individuellt och för laget. Men det är inget man kan lägga allt för stor fokus på. Jag vill bara spela så bra jag kan varje kväll och hjälpa Toronto Maple Leafs vinna Stanley Cup. Det är det som är den stora målsättningen.

Förra säsongen drogs Matthews med en del skadebekymmer men gjorde ändå 63 poäng (34+29) på 62 matcher, vilket räckte till en andraplats i Leafs interna poängliga, sex poäng efter Mitchell Marner som spelade 20 matcher fler.

- Jag känner mig i bra form och jag tar mig an den kommande säsongen på samma sätt som jag gjort de två tidigare åren. Jag vill hela tiden se till att vara den bästa spelaren jag kan vara. Att hjälpa laget att vinna, samtidigt som jag hela tiden tar nya steg i min personliga utveckling. Jag antar att jag inte är ensam om att ha den inställningen. Att hela tiden bli bättre som lag och som spelare. 

Toronto öppnar sin NHL-säsong på onsdag med match hemma mot Montreal Canadiens.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.