Skip to main content

Karlsson ser chansen att vinna med Sharks

Backen förväntar sig att San Jose ska jaga Cupen under flera säsonger

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Han hade ett stort beslut att fatta. Men när det väl var dags blev det ett enkelt sådant för Erik Karlsson.

- Det känns kanon. Jag har känt mig som en "Shark" hela året. Jag är väldigt exalterad över att få kalla mig det under de kommande åtta också, säger Erik Karlsson till NHL.com/sv.

Spekulationerna kring Erik Karlssons framtid är över. Nyheten om att 29-åringen och San Jose kommit överens om ett åttaårskontrakt offentliggjordes strax innan 19 på måndagskvällen. 

 

[Läs också: Klart: Karlsson förlänger med Sharks]

 

- Det var ett enkelt beslut i slutändan. Vi ville stanna, säger Karlsson som kunnat bli free agent den 1 juli. 

Nej, han blev inte free agent. En säsong i San Jose räckte för att han och frun Melinda skulle se potentialen i Sharks och Bay Area och bestämma sig för att stanna i ytterligare åtta år. 

- Vi kommer ha en bra chans att vinna Cupen, inte bara nästa år, utan i många år framöver. Vid varje säsongstart ska vi ha målsättningen att vinna Stanley Cup. Vi gjorde en bra resa i år, men kom inte hela vägen vilket inte var vad vi förväntade oss. Jag ser fram emot att spela om flera Stanley Cups i framtiden. Jag vill vinna. Jag vill vinna varje år, säger Karlsson.

Sportsligt tog sig San Jose Sharks till den västra konferensfinalen. Det var en framgång som vägde tungt i Karlssons beslut, men den tvåfaldiga Norris Trophy-vinnaren ville också få chansen att acklimatisera sig i livet utanför hockeyn innan en kontraktsförläning blev verklighet. Därför var det aldrig aktuellt att ta ett beslut redan i höstas när han trejdades till klubben från Ottawa Senators.

- Att spela en hel säsong här och få en insikt i hur allt fungerar i organisationen och i Bay Area var nyckeln till allt. San Jose visste från början att jag ville gå igenom allt det här innan jag tog ett beslut. Ända sedan jag och min fru kom hit har det bara varit bra. Alla har visat att det är en kvalitetsklubb att spela för. 

Video: STL-SJS, M3: Karlssons andra mål avgör

- Sharks visste att jag behövde tid och utrymme för att utvärdera allt. Det har jag och vi uppskattat. Ju längre säsongen led började vi prata lite mer. Det här var något jag tänkte på under hela året, men det var inte förrän under de senaste veckorna som det blev mer intensivt och mer seriöst. 

Klubben och general manager Doug Wilson respekterade Karlssons önskemål, och har därför inte pressat fram något beslut från svensken under året. 

- Hela processen har varit transparent och öppen (mellan oss). Men det jag respekterar mest med Erik och Melinda är att de var ärliga med hur den här processen skulle se ut. De ville lära känna oss och vi dem. Att de ville skriva på så här lång tid innan 1 juli betyder allt för oss av så många anledningar, det var något vi var överens om, säger Wilson. 

Att ha Erik Karlssons namnteckning på plats betyder förstås mycket för Doug Wilson i hans fortsatta lagbygge. San Jose Sharks har aldrig vunnit Stanley Cup, inte heller Erik Karlsson. Backens kontraktsförlängning är ett nästa steg i klubbens fortsatta satsning och för huvudpersonen själv blir de närmsta åren en bra chans att vinna och få sin stora dröm att gå i uppfyllelse. 

Video: SJS-VGK, M2: Karlssons skott styrs in i PP

- Det är ett ställe jag vill vara på och som jag ser en potential i. Jag har bara bra saker att säga om alla som är involverade i Sharks, säger Karlsson. 

- När man tar sig till slutspel och går igenom så många olika saker som vi gjorde i år, då lär man sig mycket om en grupp och organisation. Under hela processen har det gett mig mer för att ta beslutet jag gjorde, säger Karlsson.

Under sin första säsong i San Jose Sharks bokfördes Karlsson för 53 grundseriematcher och 45 poäng. Han missade spurten av grundserien på grund av skador, men var tillbaka i slutspelet och gjorde då 16 poäng på 19 matcher. Han tvingades dock avstå match 6 mot St. Louis Blues i konferensfinalen och såg då sina lagkamrater åka ur slutspelet. Karlsson opererades efter säsongen och har nu inlett sin resa tillbaka efter skadan.

- Det är en process just nu, som kommer vara under hela sommaren. Jag ska göra allt i min makt för att vara så bra som jag kan när säsongen börjar. Inga problem än så länge och jag förväntar mig inte att det ska vara ett problem när nästa säsong startar. Det kommer krävas mycket jobb, men det är jag beredd att lägga ner. Jag har redan börjat. Så fort beslutet var taget såg jag framåt. Jag kommer ha en bra sommar framför mig. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Karlsson skada var däremot inget som större Wilson i tankegångarna att förlänga med backen.

- Det var en viktig del i att ha honom här (i klubben). Vi lärde känna spelaren och personen. Hans medicinska status. Skadan är fixad och han kommer vara 100 procent i september. Det hade varit svårare om vi inte kände honom och okända faktorer. Det blev en bra process för allihop, säger Wilson. 

Erik Karlsson blir kvar i San Jose Sharks i åtta år. Det ger flera chanser att vinna hockeyns största pris.

- Det är vad alla spelare spelar för. Alla vill vinna Stanley Cup. Jag är en av dem, säger Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.