Skip to main content

Så gav Elias Pettersson en hel stad nytt hopp

Framtiden ser ljus ut för Vancouver efter den svenske succérookiens inträde

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Han kom. Han sågs. Och han skänkte nytt liv till en hel organisation. Ja, en hel stad egentligen.

Elias Petterssons intåg i Vancouver Canucks överträffade alla förväntningar och fick den hockeytokiga lokalbefolkningen att glömma tomrummet som hade uppstått efter tvillingarna Sedins farväl förra våren.

För även om Vancouver Canucks missade slutspel för fjärde säsongen i rad har hoppet tänts igen.

Den 20-årige centern med nummer 40 på ryggen avslutade i natt NHL:s grundserie med att skjuta säsongens 28:e mål. Trots en del skadebekymmer landade han på 66 poäng på 71 matcher, en ny rekordnotering för en rookie i Vancouver Canucks. Tillika 21 poäng (!) fler än närmaste spelare, Brady Tkachuk, i toppen av nykomlingarnas poängliga. Man behöver därmed inte vara astrofysiker för att räkna ut att Elias Pettersson är storfavorit att vinna Calder Trophy som årets rookie på NHL Awards i Las Vegas den 20 juni.

Tittar man historiskt på svenska rookies i NHL genom tiderna placerar sig Pettersson bra även där. Bara sex andra spelare har noterats för fler poäng under sin första NHL-säsong.

Tweet from @UffeBodin: Elias Pettersson har svarat f��r den po��ngm��ssigt sett sjunde b��sta rookies��songen av en svensk i NHL-historien. #twittpuck #NHLse #Canucks pic.twitter.com/ebPVqvoGMb

Men det är inte bara poängutdelningen eller en potentiell trofé som har utmärkt den svenske ynglingens första år i NHL. Det är sättet som han tagit ligan med storm som har fått såväl fans som media och med- och motspelare att tappa hakan.

Elias Pettersson kallas "Alien" av en orsak. Han har förmågan att göra det mest oväntade och oförutsägbara på isen. Ibland till den grad att inte bara motståndarna blir lurade - även lagkamraterna kan bli bortfintade.

- Hans hockeysinne är exceptionellt. Han har en förståelse för spelet på båda sidor om pucken som är få förunnat för unga killar som är nya i den här ligan, sade coachen Travis Green till TSN 1050 Radio tidigare under säsongen.

Han fick medhåll av Toronto Maple Leafs coach Mike Babcock inför en match mot Canucks i januari.

Video: STL-VAN: Pettersson står för sen kvittering

- Han är smartare än alla andra, så han kan stå still och skapa utrymme. Han har pucken hela tiden och alla andra backar undan. Då får han utrymme att skjuta eller passa. Han ser ut som en riktig spelare.

Amerikanen Brock Boeser har format ett starkt band med Elias Pettersson både på och utanför isen. Han är imponerad av hur kompisen klarat av att spela ett komplett spel som 20-årig rookie.

- Alla vet att han är fantastisk spelare på isen, men han är en riktigt bra person utanför den också. Och nu när jag vet hur mycket han brinner för att vinna är det något som jag verkligen beundrar, säger Boeser till Vancouver Province.  

- Han är en sådan smart spelare. Hans spel över hela isen är redan riktigt bra och man ser framför allt hur hårt han jobbar för att få tillbaka pucken när han inte har den. Och även om han blir tacklad i försvarszonen försöker han ge igen. Han är en tävlingsinriktad kille som vill bli bättre varje dag.

Även om rookiesäsongen har varit en stor framgång som lämnat eko genom hela NHL finns det givetvis utrymme för förbättring. Elias Petterssons andra halva av säsongen var långt ifrån lika stark som den första halvan. Men då ska man givetvis ha i åtanke att det ofta är så för rookies som tidigare inte har upplevt det 82 matcher långa slit som en grundserie i NHL innebär.

Video: CHI-VAN: Pettersson sätter rookierekord i Canucks

Tittar man på hur säsongen utvecklade sig kan man se att Petterssons produktion sjönk undan för undan. På de 25 sista matcherna gjorde han tre mål och totalt 15 poäng. Själv bekänner han att det hade med ett försämrat självförtroende att göra. Han slutade att skjuta pucken i samma takt som tidigare - och som Wayne Gretzky en gång i tiden konstaterade: "Man missar hundra procent av alla skott man inte skjuter."

- Jag behöver jobba på min uthållighet för att vara i toppform varje match. De här matcherna under andra halvan (av grundserien) är nästan som slutspelsmatcher, men de är också de matcherna jag gillar att spela. Lagen och målvakterna har scoutat mig mer de senaste 20 matcherna och jag har inte varit så kreativ som jag skulle vilja vara, sade Elias Pettersson till Vancouver Province härom veckan.

- Jag behöver finna ett sätt att vara bättre och jag kommer att kika på video för att se vad jag kan göra annorlunda för att bli framgångsrik. Jag vill göra mitt bästa varje match och jag känner att jag inte har gjort det de senaste matcherna.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Med den inställningen och självinsikten finns det mycket som talar för att vi får se en ännu bättre Elias Pettersson till hösten. Han vet att Vancouver Canucks chanser att nå slutspel 2020 kommer att öka om han fortsätter att ta kliv i rätt riktning.

Och han är inte ensam om att kunna ge laget en boost som tar dem över tröskeln. Backen Quinn Hughes, lagets förstaval i draften förra sommaren, hade tre assist på de fem matcher han hann göra med Canucks efter att ha anslutit från University of Michigan i slutet av mars.

Tillsammans med Hughes och Boeser utgör Elias Pettersson fundamentet i vad som gör Vancouver Canucks framtid så spännande.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.