Skip to main content

Trots uttåget - Bruins kan hålla huvudet högt

Bostons blandning av ungt och erfaret gör att framtiden ändå ser ljus ut

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Det var ju inte såhär det skulle sluta. Med hängande läppar, tomma blickar och viskande svar på frågor om vad som egentligen hände ute på isen. Som så många idrottslag tidigare vars ambition i slutändan översteg deras prestation präglades Boston Bruins omklädningsrum efter 3-1-förlusten i match 5 mot Tampa Bay Lightning av tomhet. En medvetenhet om möjligheter som gått till spillo. En känsla av misslyckande.

- Det finns en stor besvikenhet, sade en uppriktig Patrice Bergeron till NHL.com/sv. Laget vi har, sättet vi spelat på i år… vi lyckades med otroliga saker och gjorde det enkelt för oss själva att vinna matcher. Alla drog sitt strå till stacken och jag tycker verkligen vi har ett fantastiskt lag. Vi hade kunnat göra mer i år. Vi trodde verkligen på oss själva.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Ser du till hur hela säsongen sett ut finns det mycket vi kan vara stolta över, tillade kapten Zdeno Chara. Det finns positiva delar att hämta. Det kändes som att många inte förväntade sig att varken skulle kunna ta femtio vinster eller ens gå till slutspel. Vi tog oss an en hel del utmaningar och hinder i år och vi hanterade det på ett bra sätt. 

Charas ord manar till nödvändig reflektion. I den omedelbara besvikelsen efter uttåget kan det nämligen vara lätt att glömma bort hur framgångsrik Bruins grundserie faktiskt var. Hela 112 poäng skrapade man ihop - en total som endast överträffades av tre lag: Nashville Predators, Winnipeg Jets och banemännen i Tampa Bay Lightning. Dessutom gjorde man det med flera olika nyckelspelare på skadelistan under längre perioder. En imponerande bedrift av ett imponerande lag vars hopp i slutändan alltså släcktes av ligans kanske just nu bästa lag.

Video: TBL-BOS, M5: Krejci bombar in puck i powerplay

- De [Tampa] är ett riktigt starkt lag, framhävde Bergeron. Vi fick inga andra- eller tredjechanser överhuvudtaget. Det finns en del i vårt spel i egen zon vi hade kunnat förbättra, så som hur vi snabbare kunnat ställa om från försvar till anfall. Om sanningen ska fram finns det mycket vi kan analysera och peka på såhär i efterhand.

En av matchseriens absoluta huvudpersoner, Brad Marchand, pekade på Bruins bristfälliga förmåga att göra mål i spel fem mot fem som en stor anledning till misslyckandet:

- De spelar extremt energiskt och har ett bra system i fem mot fem. De var bättre än oss. Du kan inte förlita dig på att spelet i numerärt överläge ska rädda dig varje match. Det hjälper, absolut, men du måste kunna producera fem mot fem och det hade vi verkligen svårt med.

Allt är dock inte pest och pina för björnarna från Massachusetts. Under slutspelet - och för all del grundserien - tändes två nya stjärnor på Bruins himmel: Charlie McAvoy och Jake DeBrusk. DeBrusk, född -96, och McAvoy, född 97, stod båda för anmärkningsvärda rookiekampanjer som såg dem gå från oprövade debutanter till kritiska komponenter i Bruins lagmaskin. I slutspelet bidrog DeBrusk med åtta poäng (sex mål, två assist) på tolv matcher medan McAvoy gjorde fem poäng (ett mål, fyra assist) på lika många matcher. 

Dessa unga män kommer tveklöst bli viktiga i nästa års lagbygge.

Video: TBL-BOS M2: McAvoy avslutar utmärkt passningsspel

- Det finns mycket att vara stolt över och mycket att se fram emot nästa säsong, sade Chara.

- Vi spelade en hel del bra hockey denna säsong, instämde Tuukka Rask. Vi insåg tidigt att vi var lika bra som vilket lag som helst i den här ligan. Med det i åtanke är det tungt att vägen nådde sitt slut här.

Med nyckelspelare som Rask, Chara, Marchand, Bergeron, David Pastrnak, David Krejci och Torey Krug alla under kontrakt för åtminstone en säsong till ser Bruins ut att kunna behålla en stor del av den kärna man byggt upp de senaste åren. Skulle McAvoy och DeBrusk redan nästa säsong ta ytterligare steg framåt i sin utveckling blir laget med ens mycket starkare.

 

[Relaterat material: Tampa Bay redo för nästa uppgift i slutspelet]

 

Ett utvecklingsområde Bruins general manager Don Sweeney bör ha identifierat hos sitt lag i serien mot Tampa Bay - och som en generell trend i NHL för den delen - är nödvändigheten i att ha ett lag med skickliga skridskoåkare, speciellt bland rollspelarna i de nedre kedjorna. Borta är de dagarna när stora, tunga defensivspecialister krigade sig igenom byte för byte i ligans tredje- och fjärdekedjor. Istället handlar det mesta i NHL idag om fart - något Tampa visade prov på rakt igenom sin laguppställning genom hela matchserien. De goda nyheterna är att fart är något McAvoy, DeBrusk och Pastrnak alla har så det räcker och blir över. Kan Sweeney se till att övriga positioner fylls ut av spelare som kan matcha deras hastighet kan 2018-19 bli en spännande säsong för Bruins.

Trots uttåget finns det alltså anledning att se på framtiden med viss optimism om du är ett fan av Boston Bruins. Man har fortfarande kvar en kärna av veteraner som vunnit Stanley Cup och man har talangfulla namn på väg fram på såväl back- som forwardspositionerna.

Till sist: Zdeno Chara går nästa säsong in på sista året av sitt nuvarande kontrakt - vad skulle egentligen passa bättre att avsluta karriären med än att lyfta Stanley Cup-bucklan en sista gång?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.