Skip to main content

Vyradenie favoritov prekresľuje mapu play off

Tampa Bay a Pittsburgh sú vonku z hry, čo otvára priestor pre ďalších adeptov. Patrí medzi nich aj Columbus?

Autor Marek Burkert @NHLsvk / NHL.com/sk

Povedzte úprimne: tipovali by ste pred začiatkom play off, že Columbus Blue Jackets a New York Islanders postúpia z prvého kola? Pri všetkej úcte k obom klubom, favoritmi v sériách proti Tampa Bay Lightning, respektíve Pittsburgh Penguins určite neboli.

Napriek tomu sú najrýchlejšími postupujúcimi - a dve veľké mužstvá naopak šokujúco končia už po štyroch zápasoch. Od štartu tohtoročného Stanley Cupu uplynul len týždeň a suverén základnej časti Tampa Bay aj skúsený dvojnásobný šampión z posledných troch rokov Pittsburgh môžu rozpustiť ľad.

Predovšetkým Columbus sa v prvom kole postaral o jedno z najväčších prekvapení v celej histórii NHL. Ešte nikdy sa nestalo, aby majitelia Presidents' Trophy neuhrali v play off ani jeden duel...

Na základe výkonov, ktoré Blue Jackets pod vedením Johna Tortorellu predvádzali, je navyše jasné, že sa s nimi musí počítať aj naďalej.

Video: Bjorkstrand vrátil Blue Jackets vedenie

"Teraz, keď sa môžeme znova nadýchnuť, asi ani nemôžem byť šťastnejší. Už som mal to šťastie byť v kariére v niekoľkých arénach počas naozaj veľkých zápasov, ale to, čo sa dialo tu, bolo neuveriteľné. Som nadšený za všetkých tých ľudí, za všetkých v tíme," povedal Tortorella.

"Ale pozor, stále je to len jedno kolo a my už musíme premýšľať o ďalších veciach, ktoré sú okolo nás."

Tie ďalšie veci zahŕňajú eufóriu z postupu a snahu ostať nohami na zemi. Oddych a prípravu na pokračovanie rozprávkového príbehu. Aj monitoring súpera v druhom kole, ktorým budú buď Toronto Maple Leafs, alebo Boston Bruins (kanadský tím v stredu viedol 2:1 na zápasy). Vyradením Tampy sa pre postupujúceho z tejto dvojice atlantických rivalov z 'Original Six' otvára unikátna šanca.

 

[Viac o téme: Stávka, ktorá vyšla. Blue Jackets oslavujú postup]
 

 

Aj keď je ťažké určiť, kto bude v druhom kole favoritom. Boston síce v základnej časti nazbieral 107 bodov, o deväť viac ako Columbus. Aj Toronto skončilo pred tímom z Ohia, aj keď len o dva body.

Lenže Blue Jackets posilnil nielen februárový zisk Matta Duchenea a Ryana Dzingela, ale predovšetkým čerstvá skúsenosť so suverénnym vymetením Tampy Bay z play off a prvým postupom do druhého kola v histórii klubu.

Veď Columbus v štyroch dueloch nastrieľal favoritovi 19 gólov a dostal ich len osem! Sergei Bobrovsky sa výborne rozchytal, obranu drží mladá dvojica Seth Jones, Zach Werenski v životnej forme a Duchene, Artemi Panarin a Cam Atkinson motali hlavu bekom Lightning oveľa viac ako hviezdy súpera Steven Stamkos, Nikita Kucherov či Brayden Point.

Video: Bobrovsky zastavil veľkú šancu Pointa

K tomu si pridajme využitie presiloviek ako zo sna: 50 percent! A máme tu pravdepodobne jedného z nových adeptov na Stanley Cup.

Že je to prehnané? Dejiny potvrdzujú, že ani nie. V celej histórii sa stalo len štyrikrát, že víťaz základnej časti vypadol už po štyroch zápasoch. V predchádzajúcich troch prípadoch ich premožiteľ dokráčal až k titulu: Boston Bruins (vymietli Chicago) v roku 1970, Edmonton Oilers (Calgary) v roku 1988 a New Jersey Devils, ktorí vo finále 1995 porazili Detroit 4:0.

Aj v roku 2012, keď naposledy vypadol držiteľ Presidents' Trophy (Vancouver Canucks) v prvom kole, jeho kati Los Angeles Kings nakoniec zdvihli nad hlavu Stanley Cup.

Určite netreba odpisovať ani Islanders, ktorí vo veľkom štýle vyradili Pittsburgh. Najpodceňovanejší tím tohtoročnej sezóny sa rovnako rýchlo ako Columbus dostal do druhého kola, v ktorom vyzve víťaza série Washington Capitals vs. Carolina Hurricanes. V tej v stredu obhajcovia minuloročného Stanley Cupu z americkej metropoly viedli 2:1 na zápasy.

Video: Dva zlepené góly Islanders za 62 sekúnd

Newyorský tím pod vedením Barryho Trotza (pred rokom ešte kouča šampiónov z Washingtonu) za rok prepracoval najslabšiu defenzívu v celej NHL na naopak najpevnejší val a potvrdilo to aj prvé kolo play off, v ktorom Islanders v štyroch zápasoch inkasovali od Penguins so Sidney Crosbym, Evgenim Malkinom a ďalšími esami len šesť gólov!

Do veľkej miery sa o to zaslúžil brankár Robin Lehner, ktorý je s priemerom inkasovaných gólov 1,47 na zápas a úspešnosťou zákrokov 95,6 percenta na čele brankárskych tabuliek play off. Ale aj hráči pred ním pôsobili sviežejším, svižnejším a silnejším dojmom.

Môžu sa Islanders a Blue Jackets nakoniec ako jedna z najmenej pravdepodobných dvojíc stretnúť aj vo finále Východnej konferencie? Kto by to bol ešte pred týždňom povedal?

Vidieť, že v súčasnej NHL je možné všetko. Nech už druhé kolo dopadne akokoľvek, jedno je isté: koniec dvoch veľmocí Východnej konferencie výrazne prekresľuje mapu play off a teraz treba hľadať iných favoritov na Stanley Cup ako Penguins a Lightning.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.