Skip to main content

Stávka, ktorá vyšla. Blue Jackets oslavujú postup

Manažér Columbusu Kekalainen riskantne zostavil tím, ktorý sa postaral o senzáciu. A musí sa s ním počítať aj naďalej

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Vo februári to bol vabank. Všetko alebo nič. Prípadne v pokerovej terminológii 'all in' - teda stávka na jednu kartu, ale v skutočnosti stávka na štyroch hráčov.

Mnohí odborníci krútili hlavou nad tým, do čoho sa pred uzávierkou prestupov pustil manažér tímu Columbus Blue Jackets Jarmo Kekalainen.

Prekvapujúco si nechal v kádri ruské hviezdy Sergeia Bobrovskyho a Artemiho Panarina - teda mužov s končiacimi sa zmluvami a neistou budúcnosťou - a navyše zostavu doplnil okrem iných aj o dvoch zaujímavých hráčov z Ottawa Senators Matta Duchenea a Ryana Dzingela. Aj v ich prípade hrozí, že v lete môžu bez náhrady zamieriť inam.

Keďže Kekalainen majiteľom túžil ukázať svoje schopnosti, prestal myslieť na budúcnosť a obetoval najvyššie pozície v najbližších draftoch. A teraz sa raduje z úspechu!

 

[Viac o téme: Columbus poslal Tampu Bay na dovolenku]

 

Jeho mužstvo v prvom kole Stanley Cupu senzačne vyradilo suverénov základnej časti z Tampa Bay Lightning 4:0 na zápasy a postaralo sa jedno z najväčších prekvapení v histórii NHL. Ešte nikdy sa nestalo, aby majitelia Presidents' Trophy neuhrali v play off ani jeden duel...

Na základe výkonov, ktoré Blue Jackets pod vedením Johna Tortorellu predvádzali, je navyše jasné, že sa s nimi musí počítať aj naďalej.

"Teraz, keď sa môžeme znova nadýchnuť, asi ani nemôžem byť šťastnejší," usmieval sa tréner víťazov Tortorella. "Už som mal to šťastie byť v kariére v niekoľkých arénach počas naozaj veľkých zápasov, ale to, čo sa dialo tu, bolo neuveriteľné. Som nadšený za všetkých ľudí tu, za všetkých v tíme," pokračoval.

"Ale pozor, stále je to len jedno kolo a my musíme premýšľať o ďalších veciach, ktoré sú okolo nás," okamžite dodal slávny tréner.

Video: Blue Jackets a Lightning si podali ruky

Podobne hovorili aj niektorí hráči. Samozrejme, Columbus síce dosiahol historický úspech (Blue Jackets predtým nikdy nevyhrali sériu play off), ale v rámci tohtoročného Stanley Cupu je stále len čiastkový.

"Je to skvelé, ale naozaj je to stále len jedno kolo," upozornil aj kapitán Nick Foligno, ktorý si v klube odkrúca už siedmu sezónu. "Ešte nás čakajú ďalšie tri. Ale už toto si ľudia okolo tímu a fanúšikovia zaslúžia."

Všeobecná radosť je samozrejme na mieste. Umocňuje ju aj to, že Columbus musel bojovať o postup do vyraďovacej časti až do konca dlhodobej súťaže - ešte týždeň pred záverom nemal vôbec nič isté. A teraz bum, je v druhom kole. Na úkor favorita, aký sa v lige už dlho neobjavil.

Nasledujúci súper musí vedieť, že Tortorellov tím má širokú škálu zbraní, na ktoré sa môže spoľahnúť. Tu je ich krátky zoznam.

Video: Bobrovsky zastavil veľkú šancu Pointa

Sergei Bobrovsky. Keď má svoj deň, je možno najlepším brankárom v lige. Veď aj hviezdy Lightning mučil vynikajúcimi výkonmi. Osem inkasovaných gólov v štyroch zápasoch a úspešnosť zákrokov 93,2 percenta po sérii proti tímu, za ktorý hrali kráľ bodovania v sezóne Nikita Kucherov, strelec Steven Stamkos či talent Brayden Point - to je vizitka ako hrom. Veď tí traja sa spolu zmohli len na päť (!) bodov.

Obrana. Seth Jones so Zachom Werenskim aj vo svojom mladom veku zvládli na výbornú nielen základné povinnosti, ale výrazne podporovali aj útok. Dali spolu tri góly, ďalších šesť pripravili a už sú považovaní za elitnú defenzívnu dvojicu NHL. David Savard a Scott Harrington zase priniesli spoľahlivosť.

A útok. Nad všetkými trochu prekvapujúco vyčnieval Matt Duchene so siedmimi bodmi za tri góly a štyri prihrávky, ale vysoký štandard predviedli aj Panarin či Cam Atkinson. Ani produktivita mladíkov Olivera Bjorkstranda a Pierre-Luca Duboisa nie je náhlym zjavením. Keďže perfektne fungovali aj presilovky s využitím rovných 50 percent (päť z desiatich), na senzáciu nebolo treba dlho čakať.

Video: Duchene otvoril skóre dorážkou z bekhendu

"Celý rok tvrdo pracujeme," povedal Werenski. "V presilovkách máme ideálne zloženie na to, aby sme v nich boli úspešní. Teraz nám to začalo vychádzať: hráme priamočiaro, jednoducho a nič zbytočne nevymýšľame."

Proti najlepšiemu tímu vo využívaní presilových hier v základnej časti bolo aj oslabenie Blue Jackets. Predstavovalo presne 83,3 percenta a jediný inkasovaný gól.

Zo šiestich početných výhod Tampy. Len šiestich v štyroch zápasoch. To je teda naozaj slušná disciplína.

 

[Kompletné pokrytie série Tampy Bay s Columbusom]

 

"Emócie sú správne, ale musia smerovať len do dobrých miest. Dnes sme ustáli hity, blokovali strely. Dostali sme sekery, ale zvládli sme to bez akýchkoľvek vedľajších reakcií. To je presne spôsob, akým sa dá vyhrávať," povedal Foligno.

Teraz si hráči Columbusu už šetria sily. Zatrénujú si a počkajú, koho im hokejový osud postaví do cesty. Či to budú Boston Bruins, alebo Toronto Maple Leafs. Ale môže sa to ukázať až o niekoľko dní, pretože séria rivalov z Atlantickej divízie je vyrovnaná.

Tortorellovej partii sa viac ako týždňové voľno určite zíde. Až po ňom všetko vypukne nanovo - a do 2. kola už Blue Jackets určite nepôjdu ako prehliadaný outsider.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.