Skip to main content

Sekera si užíva vzostup tímu i súhru s Russellom

Pripadám si, ako keby som mal päťdesiat, usmieva sa slovenský bek, ktorý je v Edmontone v 30 rokoch veteránom

Autor Michael Langr / NHL.com/sk

Tridsať rokov je v dnešnom hokeji vek, ktorý vás ešte medzi úplných veteránov nezaraďuje. Nie však, keď hráte za Edmonton Oilers ako Andrej Sekera. Slovenský hokejista je najstarším obrancom aktuálneho kádra a v mladom mužstve s devätnásťročným kapitánom Connorom McDavidom aj jedným z najskúsenejších lídrov.

"Pripadám si nielen ako veterán, niekedy si pripadám, ako keby som už mal päťdesiat rokov," pousmial sa Sekera v rozhovore pre NHL.com/sk.

Ak nepočítame dlhodobo zraneného matadora zadných radov Andrewa Ferencea, starší ako on je v Edmontone len tridsaťpäťročný útočník Matt Hendricks a tridsaťjedenročný Mark Letestu. Z desiatich bekov na súpiske Oilers je ich päť narodených až v 90. rokoch, to isté platí o desiatich z 15 útočníkov. 

V takomto prostredí je Sekera zákonite jedným z ostrieľaných vodcov, ktorí slúžia aj ako mentori mladších talentov.

"Chlapci sa občas pýtajú, ako čo majú urobiť. Ja im vždy rád pomôžem, klub chce, aby som týchto mladých chlapcov trochu kočíroval a ja sa o to snažím," rozpráva obranca, ktorý má za sebou 588 zápasov NHL za Buffalo Sabres, Carolina Hurricanes, Los Angeles Kings a Oilers a v septembri sa s Tímom Európy dostal do finále World Cupu.

V Edmontone si odkrúca druhú sezónu. V tej prvej bol kľúčovým bekom, o čom svedčila aj parádna zmluva na šesť rokov a 33 miliónov dolárov z leta 2015, ktorá z neho činí najlepšie plateného obrancu tímu. V 81 zápasoch minulého ročníka bol s 30 bodmi za šesť gólov a 24 asistencií suverénne najproduktívnejším bekom Oilers. Nastupoval v prvej dvojici, hral presilovky i oslabenia, nastupoval proti najlepším hráčom súpera a mal podstatnú úlohu pri zakladaní útokov. S priemerným časom 21:50 bol po Oscarovi Klefbomovi druhým najvyťažovanejším hráčom tímu. 

S posilnením o dôležitého zadáka Adama Larssona z New Jersey Devils, ktoré bolo vykúpené odchodom špičkového krídla Taylora Halla, sa v novej sezóne Sekerova úloha trochu zmenila. Nastupuje v druhej obrane s Krisom Russellom a priemerný čas na ľade mu klesol takmer o dve minúty na zápas (na 20:05), čo momentálne znamená piate miesto v tíme. 

"Adam je vynikajúci hokejista. Má svoj rozum, svoj štýl a vynikajúcu strelu. Je to aj super človek do kabíny. Ale pre mňa sa toľko nemení, ja ďalej hrám svoj hokej," neláme si hlavu Sekera.

Tohtoročný víťaz ankety o slovenského Hokejistu roka má stále miesto na modrej čiare pri akciách druhej presilovkovej formácie a vedľa defenzívneho Russella si navyše môže dovoliť podporovať útok o niečo viac ako predtým. 

"S Krisom sa mi hrá veľmi dobre. On hrá jednoducho a používa rozum. Veľmi dobre využíva hokejku aj svoje telo. Máme veľmi dobrú spoluprácu," pochvaľuje si.   

Aj vďaka tomu Sekera ďalej zbiera body, aj keď na ľade trávi menej času. V 21 zápasoch novej sezóny dal dva góly a na štyri ďalšie prihral, čo značí priemer 0,29 na zápas - žiadne oslnivé číslo, ale ani nijak nízke. A keď už sme pri štatistikách, z -15 zápisov v plus/mínus z poslednej sezóny sa dostal na +6, čo je určite aj Russellova zásluha.

"Vždy je priestor na vylepšenie. Snažím sa využívať svoj potenciál a možnosti, ktoré dostanem. Uvidíme, ako to bude ďalej," hovorí k tomu rodák z Bojníc. 

Video: Sekerov zásah v početnej výhode

Lepšia plus/mínus bilancia sa samozrejme týka celého mužstva, odráža vzostup, ktorý Edmonton dosiahol oproti minulému ročníku. Z posledného celku Západnej konferencie sa vyšvihol na prvé miesto v Pacifickej divízii, z priemeru 0,85 bodu na zápas sa dostal na 1,19. 

"Máme niektorých nových hráčov. Aj chlapci, ktorí tu už boli, vedia, aký systém majú hrať, a hrajú zodpovednejšie. Všetko si to sadlo, mužstvo je zohraté a morálka a etika je oveľa lepšia ako v minulej sezóne," vysvetľuje Sekera.

Aj on sám dobre vie, že jednou z hlavných príčin pohody v tíme je ťahúň McDavid, nová superhviezda NHL a kapitán Oilers, ktorý vo štvrtok viedol bodovanie celej ligy s 27 bodmi (9+18) v 21 zápasoch.

"Je to vynikajúci hráč. Chlapec, ktorý je posunutý o mnoho rokov dopredu. Je to skrátka talent, to, čo on dokáže, sa skrátka nedá ani natrénovať. To musíte mať od boha," opisuje Sekera svojho spoluhráča, ktorý má byť v budúcej dekáde podľa mnohých prognóz najlepším hokejistom sveta. "Je to hrozne skromný chlapec. Veľa nerozpráva a keď niečo povie, tak je to potrebné. Svojou vyrovnanou povahou a pozitívnou náladou ide príkladom všetkým, aj keď je taký mladý."

McDavid sa presadzuje rýchlosťou spojenou s mimoriadne šikovnými rukami a veľkým prehľadom. Že by však mal nejaké špeciálne požiadavky na založenie útoku, Sekera nepociťuje. "Máme také základné rozohrávky pre celé mužstvo a on nie je výnimkou. Keď treba niečo zmeniť, reagovať na súpera, tak sa vždy dohodneme na ľade."

V minulej sezóne sa slovenský mazák v Edmontone usadil a zvykol si na nové prostredie a mužstvo. V tejto sezóne sa teší, že si s ním užije tímový úspech, na ktorý tu fanúšikovia tak dlho čakali. 

"Vždy je čo zlepšovať. Napríklad forčeking, zakladanie útokov alebo presilovky, tam je priestor, aby sme sa zlepšili," nabáda. Sám však cíti, že tohtoročný štart do sezóny je v Edmontone úplne iná káva.

Teraz treba len vytrvať a vyvarovať sa veľkých výpadkov.

S tými nakoniec stabilne hrajúci Sekera nikdy príliš bojovať nemusel.

Čítajte viac