Skip to main content

Islanders chcú s Eberlem späť na víťaznú vlnu

Príchod útočníka Jordana Eberleho má zariadiť, aby klubu v budúcej sezóne už neuniklo play off

Autor Michael Langr / NHL.com

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť. 

Dnes sú na rade New York Islanders.

Základná časť 2016-17: 41-29-12, 5. v Metropolitnej divízii
Play off 2017: nepostúpili
Kouč: Doug Weight, 2. sezóna

Prišli: Jordan Eberle (Edmonton), Kristers Gudlevskis (Tampa Bay), Seth Helgeson (New Jersey), Linus Söderström (HV 71 - Švédsko), Sebastian Aho (Skelleftea - Švédsko), Kane Lafranchise (Bridgeport, AHL)

Odišli: Travis Hamonic (Calgary), Bracken Kearns (New Jersey), Carter Verhaeghe (Tampa Bay), J.-F. Berube (Vegas), Michail Grabovskij (Vegas), Jake Bischoff (Vegas), Ryan Strome (Edmonton), Jesse Graham (Colorado), Matt Finn (Charlotte - AHL)

Je to už celkom dávno, čo spolu nastupovali na juniorským majstrovstvách sveta - a na túto spoluprácu neskôr nadviazali aj na svetových šampionátoch dospelých. Dvojici John Tavares, Jordan Eberle to spolu vždy išlo.

A teraz dostáva šancu aj v klubových farbách.

Príchod dvadsaťsedemročného Eberleho, ktorý nazbieral v 507 zápasoch v NHL 165 gólov a 382 bodov, je pre New York Islanders jasnou udalosťou leta. A z dvojice T+E sa má stať vysoko účinná zbraň.

"John je výnimočný hráč, hviezda svojej generácie. Skvelý líder," povedal Eberle, ktorý celú predchádzajúcu kariéru strávil v drese Edmonton Oilers. "Som nadšený z toho, že sa stanem jeho parťákom. Snáď spoločne zariadime Islanders nejaké úspechy."

Kontrast medzi chladným Edmontonom a pulzujúcim mestom pri Atlantiku snáď ani nemôže byť väčší. Vedenie Islanders však potrebuje, aby v nových podmienkach hral starý dobrý Eberle. Teda spoľahlivý kanonier, ktorý si v posledných štyroch ročníkoch vždy pripísal aspoň 20 gólov.

"S Jordanom získavame skúsenosti aj vodcovské schopnosti," uviedol generálny manažér Garth Snow. "To sú kvality, na ktorých hodláme stavať. Kvality, ktoré z nás urobia pravidelného účastníka play off a v budúcnosti aj jedného z kandidátov na titul," dodal Snow.

Klasicky sa však môžeme spýtať: bude to stačiť?

Video: Eberle se trefil po Sekerově přihrávce

Islanders totiž pred štartom ročníka 2017-18 stoja na rozhraní. V rokoch 2008 až 2012 viseli nad mužstvom, ktoré začiatkom 80. rokov dominovalo NHL, tie najčernejšie mračná, päťkrát za sebou sa nedostalo do play off.

Potom prišli časy zlepšenia, ktorých ťahúňom je pochopiteľne John Tavares; chvíľa, keď naňho šéfovia Islanders v roku 2009 ukázali ako na jednotku draftu, znamenala postupný prerod k lepšiemu. V troch zo štyroch sezón od 'obdobia biedy' tím z New Yorku zvládol postup medzi elitu a v ročníku 2015-16 sa dokonca dostal do 2. kola, keď na úvod nečakane porazil nabudených Florida Panthers s Jaromírom Jágrom.

Lenže minulý rok tímu vyraďovacie boje opäť unikli. O jediný bod!

A tak tréner Doug Weight, ktorého čaká prvá kompletná sezóna v Islanders, vyhlásil: "Tréningový kemp bude iný. Bude tvrdý a bude to bolieť - hráči s tým musia dopredu počítať. Stojí pred nami veľká výzva. A ja osobne sa na ňu veľmi teším."

Weight tento rok v januári nahradil Jacka Capuana a takmer aj dokonal malý hokejový zázrak, jeho bilancia znela 24-12-4. O to viac nechce dopustiť, aby sa niečo také opakovalo. Preto bývalý skvelý útočník pozmenil realizačný tím a verí, že mu v jeho plánoch výrazne pomôže Eberle.

"Má v sebe kopu schopností. Dostane priestor a budeme ho tlačiť k tomu, aby bol zase úspešný," pripomenul Weight, že posila Islanders zatiaľ nenadviazala na svoju famóznu sezónu 2010-11, v ktorej mladý Eberle zvládol 34 gólov a 76 bodov; oboje ostáva jeho kariérnym maximom.

Islanders zatiaľ nepatria medzi najväčších favoritov ligy, ale potenciál na rast je v tíme viac ako solídny. Aj napriek tomu, že bek Travis Hamonic odišiel do Calgary Flames, nájdeme v obranných radoch solídnych nástupcov. Nádeje sú aj v útoku, napríklad Mathew Barzal a Joshua Ho-Sang.

A tak treba vyriešiť predovšetkým to, čo minulý rok zrážalo Islanders k zemi: situáciu v bránkovisku. Či už dostane viac príležitostí slovenský veterán Jaroslav Halák alebo Nemec Thomas Greiss, klub potrebuje silnú jednotku. Potom by sa mohol vrátiť na postupovú vlnu.

Ďalšou záležitosťou je aj situácia okolo šéfa Tavaresa. Ak by sa s vedením nedohodol, 1. júla 2018 by sa stal nechráneným voľným hráčom. To by situáciu klubu zásadne zmenilo - a správy o novom kontrakte zatiaľ neprichádzajú. 

Možno očakávať, že ak by sa jednania ťahali, môže rásť nervozita. Samotný Tavares to ale odmieta.

"Tohto vás môže rozptyľovať len vo chvíli, keď sa tým rozptyľovať necháte," cituje ho Newsday. "Chápem, že novinárov tieto veci zaujímajú, ale kto ma pozná, ten dobre vie, ako pracujem. Pre mňa je najpodstatnejšie to, aby sme sa každý deň zlepšovali a dosiahli náš hlavný cieľ."

Už roky platí, že Islanders rovná sa Tavares. Výborný center teraz bude mať po ruke obľúbeného parťáka, čo by mohlo ešte zvýšiť Tavaresovu produktivitu a zároveň ešte viac zdôrazniť kanonierske nadanie Eberleho.

Ak to vyjde, Islanders môžu pod plánovaným tvrdým vedením kouča Weighta nadviazať na svoje plány. Na plány, ktoré im tento rok bolestivo rozbil jediný chýbajúci bod.

Čítajte viac