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Nouvelles des Sénateurs

La relève : Gabriel Gagné

À sa deuxième année chez les professionnels, l'attaquant québécois montre des aptitudes pour trouver le fond du filet à Belleville

par La rédaction, d'après un texte de Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

Nous jetons un coup d'œil sur Gabriel Gagné, un choix de deuxième ronde des Sénateurs en 2015, qui occupe toujours le premier rang des buteurs chez les Senators de Belleville jusqu'à présent cette saison.

Avec ses 18 buts en 60 parties jusqu'à maintenant, c'est nettement supérieur que sa récolte totale de la saison précédente en 60 parties dans la LAH (deux) et la ECHL. Ses difficultés à s'adapter au calibre professionnel en 2016-2017 ainsi que les nombreux voyages entre Binghamton et Wichita ont eu des effets bénéfiques sur le développement du jeune ailier.

« L'an dernier fut surtout une saison d'apprentissage pour moi. Je n'ai pas joué beaucoup la saison dernière, mais j'ai énormément appris, se souvient Gagné. « Des gars comme Mike Blunden, qui est un véritable professionnel et montre l'exemple, m'ont donné un solide coup de main et m'ont appris bien des choses autant sur la glace qu'à l'extérieur de la patinoire. »

Pour Gagné, la persévérance dans la salle de musculation semble avoir porté ses fruits pour l'imposant ailier droit de 6'5".

« Le fait d'être en meilleure forme physique m'a aidé et j'ai travaillé énormément avec Jeremy Benoit au gymnase cette année », a indiqué l'athlète de 21 ans au sujet de son engagement à devenir plus fort physiquement. « Je veux devenir un joueur utile pour cette équipe et je vais tout faire pour améliorer tous les aspects de mon jeu. »

Le développement de Gagné n'est pas non plus passé inaperçu aux yeux du personnel d'entraîneurs cette saison.

« Il est possiblement celui qui s'est le plus amélioré et il arrive de loin », a commenté Kurt Kleinendorst, l'entraîneur-chef des Senators de Belleville. « Il est à des années-lumière en avance comparativement à l'an dernier. »

Tweet from @BellevilleSens: ��The shootout winner! @gabgagne27#itBegins #BellevilleSens pic.twitter.com/ODmHo0RzUD

Alors qu'il continue de surprendre avec son solide rendement en attaque à Belleville, Gagné souhaite montrer aux dirigeants du grand club à Ottawa qu'il mérite un rappel dans la LNH dans un avenir rapproché.

« C'est l'un de mes objectifs, évidemment », a affirmé Gagné au sujet d'un potentiel séjour avec le club de la LNH cette année. « Je crois que tout le monde dans le vestiaire ici souhaite obtenir un coup de fil, donc je travaille le plus fort possible en espérant que ce jour puisse arriver. »

L'entraîneur de Gagné voit aussi un premier match dans la Ligue nationale dans le futur pour son attaquant.

« Je crois sincèrement qu'il évoluera dans la LNH un jour, a dit Kleinendorst. S'il continue à progresser de la sorte, ce jour arrivera plus tôt que tard. »

 

En chiffres :

Voici un aperçu des statistiques de Gagné après 60 matchs cette saison :

  • Buts : 18
  • Aides : 5
  • Points : 23
  • BV : 4
  • Lancers : 153
  • Diff. : -15
  • PUN : 41

 

    Mot du DG :

    « Chaque fois que l'on a un groupe formé de Michael Blunden, Ben Sexton, Tyler Randell et que l'on y amène des vétérans comme Jim O'Brien et Chris Kelly, cela fait en sorte qu'il y a de nombreuses bonnes influences pour les jeunes. Ils savent comment se comporter, ils sont des professionnels tous les jours, ils peuvent pousser les plus jeunes et tenir des conversations difficiles avec eux. De leur côté, les jeunes ont répondu, lorsqu'on constate le rendement des Gagné, Chlapik et Perron par exemple. Ils entretiennent une bonne chimie avec les vétérans cette saison." - Randy Lee au sujet du mélange de vétérans et de jeunes joueurs à Belleville

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