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Anderson est choisi finaliste pour le trophée Masterton

Après une saison parsemée d'embûches, le gardien des Sénateurs Craig Anderson fait partie des finalistes pour l'obtention du trophée Bill-Masterton.

par Craig Medaglia @craigmedaglia / Sénateurs d'Ottawa

Le gardien des Sénateurs d'Ottawa Craig Anderson a été choisi parmi les trois finalistes pour l'obtention du trophée Bill-Masterton, cette année.

Ce trophée est remis au joueur qui personnifie le mieux les qualités de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement envers le hockey, une description qui semble tout à fait appropriée pour la saison 2016-2017 d'Anderson.

Anderson a eu à composer avec beaucoup d'adversité cette année, alors que le directeur général des Sénateurs d'Ottawa, Pierre Dorion, avait annoncé que l'épouse du cerbère, Nicholle, était atteinte d'un cancer. Dorion avait rencontré les journalistes le 29 octobre 2016 pour parler au nom du couple et le lendemain, Anderson a bloqué tous les 37 lancers dirigés contre lui pour blanchir les Oilers lors d'une soirée remplie d'émotions à Edmonton.

Video: Anderson et les Sénateurs blanchissent les Oilers 2-0

« Lorsque la personne que tu aimes le plus au monde doit traverser ce qu'elle doit traverser, et que tu as la force de te concentrer sur tes coéquipiers…, j'ignore comment expliquer cela », a déclaré Dorion lundi aux journalistes. « Il se présente ici et il agit comme un véritable professionnel, il est l'un des meilleurs que je n'ai jamais vu au cours de ma carrière dans la LNH. »

Une semaine après avoir annoncé publiquement l'état de santé de Nicholle Anderson, les Sénateurs ont tenu leur soirée annuelle Le hockey pour vaincre le cancer au Centre Canadian Tire et, évidemment, son mari a obtenu le départ devant le filet. Afin de rendre hommage à sa femme, Craig a choisi de porter le numéro 23 sur son chandail d'échauffement, son chiffre préféré.

Anderson s'est absenté pendant une période prolongée afin d'être au chevet de sa femme pendant que cette dernière subissait des traitements contre le cancer. Il n'avait pris part qu'à seulement 19 matchs avant de reprendre le collier le 11 février. À son retour, il a obtenu un autre jeu blanc lors d'une victoire de 3-0 sur les Islanders.

Ses contributions aux succès des Sénateurs cette saison se font toujours ressentir, notamment avec la victoire en première ronde contre les Bruins de Boston. Il a d'ailleurs effectué le travail dimanche devant son épouse qui assistait au match.

« Il a effectué plusieurs arrêts hier (dimanche) alors que nous étions sur les talons. J'ignore combien de gardiens peuvent effectuer de tels arrêts, s'est exclamé Dorion. En même temps, son épouse était dans l'assistance et elle ne l'avait pas vu depuis près de trois semaines. Cela en dit long sur son degré de concentration, ainsi que son amour pour sa femme et sa famille. C'était magnifique de la voir après le match. Nous avons fait cela pour nous et notre organisation, mais aussi pour aider Nicholle à traverser cette épreuve. »

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Pour suivre les progrès de Nicholle, visitez le stickbynik.com.

Le gagnant du trophée Masterton sera annoncé lors du Gala de la LNH 2017 au T-Mobile Arena de Las Vegas, le mercredi 21 juin. Pour cet événement, Anderson sera en compagnie de son coéquipier Erik Karlsson, qui est en nomination pour le trophée Norris pour la quatrième fois de sa carrière.

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