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Mete veut s'inspirer de Krug

L'arrière des Canadiens garde un œil sur les performances du défenseur des Bruins en Finale de la Coupe Stanley

par Nicolas Ducharme @nicolasducharme / Journaliste LNH.com

BROSSARD - Depuis le début des séries éliminatoires, les performances de Torey Krug retiennent l'attention chez les Bruins de Boston. Bâti sur le même moule, le défenseur des Canadiens de Montréal Victor Mete gardera un œil sur l'Américain lors des prochains matchs de la Finale de la Coupe Stanley.

Il y a en effet beaucoup de similitudes entre les deux joueurs. Les deux défenseurs mesurent 5 pieds 9 pouces et aiment se porter à l'attaque. Dans les deux cas, ils n'avaient pas été identifiés comme des joueurs pouvant avoir un impact rapide dans la LNH - ou même en avoir un. On se souviendra que Mete avait été repêché par les Canadiens en quatrième ronde (100e au total) en 2016. Quant à Krug, il n'a jamais même été sélectionné par une équipe de la LNH, et il s'est entendu avec les Bruins à titre de joueur autonome au terme d'une belle carrière universitaire.

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« Il connaît des séries éliminatoires incroyables, surtout en Finale présentement, a souligné Mete. C'est un joueur que je peux regarder et dont je peux m'inspirer. Je sais ce que je suis capable de faire et je pense que je peux devenir un joueur similaire à lui. Je dois continuer de le regarder à l'œuvre et apprendre des choses. »

Après une saison complète dans la Ligue américaine, Krug a fait le saut dans la LNH à 22 ans et a amassé 40 points à sa première saison. Mete en a récolté 13 cette année, mais il n'a que 20 ans. Dans les deux cas, ils représentent le nouveau modèle de défenseur offensif capable de se porter à l'attaque et qui, à défaut d'avoir un fort physique, peut se sauver de l'échec-avant de l'adversaire à l'aide de sa vitesse et son agilité.

« J'aime la manière dont il saute dans le jeu offensif, a expliqué Mete. Il est petit, mais physique, et c'est difficile de jouer contre lui. La façon dont il se porte à l'offensive, il est un peu un quatrième attaquant. C'est ce que je veux faire aussi. »

Video: BOS@STL, #3: Krug ajoute à l'avance en A.N.

Auteur de 16 points en 21 matchs éliminatoires, Krug et les Bruins ont rendez-vous avec les Blues de St. Louis jeudi pour le cinquième match de la Finale (20 h (HE); NBC, CBC, TVAS). Il s'agit de deux formations que les Canadiens ont été en mesure de battre cette saison. Bien évidemment, dans la tête des joueurs, on se permet de s'imaginer ce qu'auraient pu être les performances de l'équipe ce printemps si le Tricolore avait terminé la saison avec trois points de plus au classement, et ainsi accéder aux séries éliminatoires. Les deux clubs qui ont terminé devant Montréal au classement de l'Association de l'Est, les Blue Jackets de Columbus, et les Hurricanes de la Caroline, ont respectivement atteint la deuxième et troisième ronde des séries.

« On a battu Boston deux fois, ils nous ont battus deux fois cette saison. Nous avons aussi divisé les honneurs de la série contre St. Louis 1-1. C'est plaisant de dire qu'on a battu ces équipes, mais au final, il fallait être des séries éliminatoires. À partir de là, tout peut arriver. On l'a vu avec toutes les surprises, personne n'avait prédit cela. On ne sait jamais ce qui peut arriver. »

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