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Canadiens : Une victoire pour le « mental » avant la pause

Les Canadiens veulent s'offrir une victoire face aux Golden Knights avant de profiter d'une trêve de huit jours

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Après avoir connu des dernières semaines tumultueuses et fort occupées, les Canadiens de Montréal tenteront de partir en pause pour huit jours avec le cœur léger en s'offrant une victoire face aux Golden Knights de Vegas au Centre Bell, samedi (19 h HE; TVAS, CITY, SNE, ATTSN-RM, NHL.TV).

« Mentalement, ça ferait du bien », a concédé le joueur de centre Phillip Danault, samedi matin. « Nous pourrions nous approcher à cinq points des équipes devant nous pour l'obtention d'une place en séries éliminatoires. »

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Ça, c'est en théorie, en tenant pour acquis que les Flyers de Philadelphie et les Blue Jackets de Columbus, qui sont à égalité au classement de l'Association Est avec 56 points, perdent samedi.

L'entraîneur Claude Julien a indiqué qu'il n'apportera aucun changement à la formation qui a signé une éclatante victoire de 4-1 face aux Flyers, jeudi. Le défenseur Cale Fleury et l'attaquant Jordan Weal seront donc encore laissés de côté.

« J'aimerais voir des joueurs le même niveau de concentration et d'effort qu'à Philadelphie », a relevé Julien. 

Les Golden Knights (25-19-6) en seront à leur deuxième match depuis qu'ils ont procédé à un changement d'entraîneurs, mercredi. Peter DeBoer a remplacé Gerard Gallant à la barre. Les Golden Knights ont procuré à DeBoer un premier gain, 4-2, contre les Sénateurs d'Ottawa, jeudi.

« J'adore cet amphithéâtre, c'est un des meilleurs dans la Ligue nationale », a lancé DeBoer, vendredi, après avoir dirigé sa première séance d'entraînement à la barre des Golden Knights au Centre Bell. 

« Les Canadiens sont menaçants, ils jouent bien à Montréal. Toutes les fois que Carey Price est d'office, ils ont une chance de l'emporter », a-t-il ajouté.

De retour dans la LNH après avoir été congédié par les Sharks de San Jose en décembre, DeBoer devra réactualiser ses informations parce que les Canadiens (21-21-7) ne sont pas très intimidants cette saison à Montréal, où ils montrent un rendement négatif de 9-12-4.

Ils ont été pitoyables à leur dernière sortie devant leurs partisans, mercredi, en s'inclinant 4-1 contre les Blackhawks de Chicago.

« Offrir une performance complète est l'objectif avant de tomber en pause, a admis le capitaine Shea Weber. Nous devons jouer comme nous le faisons à l'étranger, reprendre là où nous avons laissé à Philadelphie. » 

Les amateurs auront droit à un truculent duel de gardiens entre Price et Marc-André Fleury.

Le CH ne rejouera pas avant le 27 janvier, au retour de la pause du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH à St. Louis. Les Capitals de Washington seront les visiteurs au Centre Bell.

'Pacio' en grande forme

Il s'agit de la deuxième confrontation à Montréal entre les deux équipes depuis l'échange de Max Pacioretty à Vegas. Le CH a remporté la première 5-4, la saison dernière. Pacioretty avait été blanchi au score malgré neuf lancers au but, tout en affichant un différentiel en défense de moins-2.

Cette saison, Pacioretty brille de tous ses feux, avec 46 points en 50 matchs, incluant 20 buts. Il est le meilleur marqueur de l'équipe et il prendra part au Match des étoiles pour la première fois, la semaine prochaine. 

Les deux joueurs que les Canadiens ont obtenus pour Pacioretty, Tomas Tatar et Nick Suzuki, vont également très bien.

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Tatar est en voie de connaître sa saison la plus fructueuse dans la LNH, avec 43 points en 49 matchs, incluant 17 buts.

Suzuki se met en évidence à sa première saison dans la Ligue, avec 27 points en 49 matchs, incluant neuf buts.

« Il est impressionnant pour un joueur recrue », a souligné Julien, après avoir mentionné que l'échange avait rapporté de bons dividendes aux deux équipes.

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Ilya Kovalchuk
Max Domi -- Nick Suzuki -- Joel Armia
Ryan Poehling - Jesperi Kotkaniemi - Artturi Lehkonen
Nick Cousins - Nate Thompson - Dale Weise

Ben Chiarot - Shea Weber
Marco Scandella - Jeff Petry
Victor Mete - Brett Kulak

Carey Price
Charlie Lindgren

Retranchés : Cale Fleury, Jordan Weal
Blessés : Jonathan Drouin (poignet), Brendan Gallagher (commotion cérébrale), Paul Byron (genou)

Formation prévue des Golden Knights
Max Pacioretty -- Paul Stastny -- Mark Stone
Jonathan Marchessault -- Chandler Stephenson -- Reilly Smith
Tomas Nosek -- Cody Eakin -- Alex Tuch
William Carrier -- Nicolas Roy -- Ryan Reaves

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Nick Holden -- Shea Theodore
Nicolas Hague -- Deryk Engelland

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranché : Jon Merrill
Blessés : William Karlsson (haut du corps), Cody Glass (bas du corps)

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