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Stastny échangé aux Jets par les Blues

Foley et des choix au repêchage prennent la direction de St. Louis

par Scott Billeck / Correspondant NHL.com

Paul Stastny a été échangé aux Jets de Winnipeg par les Blues de St. Louis en retour d'un choix conditionnel de première ronde au Repêchage 2018 de la LNH, un choix conditionnel de quatrième tour en 2020 et l'espoir à l'attaque Erik Foley, lundi.

L'attaquant de 32 ans a 40 points (12 buts, 28 assistances) en 63 matchs cette saison. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Je suis très excité, car c'est Winnipeg », a confié Stastny à TSN. « Quand tu jettes un œil à l'alignement ou que tu joues contre eux pendant deux ou trois années, tu réalises que c'est une équipe de très haut niveau, une puissance offensive. Leur alignement fait en sorte qu'ils étaient parmi les favoris dans l'Ouest. Quand une équipe comme ça s'intéresse à toi, ça veut dire beaucoup. Je ne sais pas avec qui je jouerai, mais je suis là pour jouer mon style de jeu et rendre les autres joueurs meilleurs. »

Stastny a 633 points (216 buts, 417 passes) en 805 matchs dans la LNH avec l'Avalanche du Colorado et les Blues. Il a été sélectionné par l'Avalanche en deuxième ronde (no 44) au Repêchage 2005 et a signé un contrat de quatre ans avec St. Louis le 1er juillet 2014.

Le capitaine des Jets Blake Wheeler a joué avec Stastny en Allemagne au cours du lock-out de 2012-13 et il s'est dit très heureux de voir un ami se joindre aux Jets.

« Quand j'en ai entendu parler, j'étais très emballé, même si ce n'était qu'une possibilité. Ce qu'il amène à notre équipe nous sera très utile », a mentionné Wheeler, ajoutant qu'il avait parlé à Stastny dimanche. « Il comble plusieurs besoins, il est excellent sur les mises en jeu. Il a montré de très bons chiffres durant toute sa carrière. C'est un gars exceptionnel à avoir dans le vestiaire. C'est un bel ajout pour nous. »

Les Jets (37-16-9, 83 points) affronteront les Predators de Nashville au Bell MTS Place mardi (20 h HE, TSN3, FS-TN, NHL.TV) et sont à deux points des Predators et de la première place dans la section Centrale.

L'entraîneur des Jets Paul Maurice s'est dit heureux que le directeur général Kevin Cheveldayoff puisse ajouter de la profondeur à la position de centre. Maurice a affirmé que Stastny aura du temps de jeu en supériorité numérique et en désavantage numérique, mais il n'a pas voulu divulguer qui seraient ses compagnons de trio.

« Je suis très heureux d'obtenir un vétéran joueur de centre, ils sont tellement difficiles à trouver », a avoué Maurice, ajoutant que Stastny pourrait jouer mardi. « Je pense qu'il est un joueur qui cadre avec notre style de jeu et il peut remplir plusieurs rôles comme les mises en jeu, le désavantage numérique, l'avantage numérique en plus de jouer contre les meilleurs éléments adverses. »

« Il est créatif et possède une belle vision de jeu, donc nous obtenons un joueur qui peut jouer avec différents joueurs. Un peu comme nos autres centres, il est très polyvalent et c'est important, car nous bougeons souvent nos ailiers d'une unité à l'autre. »

Le défenseur des Jets Dustin Byfuglien a souvent vu Stastny depuis que Winnipeg a déménagé dans la section Centrale en 2013-14 et il a mentionné que le vétéran ajoute un peu de tout à l'alignement actuel des Jets.

« Un joueur plus vieux et expérimenté, a dit Byfuglien. Il a fait partie de quelques équipes et il sait comment se comporter au cercle des mises en jeu, c'est une de ses plus grandes forces. C'est un bon gars sur la glace et à l'extérieur de celle-ci. »

« On dirait bien que nous sommes vraiment en quête de la Coupe Stanley et nous avons maintenant de très bonnes chances de gagner, a dit l'attaquant Patrik Laine. Je pense que ça nous donne de meilleures chances d'atteindre cet objectif. Stastny est bon en zone offensive. C'est un excellent joueur. Il peut jouer défensivement, il est bon aux mises en jeu. Il sera un très bon centre au sein de cette équipe. »

Les Blues (34-25-4, 72 points) ont encaissé six revers de suite (0-5-1) et ont un point de retard sur les Flames de Calgary, qui occupent la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

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