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Sous la loupe: Blue Jackets vs Lightning, match no 2

Steven Stamkos promet un bien meilleur effort du Lightning face aux Blue Jackets, vendredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TAMPA - Les Blue Jackets de Columbus ont gagné quelques centimètres en confiance mercredi et ils tenteront de faire plier les genoux du géant dans un deuxième match d'affilée au Amalie Arena, vendredi, dans le cadre de leur affrontement de premier tour contre le Lightning de Tampa Bay (19 h (HE); TVAS, SUN, CNBC, SN360, FS-O).

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Les Blue Jackets ont créé la surprise dans le duel initial en venant de l'arrière par trois buts pour l'emporter 4-3. Ils tenteront de rentrer à la maison, forts d'une avance de 2-0 pour la deuxième année d'affilée dans leur série de première ronde.

« Nous savons à quelle équipe nous avons affaire, et nous savons qu'elle sera gonflée à bloc pour éviter de se retrouver en recul 0-2 dans la série », a relevé l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella, vendredi matin. « Nous devrons élever notre niveau de jeu et être meilleurs que dans le premier match. »

Voici quatre points à surveiller pour le match no 2 :


1. Les ténors retrouveront-ils leur voix?


Les grandes vedettes du Lightning, les Nikita Kucherov, Steven Stamkos et Brayden Point, ont été fort discrètes, mercredi. Ce sont les joueurs de soutien qui ont sonné la charge avec trois buts en première période. Ce n'est même pas que les Blue Jackets leur ont accordé une attention particulière, le défenseur David Savard des Blue Jackets a indiqué qu'on n'avait pas de plan précis afin de les contrer. Kucherov, particulièrement, n'a pas paru être dans son assiette, mercredi. Le meilleur marqueur de la LNH en saison régulière doit être le chef de file de ses coéquipiers.

« Nous n'avons pas joué selon notre identité d'équipe et les gars étaient pas mal irrités après le match. Vous pouvez vous attendre à un bien meilleur effort de notre groupe », a avancé Stamkos après la séance d'entraînement matinale de l'équipe, vendredi. 


2. Leçon apprise?


Il sera intéressant de voir comment le Lightning jouera s'il prend de nouveau rapidement l'avance. Mercredi, les champions du trophée des Présidents ont péché de gourmandise en tentant de monter le score plutôt que de jouer de la bonne façon. Stamkos, Tyler Johnson et l'entraîneur Jon Cooper ont tous affirmé qu'on ne se ferait plus reprendre au jeu.

Le Lightning doit affûter ses réflexes des séries éliminatoires après avoir peut-être pris de mauvais plis en saison régulière.

« Nous sommes notre propre ennemi », a affirmé l'attaquant Yanni Gourde, en reprenant à son compte les propos de Cooper la veille. « Ç'a été comme ça en saison régulière. Les matchs que nous avons perdus, c'est parce que nous n'avons pas joué de la bonne façon. Nous sommes difficiles à battre quand nous sommes à notre mieux. »


3. Les unités spéciales


Les Blue Jackets ont présenté un des pires jeux de puissance dans la LNH en saison régulière et ils avaient très mal amorcé le premier match en se faisant marquer un but avec l'avantage d'un patineur. Le défenseur Seth Jones, qui a gaffé sur le premier but du Lightning, est passé de zéro à héros. Jones a racheté son erreur en inscrivant le filet victorieux en supériorité avec 4:55 à jouer en troisième période. Tout juste avant, Josh Anderson avait créé l'égalité en infériorité numérique. Avec le score 3-2, le Lightning a été incapable de profiter d'une double supériorité numérique.

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« Nos unités spéciales, qui ont été si bonnes pour nous cette saison, nous ont abandonnés », a constaté Jon Cooper.


4. Bobrovsky 1, Vasilevskiy 0


Le vétéran Sergei Bobrovsky a enlevé les honneurs du premier duel entre les gardiens russes. La soirée avait fort mal commencé pour lui, mais il s'est par la suite admirablement racheté. L'arrêt qu'il a réalisé face à Kucherov pendant un jeu de puissance du Lightning au début du deuxième vingt a sauvé la peau des Blue Jackets, qui ne se seraient sans doute pas remis d'un retard de quatre buts. 

Video: CBJ@TBL, #1: Bobrovsky gâche la chance de Kucherov

Vasilevskiy a été chancelant en troisième période en cédant trois fois. Le jeune gardien peut faire beaucoup mieux.

« Andrei n'est pas à blâmer pour la défaite, mais pour le connaître il sera plus déterminé ce soir », a argué Cooper.

Formation prévue des Blue Jackets 
Artemi Panarin -- Pierre-Luc Dubois -- Cam Atkinson
Ryan Dzingel -- Matt Duchene -- Josh Anderson
Alexandre Texier -- Nick Foligno -- Oliver Bjorkstrand
Brandon Dubinsky -- Boone Jenner -- Riley Nash

Zach Werenski -- Seth Jones
Markus Nutivaara -- David Savard
Scott Harrington -- Dean Kukan

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Rertanchés: Keith Kinkaid, Eric Robinson, Andrew Peeke, Alexander Wennberg, Markus Hannikainen
Blessés: Adam McQuaid (haut du corps), Ryan Murray (haut du corps)

Formation prévue du Lightning
Yanni Gourde -- Brayden Point -- Nikita Kucherov 
Ondrej Palat -- Steven Stamkos -- Tyler Johnson
Alex Killorn -- Anthony Cirelli -- J.T. Miller
Adam Erne -- Cedric Paquette -- Mathieu Joseph

Victor Hedman -- Dan Girardi
Ryan McDonagh -- Erik Cernak
Mikhail Sergachev -- Jan Rutta

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés: Braydon Coburn, Danick Martel, Ryan Callahan
Blessés: Anton Stralman (bas du corps)
 

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