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Les débuts de Cousins avec les Canadiens, Fleury de retour

Le Tricolore va tenter de stopper une série noire de neuf défaites face au Wild, jeudi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - L'attaquant Nick Cousins va faire ses débuts dans l'uniforme des Canadiens de Montréal à l'occasion du duel contre le Wild du Minnesota au Centre Bell, jeudi (19 h (HE); RDS, TSN2, FS-N).

Le défenseur Cale Fleury réintégrera la formation après avoir été laissé de côté dans les quatre dernières rencontres.

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L'attaquant Jordan Weal et le défenseur Christian Folin céderont leur place. Le défenseur Mike Reilly est l'autre joueur en trop.

« Je serai possiblement rouillé au début, mais je chasserai ça avec une bonne mise en échec ou de l'échec avant à ma première présence sur la glace », a dit Cousins, un joueur au style combatif.

L'attaquant âgé de 26 ans, qui a récolté 27 points en disputant 81 matchs avec les Coyotes de l'Arizona la saison dernière, a précisé qu'il gardera les choses simples.

« Je ne veux pas trop réfléchir et me compliquer la vie. Je suis à mon mieux quand je fais ça. Il faut que j'aborde cette première comme n'importe quel autre match. »

Cousins, qui a vu sa rentrée être retardée en raison de maux de dos dernièrement, devrait évoluer au sein du quatrième trio en compagnie de Nate Thompson et de Nick Suzuki. Paul Byron a été muté à la place de Weal à l'entraînement mercredi, aux côtés de Max Domi et d'Artturi Lehkonen.

En défense, Fleury sera jumelé au vétéran Ben Chiarot.

Le Wild, la bête noire

Les Canadiens (2-2-2), qui ont tenu une séance d'entraînement matinale facultative jeudi, vont tenter de terminer leur séjour de quatre rencontres en beauté. Ils se sont inclinés 3-1 face au Lightning de Tampa Bay.

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Le Wild (1-5-0) connaît un mauvais départ mais, comme l'a souligné l'entraîneur Claude Julien, aucune équipe dans la LNH ne doit être prise à la légère.

« On ne mésestime personne, a tranché Julien. Avec la parité qui existe dans la ligue, de mésestimer une équipe ça ne se fait plus. »

Le Tricolore n'est toutefois pas bien placé pour regarder le Wild de haut, ayant subi la défaite neuf fois de suite contre lui.

Sa dernière victoire remonte à près de cinq ans, soit le 8 novembre 2014. Il l'avait emporté 4-1 à Montréal.

« Le Wild est une grosse équipe, bien structurée, a analysé Julien. Ses joueurs assurent une solide protection de la façade de leur but. Souvent, ils se mettent à cinq dans l'enclave. C'est difficile de diriger des lancers qui se rendent jusqu'au gardien parce qu'ils les bloquent. »

Dans le vestiaire du Wild, cette bonne séquence face au Tricolore était bien loin d'être le sujet de l'heure. Avec les difficultés que l'équipe éprouve dans tous les aspects du jeu, disons que les joueurs ont d'autres chats à fouetter.

« Il faut se concentrer uniquement sur le match de ce soir, a déclaré l'entraîneur-chef Bruce Boudreau. Après, on regardera ce qu'on peut améliorer en vue de la rencontre de dimanche contre eux. Claude et moi nous sommes affrontés à de nombreuses reprises et je m'attends à un bon match d'échecs. »

Formation prévue du Wild
Kevin Fiala-Eric Staal-Ryan Hartman
Zach Parise-Mikko Koivu-Jason Zucker
Marcus Foligno-Joel Eriksson Ek-Luke Kunin
Gerald Mayhew-Ryan Donato-Jordan Greenway

Ryan Suter-Matt Dumba
Jonas Brodin-Jared Spurgeon
Nick Seeler-Brad Hunt

Alex Stalock
Devin Dubnyk

Retranché: Carson Soucy
Blessés: Mats Zuccarello (non divulgué), Greg Pateryn (hernie sportive), Victor Rask (bas du corps)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi - Paul Byron
Jonathan Drouin - Jesperi Kotkaniemi - Joel Armia 
Nick Cousins - Nate Thompson - Nick Suzuki

Victor Mete - Shea Weber
Brett Kulak - Jeff Petry
Ben Chiarot -- Cale Fleury

Carey Price
Keith Kinkaid

Blessé: Aucun
Retranchés: Christian Folin, Mike Reilly, Jordan Weal
 

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