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Maroon propulse les Blues vers la finale de l'Ouest

Le natif de St. Louis déjoue Ben Bishop en deuxième prolongation du match no 7 pour aider les Blues à éliminer les Stars

par Louie Korac / Correspondant NHL.com

ST. LOUIS -- Pat Maroon a marqué à 5:50 de la deuxième période de prolongation pour permettre aux Blues de St. Louis d'accéder à la finale de l'Association de l'Ouest grâce à un gain de 2-1 contre les Stars de Dallas, mardi au Enterprise Center, dans le septième match de leur série du deuxième tour.

Tyler Bozak a gagné la mise au jeu en territoire offensif pour St. Louis, puis Maroon a harponné la rondelle vers Robert Thomas et ce dernier a contourné John Klingberg avant de décocher un lancer du cercle gauche qui a touché le poteau derrière le gardien Ben Bishop. Le disque a bondi sur le dos de Bishop et Maroon l'a poussé dans le fond du filet.

« Bozie a gagné la mise en jeu, Thomas a bien manœuvré pour se défaire de Klingberg, puis il a lancé directement sur le poteau. La rondelle a bondi sur le dos de Bishop et quand je l'ai vue libre dans le demi-cercle, je devais l'atteindre, a raconté Maroon. Ces joueurs-là ont été excellents toute l'année, alors j'étais heureux d'être jumelé à eux. Ils ont relancé ma saison. Ç'a été une année difficile pour moi, alors je suis très content de vivre ce que je vis en ce moment. »

À LIRELe héros local Maroon s'impose dans le match no 7 contre les Stars | Les 52 arrêts de Bishop n'ont pas suffi pour les Stars dans le match no 7St. Louis affrontera les Sharks ou l'Avalanche en finale de l'Ouest

Bishop était évidemment anéanti et ses coéquipiers ont dû le réconforter après la rencontre.

« Le premier mot qui me vient à l'esprit est frustré, a laissé tomber Bishop. Une belle occasion se présentait à nous. C'est frustrant de perdre en prolongation, de perdre un match qui met fin à notre saison. C'est le sentiment qui m'habite en ce moment. Mais les gars ont bien joué. Je vais avoir besoin de quelques jours pour prendre un peu de recul. » 

Maroon avait inscrit le but gagnant à 1:38 de la fin du troisième match, remporté 4-3 par St. Louis.

Jamie Benn a failli compter pour Dallas en contournant le filet à 4:19 de la deuxième période supplémentaire.

C'était la première fois qu'une partie nécessitait la prolongation dans cette série quatre de sept.

Les Blues affronteront les Sharks de San Jose ou l'Avalanche du Colorado Avalanche. Ces deux équipes disputeront la septième rencontre de leur affrontement du deuxième tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley mercredi à San Jose (21 h HE; NBCSN, CBC, SN, TVAS).

Les Blues ont remporté les sixième et septième parties pour combler un déficit de 3-2 pour la première fois depuis 1999. Ils avaient alors effacé un déficit de 3-1 pour battre les Coyotes de Phoenix en quart de finale de l'association.

« Je ne peux pas décrire ce que je ressens », a déclaré Thomas, qui a récolté deux mentions d'aide. « C'est l'histoire de notre saison. Quand on s'est retrouvés au pied du mur, on a offert nos meilleures performances et on a trouvé le moyen de gagner. »

Vince Dunn a compté et Jordan Binnington a réalisé 29 arrêts pour St. Louis, qui participera à la finale d'association pour la première fois depuis 2016. Les Blues s'étaient alors inclinés en six parties contre les Sharks.

« On a donné un bel effort dès le départ », a mentionné l'entraîneur des Blues Craig Berube. « On a donné tout ce qu'on avait. Ils se sont battus et ils sont restés dans le match. Leur gardien a été extraordinaire, mais nos gars n'ont jamais abandonné et ils sont restés concentrés. »

Bishop a effectué 52 arrêts, un nouveau record personnel, pour Dallas, qui a perdu un septième match contre les Blues pour une deuxième fois de suite (l'autre remontant au deuxième tour des séries de 2016).

« Notre gardien a été excellent et beaucoup de nos joueurs ont été très bons, mais globalement, les Blues ont été meilleurs », a révélé l'entraîneur des Stars Jim Montgomery. « Ils l'ont été dans le sixième match et ils l'ont été dans le septième. Ils continuent de s'améliorer. » 

Video: Maroon et les Blues passent en finale de l'Ouest

Dunn a compté son premier but en carrière en séries pour donner les devants 1-0 à St. Louis à 13:30 du premier engagement. Son tir des poignets de la pointe gauche s'est logé par-dessus l'épaule droite de Bishop. C'était le premier but accordé par Bishop en trois matchs numéro sept en séries d'après-saison (il avait signé deux jeux blancs avec le Lightning de Tampa Bay en 2015).

Mats Zuccarello a créé l'égalité 1-1 à 15:55. David Perron a tenté de dégager le disque par la bande, mais celui-ci a ricoché sur l'arbitre Marc Joannette avant d'aboutir dans l'enclave. Zuccarello a alors saisi la rondelle pour la pousser dans le fond du filet au poteau gauche avant que Binnington, qui regardait dans l'autre direction, ait le temps de se repositionner.

Les Blues ont dominé les Stars 31 lancers contre quatre lors des deuxième et troisième périodes.

Ce qu'ils ont dit

« On ne se sent pas bien. On se sent vides. Quel match de Bishop! Il a été incroyable, ce soir. J'aurais vraiment voulu qu'on puisse en marquer un de plus pour lui. » -- Le centre des Stars Tyler Seguin

« Bishop a disputé tout un match et une excellente série. On savait que cette série-là ne serait pas facile. Je crois qu'on a décoché presque 60 lancers vers lui, alors il a vu beaucoup de caoutchouc. Mais on a finalement réussi à le déjouer. » -- Le capitaine des Blues Alex Pietrangelo

Ce qu'il faut savoir

C'est la première fois de l'histoire de la LNH qu'au moins trois matchs numéro sept nécessitent la prolongation. ... Une victoire des Stars aurait permis aux Rangers de New York de mettre la main sur le choix de première ronde du repêchage de 2019 de Dallas dans le cadre de l'échange ayant impliqué Zuccarello, mais en raison de cette défaite, ce choix en demeure un de deuxième ronde. ... Thomas (19 ans et 309 jours) est devenu le premier adolescent de l'histoire des Blues à obtenir un point dans un septième match. ... Les Blues présentent désormais un dossier de 9-8 lors des septièmes matchs, tandis que les Stars montrent une fiche de 5-8. 

La suite

Stars : Saison terminée
Blues : Premier match de la finale de l'Association de l'Ouest (à déterminer)

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