Skip to main content

Marchand et les Bruins ont entamé les négociations

L'attaquant pourrait devenir joueur autonome sans compensation au terme de la saison, lui qui a inscrit 37 buts en 2015-16

par Matt Kalman / Correspondant LNH.com

WILMINGTON, Massachusetts - La plus grande tâche qui attend le directeur général Don Sweeney d'ici la fin de l'été pourrait en être une qui n'aura pas d'incidence sur l'alignement des Bruins de Boston cette saison.

L'ailier gauche Brad Marchand va entreprendre la dernière saison d'un contrat de quatre ans d'une valeur de 18 millions $, pour une moyenne annuelle de 4,5 millions $, et il pourrait devenir joueur autonome sans compensation au terme de la campagne. Âgé de 28 ans, Marchand, qui a mené les Bruins en inscrivant un sommet en carrière dans la LNH de 37 buts la saison dernière, est admissible à une prolongation de contrat.

Maintenant que le repêchage 2016 de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et le camp de perfectionnement des Bruins sont derrière lui, Sweeney a indiqué vendredi qu'il avait amorcé les discussions avec Marchand et ses agents. Bien que les Bruins souhaitent retenir les services de Marchand en tant que membre de leur noyau, Sweeney a noté que les deux parties allaient devoir mettre de l'eau dans leur vin afin d'en venir à une entente.

« Je pense que j'ai été assez clair sur le fait que j'allais agressivement tenter d'identifier les joueurs qui font partie de notre noyau, nous avons convenu que [Marchand] en faisait partie et nous voulons que cela se poursuive », a déclaré Sweeney après la dernière séance sur glace du camp de perfectionnement au Ristuccia Arena. « De toute évidence, il faut être deux pour en venir à une entente. Je souhaite penser qu'il se voit comme un membre de notre organisation pour le reste de sa carrière. Brad a également son mot à dire dans ce dossier. En ce qui concerne nos négociations, c'est probablement tout ce que j'ai à dire. »

Les Bruins ont repêché Marchand en troisième ronde (71e au total) au repêchage 2006, et ce dernier a inscrit 153 buts en 454 matchs de saison régulière avec Boston. Marchand devrait encore une fois jouer un rôle important avec les Bruins cette saison, alors qu'ils vont tenter d'effectuer un retour en séries éliminatoires de la Coupe Stanley après en avoir été écartés au cours des deux dernières campagnes. Les Bruins, dans leur configuration actuelle, vont miser sur quelques nouveaux visages, mais sont toujours bâtis autour d'un noyau composé de Marchand, des centres Patrice Bergeron et David Krejci, du défenseur Zdeno Chara et du gardien Tuukka Rask.

Sur le marché des joueurs autonomes, les Bruins ont ajouté l'attaquant David Backes afin de renforcer leur top-9 à l'attaque, ainsi que l'attaquant Riley Nash afin de pivoter leur quatrième trio. Ils ont aussi accordé de nouvelles ententes aux défenseurs Torey Krug, Colin Miller et Joe Morrow, qui étaient tous joueurs autonomes avec compensation, ainsi qu'à John-Michael Liles, qui était joueur autonome sans compensation. L'équipe mise sur sept défenseurs avec un contrat à un volet, et ces sept arrières ont tous porté les couleurs des Bruins la saison dernière, alors que Boston a terminé au 20e rang de la ligue au chapitre des buts alloués.

Sweeney tente toujours d'améliorer les Bruins, mais il a mentionné qu'il pourrait attendre en août ou même en septembre, en fonction de la volonté des autres équipes de conclure des transactions. Les Bruins pourraient aussi opter pour le statu quo et amorcer le camp d'entraînement avec l'alignement qu'ils ont sous la main en ce moment.

« Je pense que nous formons une équipe améliorée, a affirmé Sweeney. Nous avons cerné certaines facettes où nous souhaitions ajouter de la profondeur, surtout au centre et en infériorité numérique. Nous voulions aussi avoir un meilleur équilibre à la ligne bleue afin d'améliorer notre jeu de transition, de mieux récupérer la rondelle et de mieux faire circuler cette dernière.

« Nous misons sur des joueurs qui doivent encore acquérir de l'expérience. Mais où pourraient-ils en acquérir ailleurs que dans la Ligue nationale de hockey? Sont-ils prêts à assumer de plus grands rôles? Cela reste à déterminer. Cela ne va pas m'empêcher d'évaluer de quelle manière je peux améliorer mon alignement ou de faire l'acquisition de joueurs qui sont davantage prêts pour la LNH. »

Sweeney a ajouté que Krug (épaule) et Krejci (hanche) récupèrent tous deux très bien à la suite de leur opération respective au cours de la saison morte.

« Ces deux joueurs vont très bien, a souligné Sweeney. Je vois Torey assez régulièrement puisqu'il est demeuré à Boston pour l'été. David vient de partir pour la Caroline pour quelques semaines. Sa récupération va très bien. Il va demeurer là-bas pour un moment, mais il va revenir. Nos médecins et notre personnel médical sont très à l'aise avec l'allure du processus de récupération de ces deux joueurs. »

 

En voir plus